季節限定桂花美食 留住桂花香有多少種方法?

編輯︰莫利
撰文︰禾末

  「一年秋意濃,十里桂花香。」傳說中,馨香四溢的桂花樹伐之不倒,是月宮的神樹,因此桂花香也被文人墨客形容為「天香」。但桂花的花期很短,那古人又如何把這種香留存下來?對於吃貨們來說,桂花做成的哪些季節限定美食是不可錯過?

桂花美食|秋冬寶物 中國十大名花

  桂花是中國十大名花之一,據說是因為葉子像「圭」字,所以才被寫成了「桂」。常見的桂花品種有金桂、銀桂、丹桂和四季桂。金桂開的花是金黃色,銀桂為乳白色,丹桂為橙紅色。

桂花品种
這三種桂花的花期都在秋天,四季桂則是全年開花。圖中從左至右為金桂、丹桂和銀桂。(圖片來源:網上圖片)

  桂花香氣甜而不膩,清新雅致裏透着安寧。除了美麗芳香,桂花還有多重藥用功效,特別適合大家在秋冬季節服用。例如,桂花能夠促進消化以及緩解疼痛,還有平喘和稀釋痰液的作用,在秋冬季受涼咳嗽時可以食用。

  不過桂花的花期很短,短到前幾天還能聞到濃郁桂花香,過幾天一不留神,那香氣就已經消失得無影無蹤。因此,一直以來,不少有心人就會把落下的桂花瓣收集起來,用各種不同的方式來留存它的香甜之味。

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 桂花美食|傳統醃製方法 長久留香

  蒸餾,就是古代人們使用的方法之一。古時曾有名為「木樨清露」的進貢品,即是由桂花蒸餾而來的液體,價值昂貴。它味道帶點微苦,但香味濃鬱,小小一匙,混入熱水和酒裏,都有增加香氣、疏肝理氣與開胃的作用。

  而在一般的平民家庭,大家則通常會選擇醃製的方式來留香。人們會先把新鮮的桂花醃製成糖桂花保存,之後可以再利用它來製作不同點心。

桂花
現時,坊間醃製糖桂花的時間一般都會縮短,還會以麥芽或蜂蜜代替白糖,令糖桂花更稠。(圖片來源:視覺中國)

  在江南,人們會在樹下鋪上紙靜待花落,或者直接將桂花從樹上打下來。收集回來後,就會把它們洗淨放入大缸,加入大量鹽浸泡半個月,以去除桂花的苦味。半個月後,再漂洗掉桂花上的鹽分,晾乾,以層層白糖密封發酵幾天就可以食用。

  另外,把桂花泡成茶,或者釀成酒,也是品味桂花餘韻的不錯選擇。

  不過,還有更多人是將桂花直接製成菜餚、點心等,傳統桂花糕,就是最具代表性的桂花糕點。它是以粘米粉、糯米粉、糖和糖桂花為原料製作成,口感十分鬆軟。

  桂花糕的做法也不複雜,先把白糖融入溫開水,再倒入粘米粉和糯米粉中攪拌,並加入糖漬桂花。之後把粉過篩倒入盤中,劃開多個等份,蒸30至40分鐘,最後在蒸熟的桂花糕上淋上糖桂花,就完工。桂花糕鬆軟微甜,帶有淡淡的桂花香。

桂花糕
桂花糕做法簡單,趁熱吃,口感更鬆軟。(圖片來源:視覺中國)

  桂花不僅適合做成甜點,亦可以製作成涼菜,桂花糯米藕就是其中之一。它是一款江南小菜,相傳清朝皇帝康熙和乾隆兩爺孫都很喜歡這道涼菜,南巡後就把它帶回御膳房。秋天盛產爽甜的蓮藕,放久了的老藕質感相對較「粉」、鬆化,很配這款甜菜。

桂花糯米藕
桂花糯米藕色澤紅亮,油潤香甜。(圖片來源:視覺中國)

  製作桂花糯米藕首先要把泡好的糯米填入蓮藕中,再和紅糖、紅棗一齊放入水中小火慢煮,期間加入冰糖,整個烹煮過程約兩小時。糯米藕煮好後,晾涼切片,淋上糖桂花和蜂蜜調和的蜜汁就可以食用,香氣濃鬱,味道清甜又綿軟。

桂花美食|自製新式甜品 創意無限

  除了以上方法之外,現代人對桂花的迷人香氣,就有更多創新運用。例如,有人會在製作桂花糕時,加入其他食材,例如紅糖粉、抹茶粉、果仁蔓越莓等,創造出別樣的復合香氣。

  另外,最近還流行起桂花拿鐵咖啡等創新飲品,網絡上也有不少網友自製新式桂花甜品,給品味金秋桂香的方式帶來更多創新變化。

桂花美食
不少網友自製創新桂花甜品和飲品,例如桂花芝士蛋糕、桂花秋梨凍、桂花拿鐵咖啡。(圖片來源:荔枝西瓜冰、白色戀人、耳東橋橋@小紅書)

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