1953年平安夜石硤尾大火 促成香港發展公營房屋

撰文︰華思齊

  聖誕節普天同慶,但對於1953年的香港,卻不是那麼值得慶祝。因為香港歷史有名的「石硤尾大火」,正正是在這年的平安夜發生。

二戰結束移民湧入 簡陋寮屋引發社會問題

  二戰結束後,香港人口急增,大量移民湧入,無處容身。他們在山邊搭建木屋(又稱寮屋),雖然簡陋,但總算有瓦遮頭。

50年代由石硤尾街向東北面眺望石硤尾村一帶景觀。(圖片來源:政府檔案處)
50年代由石硤尾街向東北面眺望石硤尾村一帶景觀。(圖片來源:政府檔案處)
圖片攝於1953年12月26日。圖中可見,當時的非法寮屋大部份為簡陋的木屋,有也一些由磚石興建的建築。背景的山嶺阻擋了火勢的蔓延。(圖片來源:政府檔案處)
圖片攝於1953年12月26日。圖中可見,當時的非法寮屋大部份為簡陋的木屋,也有一些由磚石興建的建築。背景的山嶺阻擋了火勢的蔓延。(圖片來源:政府檔案處)

寮屋背後的社會問題 衞生治安差且火警頻生

  50年代中,寮屋居民數量佔香港總人口約一成。隨着非法搭建的寮屋區逐步擴大,引伸的社會問題亦隨之浮現。這些以鐵皮及木材搭建的寮屋,一家挨一家,衞生惡劣,有時要幾百人共用一條街喉,區內亦缺乏街燈,治安欠佳;由於沒有電力供應,很多居民只可以偷電,經常令電線超出負荷,火警頻生。

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 1953年平安夜(12月24日)發生的石硤尾大火,火場面積達45畝,事件成為港英政府興建公營房屋的導火線。(網上圖片)
1953年平安夜(12月24日)發生的石硤尾大火,火場面積達45畝,事件促使港英政府推動興建公營房屋。(網上圖片)

點火水燈燒着棉胎 引發石硤尾大火

  位於深水埗大埔道山腳的石峽尾寮屋區,是當時其中一個人口密集的區域。1953年平安夜晚9時,白田村一戶居民在燃點火水燈時,不慎燒着棉胎,由於正值冬季風乾物燥,受風勢影響,火勢迅速蔓延至石硤尾村、窩仔村及大埔道村,火場延綿45畝,逾千寮屋盡付一炬,變成一發不可收拾的大災難。

石硤尾寮屋區的熊熊烈火波及6條村莊,火勢足足燒了6個小時才受控。(網上圖片)
石硤尾寮屋區的熊熊烈火波及6條村莊,火勢足足燒了6個小時才受控。(網上圖片)

石硤尾大火燒足6個鐘 5萬多人受災

  當時港九消防局一共出動20多條消防喉灌救,惟大火足足燒了6個鐘才受控。事件導致5萬多人無家可歸,成為香港歷史上其中一次最嚴重的火災事故,逼使港英政府進行房屋改革。

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1953年的石硤尾大火,最終造成3死51傷,超過58,000人受災無家可歸,寒冬下倍覺淒涼。(圖片來源:政府檔案處)
1953年的石硤尾大火,最終造成3死51傷,超過5.8萬人受災而無家可歸,在當時寒冬下倍感淒涼。(圖片來源:政府檔案處)
港英政府出動軍隊協助救災,圖為他們運送及分發糧食的情況。(圖片來源:政府檔案處)
港英政府出動軍隊協助救災,圖為他們運送及分發糧食的情況。(圖片來源:政府檔案處)

石硤尾大火促成當時政府發展公營房屋

  大火後,港英政府積極取締寮屋區,翌年(1954年)隨即設立徙置事務專員,統籌全港徙置區興建,同年成立半獨立的香港屋宇建設委員會,興建廉租屋,提供備有獨立廚房及自來水的單位,改善基層居住環境。

石硤尾大火的災民在輪候救濟米糧,每名災民每天獲派兩餐熟食。(圖片來源:政府檔案處)
石硤尾大火的災民在輪候救濟米糧,有報道指每名災民每天獲派兩餐熟食。(圖片來源:政府檔案處)

石硤尾大火的反思 為日後公屋政策奠基礎

  隨着1957年香港首個廉租屋邨北角邨落成,60年代政府加快興建徙置區及廉租屋,對紓緩基層住屋壓力發揮積極作用,亦為70年代的「十年建屋計劃」、發展新市鎮,及往後的公屋政策和發展,奠下堅實基礎。

  延伸閱讀公屋富戶政策真的幫到基層上樓?

圖片攝於1978年的石硤尾邨。(圖片來源:Getty)
石硤尾大火逼使港英政府進行房屋改革,加快興建徙置區及廉租屋等公共房屋。圖片攝於1978年的石硤尾邨。(圖片來源:Getty)
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