香港街道故事|北角電氣道有過中國最大電廠? 繙譯Power鬧出笑話?

撰文︰華思齊

  北角電氣道和大強街一帶,如今是港島指標屋苑城市花園的所在,物業在1980年代落成之前,原址有過中國最大的發電廠之一。

  雖然電廠已經拆卸,但從電氣道(Electric Road)和大強街(Power Street)這兩條街的街名,可以窺探出這間北角發電廠對香港歷史和電力普及的重要。

北角電氣道城市花園 曾為中國最大電廠

  北角城市花園,前身是香港電燈公司(下簡稱「港燈」)的北角發電廠,電廠於1919年投產,曾是中國最大的發電廠之一。

  北角發電廠並非香港第一所發電廠,早在它投產前,灣仔永豐街一帶就興建了香港首座發電廠,同樣屬於港燈旗下,假若廠房未被拆卸,至今已經超過130歲。

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港燈是香港第一間電力公司,它於1889年註冊成立,隨即英國引入電力設備,翌年、即1890年在灣仔永豐街一帶開設香港第一間發電廠。(圖片來源:港燈官網)
港燈是香港第一間電力公司,它於1889年註冊成立,隨即英國引入電力設備,翌年、即1890年在灣仔永豐街一帶開設圖中的香港第一間發電廠。(圖片來源:港燈官網)

香港首間電廠設於灣仔 中環亦有供電設施  

  19世紀末,電力尚未在香港普及,灣仔發電廠的裝機容量只有100千瓦。1890年12月,灣仔發電廠首次亮起了中環50支電街燈,為整個城市帶來光明,亦為香港電力普及拉開帷幕。 

  有見港島發展愈見蓬勃,港燈其後在中環雪廠街興建了一所新的發電廠,主要供電予同在一條街道的製冰廠,及附近一帶的電影院及商廈。

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圖為1919年投產的北角發電廠,當時裝機容量約3,000千瓦,而灣仔發電廠開廠時只有約100千瓦。(圖片來源:香港記憶/香港大學圖書館)
圖為1919年投產的北角發電廠,當時裝機容量約3,000千瓦,而灣仔發電廠開廠時只有約100千瓦。(圖片來源:香港記憶/香港大學圖書館)

北角發電廠1919年投產 開闢電氣道

  及至1910年,香港已有1萬個電力用戶,電力需求與日俱增,擴大發電廠版圖迫在眉睫,北角發電廠計劃正由此誕生。

  興建一所發電廠殊不簡單,早期發電廠主要採用煤炭發電,相比後來較常用的石油,煤對空間及交通便捷的需求更大,電廠必須臨海,以便把海運來的煤灰送進倉庫,還要預留位置興建冷卻水系統及污水處理裝置等,北角海濱地皮正好符合上述要求。

  自從1919年北角發電廠投產,港燈就將灣仔發電廠改為後備電廠。港英政府在1934年於港島開拓一條新路,用作鋪設電車路,這條新路在1935年正式落成,並命名為英皇道,而早於電廠建好之後就出現的電氣道(Electric Road)也正式由泥路修繕成為正式道路。

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這幀舊照片中的北角發電站已經過擴建,圖中央裝有大煙囪的是新發電廠,後方5支煙囪的是舊發電廠位置,至於左下方則為煤倉和燃油箱。(圖片來源:香港大學圖書館)
這幀舊照片中的北角發電站已經過擴建,圖中央裝有大煙囪的是新發電廠,後方5支煙囪的是舊發電廠位置,至於左下方則為煤倉和燃油箱。(圖片來源:香港大學圖書館)

一個「Power」多重意思 街名由電力變「大強」

  電氣道旁邊的大強街(Power Street)同樣因發電廠命名,但由於當時的繙譯官把代表電力的「Power」理解成「強大」的意思,將街道譯作「大強街」,鬧出笑話之餘,亦令人難以從中文街名,直接聯想到昔日的發電廠。

  至於距離電氣道不遠的「油街」,以前是蜆殼公司的石油庫。這個集電廠、油庫於一身的角落,日佔時期曾被列為「軍事區域」,海旁及海面均有軍隊駐守。

  二戰後石油工業興起,香港響應世界潮流,北角發電廠亦於1952年起,由燃煤改以石油發電。

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圖片攝於1973年,從這幀相片可看到北角發電廠就在銅鑼灣避風塘後方。(圖片來源:《彩色香港1970s-1980s》))
圖片攝於1973年,從這幀相片可看到北角發電廠就在銅鑼灣避風塘後方。(圖片來源:《彩色香港1970s-1980s》)
北角發電廠拆卸後,電氣道一帶建成了城市花園,物業有超過2,300伙,座向優越的單位能享受開揚的維港景致。(圖片來源:港燈官網)
北角發電廠拆卸後,電氣道一帶建成了城市花園,物業有超過2,300伙,座向優越的單位能享受開揚的維港景致。(圖片來源:港燈官網)

鴨利洲南丫島建電廠 取代北角地位

  戰後香港人口急增,城市發展迅速,港燈先後在1968年及1982年,在鴨利洲及南丫島興建發電廠。

  基於1970年代石油危機爆發,油價急升,南丫島發電廠既可燒煤,也可用石油發電,成為僅次於青山的全港第二大發電廠。

  有見上述供電設施逐漸取代北角的供電設施,港燈1978年關閉北角發電廠,將之發展為大型住宅項目城市花園。

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鴨脷洲發電廠於1968年投產,1985年港燈被和黃收購,這裏也於1989年關閉,原址已發展成「籃籌屋苑」海怡半島一部分了。(圖片來源:港燈官網)
鴨脷洲發電廠於1968年投產,1985年港燈被和黃收購,這裏也於1989年關閉,原址已發展成「籃籌屋苑」海怡半島一部分了。(圖片來源:港燈官網)
圖為1982投產的南丫發電廠,自從2000年特區政府批准南丫發電廠擴建,興建燃氣機組,這裏就踏入業務擴展的新時代。(圖片來源:港燈官網)
圖為1982投產的南丫發電廠,自從2000年特區政府批准南丫發電廠擴建,興建燃氣機組,這裏就踏入業務擴展的新時代。(圖片來源:港燈官網)

和黃收購港燈 北角鴨利洲電廠變住宅

  1985年港燈被「香港首富」李嘉誠旗下的和記黃埔收購,鴨利洲發電廠其後於1989年底結束服務,原址與比鄰的蜆殼鴨脷洲油庫地皮,一併被發展成如今「香港十大屋苑」之一的海怡半島。

  此後,港島的電力全數由南丫發電廠提供。因應社會對環境的重視,踏入千禧年,南丫發電廠於2006年開始能採用天然氣發電,同年南丫風采發電站啟用,成為全港首座具商業規模的風力發電機,香港正式進入潔淨能源新時代。

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2006年「南丫風采發電站」落成投產,成為全港首台具商業規模的風力發電站。為配合特區政府爭取在2050年前實現碳中和,港燈計劃於南丫島西南水域興建離岸風力發電場,若發展順利,有望2027年投產,預計每年可生產約4億度零碳電力,供應約12萬戶家庭使用。(圖片來源:Shutterstock)
2006年「南丫風采發電站」落成投產,成為全港首台具商業規模的風力發電站。為配合特區政府爭取在2050年前實現碳中和,港燈計劃於南丫島西南水域興建離岸風力發電場,若發展順利,有望2027年投產,預計每年可生產約4億度零碳電力,供應約12萬戶家庭使用。(圖片來源:Shutterstock)

  雖然電氣道現在已經沒有發電廠,但北角發電廠作為香港電力普及的起點,這段香港歷史,不但燃亮港人的生活,也為城市發展添上燦爛色彩。

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