香港街道故事|一街兩制? 揭開邊境中英街的神秘面紗

撰文︰黃皓頤

  2022年新開始,有興趣走訪一條神秘又具特殊意義的街道嗎?這是一條開放式邊界,卻不能隨便進出。很多人聽過街道的名字,但真正去過的人卻很少;它便是位於沙頭角的中英街。

1899年勘界劃分華界英界 中英街豎立8界碑

當代中國-飛凡香港-一街兩制 揭開中英街的神秘面紗
中英街的原名,有說是「鸕鶿徑」,也有說是中興街。圖攝於2019年俯瞰下的沙頭角中英街。(圖片來源:視覺中國)

  中英街的神秘面紗,跟1898年滿清政府與英國簽訂《展拓香港界址專條》息息相關。

  1899年3月16日,中英雙方官員到沙頭角進行勘察劃界,之後沙頭角劃分為華界和英界。當時沙頭角河流改道,待河床完全乾涸後,經填土逐漸變成街道,並於1922年改名中英街。

  這條全長約250米的街道,由深圳市鹽田區和港英政府各自管轄所屬範圍,名副其實是一街兩制。在街道中央位置,豎立了八塊界碑,正是1899年勘界時訂立的界線;這些界碑一直見證着中英街的變遷。

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50年代中英街變禁區 進出先要申請禁區紙

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回歸後,約250米長的中英街由深圳市鹽田區和港府各自管轄所屬範圍。香港警察和內地公安同場,各自在所屬範圍值勤。(網上圖片)

  中英街的四周沒有圍牆或圍網分隔深港兩地,偏偏不可能隨便進出。新中國成立初期,中英關係較為緊張。1951年廣東省政府開始實施邊境管理,港英政府亦在沙頭角英界實行嚴防措施,自此中英街就變成了邊境禁區,恍如與外隔絕。

  一直至現在,港人要前往中英街,必須先申請邊境禁區通行證(禁區紙),而內地人也要獲簽發《出入境通行證》才可以進出。但這些「關卡」無阻中英街的蓬勃情況。

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改革開放中英街蓬勃發展 由熱賣黃金到食品日用品

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1978年底改革開放,1980年深圳成為首批經濟特區,很多店舖開始在中英街營業,因而逐漸熱鬧起來。約1986年,中英街是黃金首飾的熱賣點,銷售額曾超過15億元,每天有逾7萬至10萬人到訪。圖攝於1990年代,中英街人頭湧湧。(圖片來源:視覺中國)

  1978年底中國改革開放,1980年深圳成為首批經濟特區,很多店舖開始在中英街營業,該街逐漸熱鬧起來。 

  約1986年起,中英街成為黃金首飾的熱賣點,金舖由3間快速發展至47家。1988年,這股黃金熱潮愈吹愈熾熱,中英街一度有近90間金舖。銷售額由1979年約600萬元,至1984年突億元,到了1988年更超過15億元。1990年代初,中英街曾創下每日接待遊客近10萬人紀錄。

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  直至2003年內地推行港澳個人遊(自由行),中英街不再是內地人購買港貨的首選地點,但仍然有不少人前來購買日用品如奶粉、尿片和各種食品等。

  隨着港深兩地的交通和旅遊發展,這條一街兩制的中英街,繼續扮演着促進兩地貿易和市民交流的重要角色,也充分體現了「一國兩制」下的最佳示範。

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對這條開放式邊界中英街感到興趣,想知道更多關於這條街道的故事,不妨到訪中英街歷史博物館。(圖片來源:視覺中國)
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