由小輪職員到水墨大師 呂壽琨成當代藝術先驅

撰文︰華思齊

  石澳、跑馬地、維多利亞港......這些意境非凡的香港風景畫,全都出自一位小輪公司職員手筆——他的名字叫呂壽琨,一位將東方傳統水墨糅合西方抽象線條的藝術家、香港以至當代中國新水墨運動的先驅,甚至英女王都授勳予他,表揚他在藝術方面的貢獻。

新水墨運動先驅呂壽琨 對當代藝術貢獻良多

  論價值,呂壽琨的畫不算賣得很高價錢;論名氣,他的弟子靳埭強、王無邪等或許比他更為人熟悉;但論對當代中國藝術的貢獻,呂壽琨絕對值得在歷史留名。他的作品洋溢濃厚的本土氣息,也凸顯香港中西文化交匯的魅力所在。

水墨大師呂壽琨於1961年創作的《香江夜》,以深淺不一的黑色、深藍色和黃色描繪華燈初上的城市夜色。(圖片來源:M+博物館官網)
水墨大師呂壽琨於1961年創作的《香江夜》,以深淺不一的黑色、深藍色和黃色描繪華燈初上的城市夜色。(圖片來源:M+博物館官網)

呂壽琨自幼臨摹國畫名作 1948年遷居香港

  出生自書香世家的呂壽琨,1919年在廣東出世,父親呂燦銘是畫家,經營古董書畫店。呂壽琨受父親薰陶,自幼愛繪畫,並靠臨摹國畫大師的作品,建立起紮實的筆功。

  1948年,呂壽琨隨家人南下香港,在油麻地小輪公司任職稽查員。營役的點票生活,未磨蝕他對繪畫的興趣,反而身處碼頭,讓他對群山和海港有了細膩的觀察,慢慢對香港山水以致城市景觀產生獨特興趣,一有時間便到處寫生,以精湛的筆墨技法,留住50至70年代的香港情懷。

呂壽琨奉行「外師造化、中得心源」的理念,一有時間便到處寫生,為1950至70年代的香港留下不少水墨佳作。圖為他於1965年創作的《維多利亞灣》。(圖片來源:中國美術館官網)
呂壽琨奉行「外師造化、中得心源」的理念,一有時間便到處寫生,為1950至70年代的香港留下不少水墨佳作。圖為他於1965年創作的《維多利亞灣》。(圖片來源:中國美術館官網)
呂壽琨說過:「國畫之寫生與西洋畫寫生,似有不同。其不同之焦點,在打破時間、空間的限制;同時,要一切物象隨著人的意念與行動而轉動的。所以能藏萬象,求深、求高、求遠、求無窮盡處,亦是人之所能到處。構圖佈局的『構』和『佈』,顯然系從描寫自然,然後衝破自然,達到自我意念上所欲『造』的境界了。」圖為他於1965年創作的《石澳灘》。(圖片來源:藝倡畫廊官網)
呂壽琨說過:「國畫之寫生與西洋畫寫生,似有不同。其不同之焦點,在打破時間、空間的限制;同時,要一切物象隨著人的意念與行動而轉動的。所以能藏萬象,求深、求高、求遠、求無窮盡處,亦是人之所能到處。構圖佈局的『構』和『佈』,顯然系從描寫自然,然後衝破自然,達到自我意念上所欲『造』的境界了。」圖為他於1965年創作的《石澳灘》。(圖片來源:藝倡畫廊官網)

受西方文化影響 呂壽琨畫作由實轉虛

  呂壽琨早期的畫作遵從傳統,畫風較為寫實;來到香港後,受西方文化影響,風格轉趨抽象。

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這幅《海港》創作於1968年。畫內的城市建築和中式帆船,都以方塊幾何特徵展現,無論畫風和佈局都充滿中西融合的感覺。(圖片來源:中國美術館官網)
呂壽琨的《海港》創作於1968年,畫內的城市建築和中式帆船,都以方塊幾何特徵展現,無論畫風和佈局都充滿中西融合的感覺。(圖片來源:中國美術館官網)
呂壽琨於1971年創作的《晴帆》,以簡潔的構圖和用色,勾勒出帆船的船身和桅杆。(圖片來源:香港藝術館)
呂壽琨於1971年創作的《晴帆》,以簡潔的構圖和用色,勾勒出帆船的船身和桅杆。(圖片來源:香港藝術館官網)

呂壽琨愛看外國雜誌 借西方藝術探索文化本源

  跟隨呂壽琨習畫兩年的當代水墨大師王無邪形容,呂壽琨好學,不時到英國文化協會的圖書室翻看外國雜誌;雖然對英語一竅不通,但無阻他對藝術追尋的熱誠,經常拉着朋友翻譯,自己則在旁做筆記。

  其中英國畫家威廉.泰納(J.M.W.Turner)對他影響較深。呂壽琨認為,泰納對光影的描繪與捕捉,與國畫講求意境相似,並曾以水墨技法臨摹泰納的油畫名作《暴風雪—汽船駛離港口》。這段經歷,亦成為他探索水墨藝術的新起點。

下圖為英國著名畫家威廉.泰納(J.M.W.Turner)的油畫名作《暴風雪—汽船駛離港口》,上圖則為呂壽琨以中國水墨技法臨摹泰納的作品而創作出的《浪》。(網上圖片)
下圖為英國著名畫家威廉.泰納(J.M.W.Turner)的油畫名作《暴風雪—汽船駛離港口》,上圖則為呂壽琨以中國水墨技法臨摹泰納的作品而創作出的《浪》。(網上圖片)

呂壽琨以中國筆墨實驗 展現西洋畫風

  呂壽琨相信:「藝術貴乎創造,只有創造才新。但最新的,多源於最舊,最低限度必曾守舊的影響。」

  1960年代,呂壽琨孜孜不倦進行水墨實驗,嘗試以中國筆墨展現自己所理解的西方現代繪畫,無論畫的佈局、空間處理、幾何線條的運用,都強烈地帶出中西文化融合的取向。對呂壽琨來說,臨摹是創新的基礎,如同「拆開一幅牆,再由一個一個磚砌成一幅牆」,認為藝術家必須掌握當中技巧才能創新。

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1962年香港大會堂博物美術館(香港藝術館前身)開幕時,呂壽琨獲委任為名譽顧問。他並於1966年起在香港中文大學及香港大學校外課程部任職講師,教授新水墨畫課程。1971年,呂壽琨更獲英女王頒授MBE榮譽勳銜。(網上圖片)
1962年香港大會堂博物美術館(香港藝術館前身)開幕時,呂壽琨獲委任為名譽顧問。他並於1966年起在香港中文大學及香港大學校外課程部任職講師,教授新水墨畫課程。1971年,呂壽琨更獲英女王頒授MBE榮譽勳銜。惟他的藝術生涯短暫,56歲便英年早逝。(網上圖片)
上世紀60年代開始,呂壽琨(後排左二)的作品開始在海外展出,透過與不同藝術家交流,建立起國際藝術網絡,並於1958年認識了到訪中大新亞書院講學的旅法華裔畫家趙無極(前排左二)。(圖片來源:M+博物館官網)
上世紀60年代開始,呂壽琨(後排左二)的作品開始在海外展出,透過與不同藝術家交流,建立起國際藝術網絡,並於1958年認識了到訪中大新亞書院講學的旅法華裔畫家趙無極(前排左二)。(圖片來源:M+博物館官網)

「禪畫」系列 成呂壽琨藝術生涯突破

  後來呂壽琨創作的「禪畫」系列,更成為他藝術生涯的突破。他曾經說過:「我不是因為知道有抽象派,然後就去寫抽象。我本於中國畫道精神,求個人絕對自由的表現。」

  呂壽琨筆下的襌,超然物象,但本質是源自對生活的感悟和觀察,將自己所體會的哲學、佛學,以及對中國筆墨的沉澱,傾注畫作當中,然後內化為深具表現力的抽象線條,讓觀眾思考自己與自然的關係,從而認識未來與未知的大千世界。

禪畫系列是呂壽琨最具代表性的作品,作品多以一抹紅或其他鮮豔色彩點睛。根據介紹,墨與色彩的對比,象徵佛家「頓悟」的一刻。(圖片來源:香港藝術館官網)
禪畫系列是呂壽琨最具代表性的作品,作品多以一抹紅或其他鮮豔色彩點睛。根據介紹,墨與色彩的對比,象徵佛家「頓悟」的一刻。(圖片來源:香港藝術館官網)
呂壽琨的禪畫糅合了儒釋道哲理,圖為他於1974年創作的《莊子自在》,紅色蝴蝶帶出莊周夢蝶的意境。(圖片來源:香港藝術館官網)
呂壽琨的禪畫糅合了儒釋道哲理,圖為他於1974年創作的《莊子自在》,紅色蝴蝶帶出莊周夢蝶的意境。(圖片來源:香港藝術館官網)

  在呂壽琨引領下,香港藝術界在1960至70年代掀起一場立於傳統、敢於創新求變的水墨運動;同時間,香港在六七暴動之後,因應社會環境和政策轉變,開始形塑出獨有的本土價值與身份認同。

  新水墨運動的興起,正好折射出香港新一代在中西文化交融之處、傳統創新衝擊之間、社會與自我角色之中作出的思考與追尋。

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