春節|新春橫財夢!由初三賀歲馬看香港賽馬歷史

撰文︰華思齊

   農曆年初三是「赤口」,根據中國傳統習俗,由於當日容易引起口舌衝突,很多人都避免向親友拜年。在香港,不少人會趁這一天入廟拜神祈福,又或者到馬場行大運,買賀歲馬碰運氣,希望新一年「橫財就手」。

 香港賽馬運動過百年歷史 最初僅一年一次

  現代賽馬運動在香港已有超過100歷史,由英國人在19世紀中引進。如今跑馬地及沙田馬場每星期都有馬跑,但在香港開埠初期,每年只有一次賽馬活動,舉行時間正正是中國人最重視的農曆新年期間。

  談香港的賽馬運動,自然要由跑馬地說起。

  跑馬地原稱黃泥涌,是一片沼澤地,該處有一條帶有很多黃泥的小涌,因而得名。1846年,港英政府把黃泥涌谷的農地收歸官有,開闢跑馬賽道,於是才有了「跑馬地」的稱呼。

根據記載,黃泥涌早在清朝乾隆期間已有人居住,1841年香港開埠初期,黃泥涌人口約300人。圖為1973年的跑馬地。(網上圖片)
根據記載,黃泥涌早在清朝乾隆期間已有人居住,1841年香港開埠初期,黃泥涌人口約300人。圖為1973年的跑馬地。(網上圖片)
跑馬地又名「快活谷」(Happy Valley),這個地名背後有個較陰暗的典故。香港開埠初期,很多英軍不適應本地水土,感染熱病身故,他們埋葬的位置,就是如今的跑馬地香港墳場。而Happy Valley這地名,有早登極樂之意。圖為1918年的跑馬地馬場大火,這場火是在當時香港死亡最慘重的火災。(網上圖片)
跑馬地又名「快活谷」(Happy Valley),這個地名背後有個較陰暗的典故。香港開埠初期,很多英軍不適應本地水土,感染熱病身故,他們埋葬的位置,就是如今的跑馬地香港墳場。而Happy Valley這地名,有早登極樂之意。圖為1918年的跑馬地馬場大火,這場火是在當時香港死亡最慘重的火災。(網上圖片)

賽馬原為高尚社交 1890年引入博彩機制

  馬場是早期香港最重要和高尚的社交場合,在每年一度的「周年大賽馬」,觀眾席上不乏達官貴胄,多位港督如戴維斯、梅理等,都曾積極參與賽馬活動。

  初期的跑馬地馬場只設簡單的竹棚供會員觀賽,普通市民不得其門而入,老百姓只好跑到馬場附近一塊被稱為「大石鼓」的巨石上觀賞賽事。

 

 如今的初三賀歲馬都在沙田馬場開跑,不過在沙田馬場未落成之前,賽事都在跑馬地舉行。一些未能進入跑馬地馬場觀眾席的市民,會聚集到馬場附近的「大石鼓」上觀看賽事。(圖片來源:香港歷史博物館)
如今的初三賀歲馬都在沙田馬場開跑,不過在沙田馬場未落成之前,賽事都在跑馬地舉行。一些未能進入跑馬地馬場觀眾席的市民,會聚集到馬場附近一塊被稱為「大石鼓」的巨石上觀看賽事。(圖片來源:香港歷史博物館)

  有別於今天的賽馬模式,當年的比賽,不少是跳欄等馬術運動項目,當時甚至有內地的騎師專程到香港參戰。

  舉辦初期,賽馬活動其實未跟賭博掛鈎,直至1890年代才引入彩池、投注和博彩機制。

  作為農曆新年盛事,每年的賽馬日,馬場一帶都擠滿男女老幼,現場有很多售賣熟食的小販攤檔,熱鬧程度堪比嘉年華會。

1931年建成的跑馬地馬場看台。(網上圖片)
1931年建成的跑馬地馬場看台。(網上圖片)

1970年代賽馬職業化 沙田馬場落成 邁向新里程

  如今主理香港賽馬活動的香港賽馬會在1884年成立,其最大功績,莫過於把賽馬這項娛樂活動,提升至世界級的體育、博彩及慈善盛事。

  1970年代,可說是香港賽馬運動的轉捩點和里程碑。

  隨着賽馬會在1971年由業餘發展成職業機構,引入職業騎師;1973年香港開始有夜馬跑,場外投注服務實施,應對非法外圍賭博;1978年沙田馬場落成啟用,香港賽馬運動愈見普及,亦開始步入專門化、規範化及國際化。

  延伸閱讀香港新市鎮|填海發展沙田 面積達42個維園?

香港賽馬會於1971年向港英政府申請興建第二個馬場,佔地250畝的沙田馬場,是香港最大型單一填海工程,在1978年10月7日由時任港督麥理浩揭幕剪綵。(圖片來源:香港賽馬會)
香港賽馬會於1971年向港英政府申請興建第二個馬場,佔地250畝的沙田馬場,是香港最大型單一填海工程,在1978年10月7日由時任港督麥理浩揭幕剪綵。(圖片來源:香港賽馬會)
 1987年4月16日,鄧小平會見香港基本法起草委員會時,提到回歸後的香港將「馬照跑,舞照跳,保留資本主義生活方式。」圖中左起,最左側者是錢其琛、白髮的魯平、鄧小平和正在與他握手的霍英東、李嘉誠。站在最右側是譚惠珠。 (網上圖片)
1987年4月16日,鄧小平會見香港基本法起草委員會時,提到回歸後的香港將「馬照跑,舞照跳,保留資本主義生活方式。」圖中左起,最左側者是錢其琛、白髮的魯平、鄧小平和正在與他握手的霍英東、李嘉誠。站在最右側是譚惠珠。 (網上圖片)

鄧小平:「馬照跑、舞照跳」 喻回歸生活不變

  當年中英雙方就香港前途談判,鄧小平曾經以「馬照跑、舞照跳」形容1997年回歸後的香港,足證賽馬早已是香港人生活一部分。

  2008年,香港更憑着頂尖的軟硬配套,成為北京奧運馬術項目的協辦城市,為香港體壇寫下光輝一頁。

  延伸閱讀回顧「1997」香港前途 中英判談的角力

2008年,香港成為北京奧運馬術項目的協辦城市,為香港體壇寫下光輝一頁。圖為當年的火矩接力手之一、香港騎師鄭雨滇。(圖片來源:Getty)
2008年,香港成為北京奧運馬術項目的協辦城市,為香港體壇寫下光輝一頁。圖為當年的火矩接力手之一、香港騎師鄭雨滇。(圖片來源:Getty)
沙田馬場中央有個「彭福公園」。到底「彭福」是誰?其實彭福(Robert Bernard Penfold)是賽馬會1971年由業餘發展成職業機構後第一位總經理,對推動賽馬專業和普及不遺餘力,彭福公園正是為了紀念他而建。(圖片來源:Shutterstock)
沙田馬場中央有個「彭福公園」。到底「彭福」是誰?其實彭福(Robert Bernard Penfold)是賽馬會1971年由業餘發展成職業機構後第一位總經理,對推動賽馬專業和普及不遺餘力,彭福公園正是為了紀念他而建。(圖片來源:Shutterstock)

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