從大館活化變身 看香港刑法百年變遷

撰文︰黃皓頤

  要數全港活化建築最多的地方,你一定會想起中環。你最喜歡的是創意中心PMQ元創方、摩登街市的潮流地標中環街市,抑或是由前中區警署建築群變身成為看古迹、賞藝術的大館?

中區警署實為警察總部 權力最大叫大館

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在中區警署操場上,眾警務人員正進行操練。約攝於1890年。(圖片來源:香港記憶/香港政府新聞處)

   位於中環荷李活道的中區警署建築群,超過170年歷史。它由前中區警署、前中央裁判司署和域多利監獄三組法定古迹組成,共有16幢歷史建築和戶外空間。

  為甚麼中區警署建築群會被叫做「大館」?

  最直接的想法是,它的面積非常大。

  有另一種更可信的說法是,1864年落成的中區警署,其實就是警察總部,在警隊中,自然權力是最大的,所以叫做「大館」。

  自此,中區警署建築群開始了集警方調查、裁判司署審訊和監獄懲教的「一站式」功能。

  當警察拘捕了疑犯,先在中區警署錄取口供,當警方決定落案起訴後,疑犯隨即送到旁邊的中央裁判司署審訊。

  若經審判後判處監禁,就立即押送到隔鄰的域多利監獄服刑。這個建築群無疑是香港的執法核心所在。

  隨着香港人口急增,產生更多治安問題,在1890年代至1930年代,不論是中區警署、中央裁判司署或域多利監獄,都進行不同規模的擴建或改建,以應付未來社會的需要。

  在1941年二次大戰期間,中區警署群曾經被日軍轟炸,後來更遭佔用直至二次大戰結束。1967年香港多處發生暴動,中區警署設立指揮室,而當年不少相關案件都是在中央裁判司署審訊,並隨即收押在域多利羈留中心(1937年起監獄部分地方改為羈留中心)。

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位於中環荷李活道的中區警署建築群,在1995年被列為法定古迹。前為域多利監獄,中右是中央裁判司署,以及上方是中區警署。攝於1988年。(圖片來源:香港記憶/香港政府新聞處)

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 活化大館 監獄牢房最受遊人歡迎

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從牢房外窺探修復後域多利監獄牢房。(圖片來源:Shutterstock)

  1979年,中央裁判司署正式關閉,後來曾改為警隊和入境處辦公室。

  直到1995年,歷史悠久的前中區警署、中央裁判司署及域多利監獄,被正式列為法定古迹,肯定了建築群的歷史價值。到了2004年,中區警署正式關閉,域多利監獄也於兩年後的2006停止運作。

  2008年,港府和香港賽馬會公布活化中區警署建築群計劃。經過6年的研究工作,在2014年決定以「大館」的名稱展開建築群的活化工作。

  經過10年活化工程後,終於在2018年5月,大館以全新的古迹和藝術館面貌向公眾開放。2019年,大館更獲得聯合國教科文組織亞太區文化遺產保護獎卓越獎項。

  修復後的大館,保存了中區警署建築群的原有風貌,讓遊人可以窺探19世紀末以來香港的刑法變遷。

  在其眾多歷史建築中,前域多利監獄是最受歡迎的,大抵人們都會好奇,一個曾經囚禁上百上千人的狹小監獄是甚麼模樣。

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域多利監獄的殮房是為在監獄內死亡的囚犯驗屍。(圖片來源:Shutterstock)

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  活化後的大館,經常舉行不同主題和形式的展覽,讓人們恍如親身走進歷史。還有舉辦視覺藝術、音樂及戲劇表演、電影放映和工作坊等文化活動,成為一個藝術活動平台,使人們從中得到更多元化的體驗,引發對藝術的興趣,並以輕鬆心情度過愉快的時光。

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大館經常會舉行不同主題的歷史展覽。(圖片來源:Getty)
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今年1月26日至2月12日,大館推出「綻放大館2023」光雕投影匯演,回顧香港的特色和情懷。光影投影匯演全長8分鐘,由每晩6時30分開始,每隔半小時上演一場,即每晚6場。(圖片來源:Getty)
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