由小轮职员到水墨大师 吕寿琨成当代艺术先驱

撰文︰华思齐

  石澳、跑马地、维多利亚港......这些意境非凡的香港风景画,全都出自一位小轮公司职员手笔——他的名字叫吕寿琨,一位将东方传统水墨糅合西方抽象线条的艺术家、香港以至当代中国新水墨运动的先驱,甚至英女王都授勋予他,表扬他在艺术方面的贡献。

新水墨运动先驱吕寿琨 对当代艺术贡献良多

  论价值,吕寿琨的画不算卖得很高价钱;论名气,他的弟子靳埭强、王无邪等或许比他更为人熟悉;但论对当代中国艺术的贡献,吕寿琨绝对值得在历史留名。他的作品洋溢浓厚的本土气息,也凸显香港中西文化交汇的魅力所在。

水墨大师吕寿琨于1961年创作的《香江夜》,以深浅不一的黑色、深蓝色和黄色描绘华灯初上的城市夜色。(图片来源:M+博物馆官网)
水墨大师吕寿琨于1961年创作的《香江夜》,以深浅不一的黑色、深蓝色和黄色描绘华灯初上的城市夜色。(图片来源:M+博物馆官网)

吕寿琨自幼临摹国画名作 1948年迁居香港

  出生自书香世家的吕寿琨,1919年在广东出世,父亲吕灿铭是画家,经营古董书画店。吕寿琨受父亲薰陶,自幼爱绘画,并靠临摹国画大师的作品,建立起扎实的笔功。

  1948年,吕寿琨随家人南下香港,在油麻地小轮公司任职稽查员。营役的点票生活,未磨蚀他对绘画的兴趣,反而身处码头,让他对群山和海港有了细腻的观察,慢慢对香港山水以致城市景观产生独特兴趣,一有时间便到处写生,以精湛的笔墨技法,留住50至70年代的香港情怀。

吕寿琨奉行“外师造化、中得心源”的理念,一有时间便到处写生,为1950至70年代的香港留下不少水墨佳作。图为他于1965年创作的《维多利亚湾》。(图片来源:中国美术馆官网)
吕寿琨奉行“外师造化、中得心源”的理念,一有时间便到处写生,为1950至70年代的香港留下不少水墨佳作。图为他于1965年创作的《维多利亚湾》。(图片来源:中国美术馆官网)
吕寿琨说过:“国画之写生与西洋画写生,似有不同。其不同之焦点,在打破时间、空间的限制;同时,要一切物象随著人的意念与行动而转动的。所以能藏万象,求深、求高、求远、求无穷尽处,亦是人之所能到处。构图布局的‘构’和‘布’,显然系从描写自然,然后冲破自然,达到自我意念上所欲‘造’的境界了。”图为他于1965年创作的《石澳滩》。(图片来源:艺倡画廊官网)
吕寿琨说过:“国画之写生与西洋画写生,似有不同。其不同之焦点,在打破时间、空间的限制;同时,要一切物象随著人的意念与行动而转动的。所以能藏万象,求深、求高、求远、求无穷尽处,亦是人之所能到处。构图布局的‘构’和‘布’,显然系从描写自然,然后冲破自然,达到自我意念上所欲‘造’的境界了。”图为他于1965年创作的《石澳滩》。(图片来源:艺倡画廊官网)

受西方文化影响 吕寿琨画作由实转虚

  吕寿琨早期的画作遵从传统,画风较为写实;来到香港后,受西方文化影响,风格转趋抽象。

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这幅《海港》创作于1968年。画内的城市建筑和中式帆船,都以方块几何特征展现,无论画风和布局都充满中西融合的感觉。(图片来源:中国美术馆官网)
吕寿琨的《海港》创作于1968年,画内的城市建筑和中式帆船,都以方块几何特征展现,无论画风和布局都充满中西融合的感觉。(图片来源:中国美术馆官网)
吕寿琨于1971年创作的《晴帆》,以简洁的构图和用色,勾勒出帆船的船身和桅杆。(图片来源:香港艺术馆)
吕寿琨于1971年创作的《晴帆》,以简洁的构图和用色,勾勒出帆船的船身和桅杆。(图片来源:香港艺术馆官网)

吕寿琨爱看外国杂志 借西方艺术探索文化本源

  跟随吕寿琨习画两年的当代水墨大师王无邪形容,吕寿琨好学,不时到英国文化协会的图书室翻看外国杂志;虽然对英语一窍不通,但无阻他对艺术追寻的热诚,经常拉着朋友翻译,自己则在旁做笔记。

  其中英国画家威廉.泰纳(J.M.W.Turner)对他影响较深。吕寿琨认为,泰纳对光影的描绘与捕捉,与国画讲求意境相似,并曾以水墨技法临摹泰纳的油画名作《暴风雪—汽船驶离港口》。这段经历,亦成为他探索水墨艺术的新起点。

下图为英国著名画家威廉.泰纳(J.M.W.Turner)的油画名作《暴风雪—汽船驶离港口》,上图则为吕寿琨以中国水墨技法临摹泰纳的作品而创作出的《浪》。(网上图片)
下图为英国著名画家威廉.泰纳(J.M.W.Turner)的油画名作《暴风雪—汽船驶离港口》,上图则为吕寿琨以中国水墨技法临摹泰纳的作品而创作出的《浪》。(网上图片)

吕寿琨以中国笔墨实验 展现西洋画风

  吕寿琨相信:“艺术贵乎创造,只有创造才新。但最新的,多源于最旧,最低限度必曾守旧的影响。”

  1960年代,吕寿琨孜孜不倦进行水墨实验,尝试以中国笔墨展现自己所理解的西方现代绘画,无论画的布局、空间处理、几何线条的运用,都强烈地带出中西文化融合的取向。对吕寿琨来说,临摹是创新的基础,如同“拆开一幅墙,再由一个一个砖砌成一幅墙”,认为艺术家必须掌握当中技巧才能创新。

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1962年香港大会堂博物美术馆(香港艺术馆前身)开幕时,吕寿琨获委任为名誉顾问。他并于1966年起在香港中文大学及香港大学校外课程部任职讲师,教授新水墨画课程。1971年,吕寿琨更获英女王颁授MBE荣誉勋衔。(网上图片)
1962年香港大会堂博物美术馆(香港艺术馆前身)开幕时,吕寿琨获委任为名誉顾问。他并于1966年起在香港中文大学及香港大学校外课程部任职讲师,教授新水墨画课程。1971年,吕寿琨更获英女王颁授MBE荣誉勋衔。惟他的艺术生涯短暂,56岁便英年早逝。(网上图片)
上世纪60年代开始,吕寿琨(后排左二)的作品开始在海外展出,透过与不同艺术家交流,建立起国际艺术网络,并于1958年认识了到访中大新亚书院讲学的旅法华裔画家赵无极(前排左二)。(图片来源:M+博物馆官网)
上世纪60年代开始,吕寿琨(后排左二)的作品开始在海外展出,透过与不同艺术家交流,建立起国际艺术网络,并于1958年认识了到访中大新亚书院讲学的旅法华裔画家赵无极(前排左二)。(图片来源:M+博物馆官网)

“禅画”系列 成吕寿琨艺术生涯突破

  后来吕寿琨创作的“禅画”系列,更成为他艺术生涯的突破。他曾经说过:“我不是因为知道有抽象派,然后就去写抽象。我本于中国画道精神,求个人绝对自由的表现。”

  吕寿琨笔下的禅,超然物象,但本质是源自对生活的感悟和观察,将自己所体会的哲学、佛学,以及对中国笔墨的沉淀,倾注画作当中,然后内化为深具表现力的抽象线条,让观众思考自己与自然的关系,从而认识未来与未知的大千世界。

禅画系列是吕寿琨最具代表性的作品,作品多以一抹红或其他鲜艳色彩点睛。根据介绍,墨与色彩的对比,象征佛家“顿悟”的一刻。(图片来源:香港艺术馆官网)
禅画系列是吕寿琨最具代表性的作品,作品多以一抹红或其他鲜艳色彩点睛。根据介绍,墨与色彩的对比,象征佛家“顿悟”的一刻。(图片来源:香港艺术馆官网)
吕寿琨的禅画糅合了儒释道哲理,图为他于1974年创作的《庄子自在》,红色蝴蝶带出庄周梦蝶的意境。(图片来源:香港艺术馆官网)
吕寿琨的禅画糅合了儒释道哲理,图为他于1974年创作的《庄子自在》,红色蝴蝶带出庄周梦蝶的意境。(图片来源:香港艺术馆官网)

  在吕寿琨引领下,香港艺术界在1960至70年代掀起一场立于传统、敢于创新求变的水墨运动;同时间,香港在六七暴动之后,因应社会环境和政策转变,开始形塑出独有的本土价值与身份认同。

  新水墨运动的兴起,正好折射出香港新一代在中西文化交融之处、传统创新冲击之间、社会与自我角色之中作出的思考与追寻。

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