香港舊地名|觀塘舊稱「官富」?宋朝產鹽重地 戰後成工業城

撰文︰華思齊

  拿起舊地圖,很多地名與今天對不上。城市發展迅速,地名亦隨時代變遷而更新。一些地方,或因用途改變,或因名字雅化,舊有稱呼漸被淡忘,藏在地名中的故事,亦愈來愈少人知。

  觀塘區是戰後香港第一個發展的衞星城市,工商業蓬勃。其實這一帶昔日是國家的重要鹽場,舊稱「官富」。一起看看「官富」是如何演變成今天的「觀塘」。

觀塘舊稱官富 為官府轄下鹽塘 

  根據觀塘區議會和觀塘民政事務處出版的《觀塘風物志》,昔日鹽工在九龍東沿海一帶,用石頭和泥土在海邊淺灘修築堤壆,海水進入其中,成為一塊塊的鹽田,這些鹽田亦稱鹽塘。由於鹽塘屬官府管理,因此又被稱為「官塘」。另一說法是,客家人會把蒸發至乾涸狀態的鹽塘稱為「乾塘」,但因為「乾塘」比較負面,而客家話的「乾」與「官」同音,因此就取名「官塘」。

如今西貢大廟灣一塊南宋咸淳十年( 1274年) 石刻上, 記載了官富場鹽官嚴益彰到官富場的史事。藍框內的「官是場」,據專家考證就是指的就是官富場。(圖片來源:古物諮詢委員會)
如今西貢大廟灣一塊南宋咸淳十年( 1274年) 石刻上, 記載了官富場鹽官嚴益彰到官富場的史事。藍框內的「官是場」,據專家考證就是指的就是官富場。(圖片來源:古物諮詢委員會)

觀塘鹽業南宋最興盛 清朝式微

  根據香港地方志中心資料,香港有記錄的產鹽歷史可追溯至西漢,及至南宋最為興盛。南宋時,朝廷在九龍灣西北岸設置「官富場」管理鹽務,範圍覆蓋今天的觀塘、九龍城及油尖旺區,屬於當時廣東十三大鹽場之一。「官富」一名,就是演變自官富場。

  元明時期,官富場作為鹽場的部分一度遭到撤廢,並與鄰近地區的鹽場合併。清兵入關後,清廷為斷絕沿岸居民接濟退守台灣的明朝遺臣鄭成功,頒布《遷海令》,限令居民遷居內陸,禁止船隻出海。香港不少地方受到波及,沿海的鹽田因而荒廢。即使後來清廷宣布復界,允許居民回遷復業,亦無法逆轉本地鹽業式微的結局。

  延伸閱讀香港地方志中心|觀塘地名初探

如今大廈林立的觀塘,本身是一片丘陵地帶,1950年代末開始,政府在此開山闢地,觀塘才逐步發展成今天的模樣。(圖片來源:香港記憶)
如今大廈林立的觀塘,本身是一片丘陵地帶,1950年代末開始,政府在此開山闢地,觀塘才逐步發展成今天的模樣。(圖片來源:香港記憶)

市民忌與官府打交道 「官塘」易名「觀塘」

  至於「官塘」何以演變為「觀塘」,原來是基於居民不喜歡與官府打交道,所以1953年港英政府發展該區時,才把「官塘」改為「觀塘」。

  觀塘本身是一片臨海丘陵地帶,可供發展的平地不多。這處不毛之地,在戰前只用作垃圾堆填,又名「垃圾灣」。

  戰後政府為開發觀塘為工業城市,移山填海。昔日觀塘的海岸線是在牛頭角道及觀塘道一帶。1956至1967年,政府分三期進行填海工程,如今所見的觀塘工業區,包括創業街、海濱道、駿業街等地,幾乎都是填海所得。

  1970年代香港工業發達,觀塘區林林種種的製衣廠、電子廠及塑膠廠等,都是帶動經濟騰飛的重要引擊。步入80年代,內地改革開放,工廠北移,香港開始由工業轉型至服務業,觀塘的角色亦出現變化。

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圖為1960年正在移山填海的牛頭角及觀塘。圖左下方為觀塘花園大廈一帶,昔日向海住戶能望到維多利亞港的海景及啟德機場跑道。(圖片來源:香港記憶)
圖為1960年正在移山填海的牛頭角及觀塘。圖左下方為觀塘花園大廈一帶,昔日向海住戶能望到維多利亞港的海景及啟德機場跑道。(圖片來源:香港記憶)

觀塘重建 起動東九龍 舊城蛻變

  1998年,市區重建局的前身「土地發展公司」提出重建觀塘市中心,經過近十年規劃及諮詢,項目卒之在2007年啟動。同時政府在2011年宣布「起動東九龍」計劃,誓把過氣工業城,發展為中環以外第二個核心商業區。

  隨着2021年,觀塘市中心最具代表性的「裕民坊」完成清拆,標誌香港最早的衞星城市正式「變天」。目前重建工程仍在進行。這區如何改頭換面,拭目以待。

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這幀圖片攝於1964年,圖正中央為觀塘徒置屋邨及和樂邨,圖右為正在施工的秀茂坪徒置屋邨。左上方可見蜆殼油庫,該處現發展為十大屋苑之一的藍田麗港城。(圖片來源:香港記憶/高添強藏品)
這幀圖片攝於1964年,圖正中央為觀塘徒置屋邨及和樂邨,圖右為正在施工的秀茂坪徒置屋邨。左上方可見蜆殼油庫,該處現發展為十大屋苑之一的藍田麗港城。(圖片來源:香港記憶/高添強藏品)

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