追蹤十字牌牛奶發源地 竟跟修士養牛維持生計有關?

撰文︰黃皓頤

  你愛飲牛奶嗎?心水之選會否是以紅色十字為記的十字牌?這個有60年歷史的香港本地牛奶品牌,其誕生原來源自隱世修士養牛維生。

修士養牛代價不菲 生產牛奶難關重重

聖母神學院
1960至1980年代,聖母神樂院曾經以生產本地品牌「十字牌」牛奶而聞名。(圖片來源:香港旅遊發展局官方網站)
聖母神樂院
聖母神樂院的教堂,在向海的一面有TM兩個大字,是神樂院早期的名字「Trappist Monastery」的英文縮寫。2000年,改名「Our Lady of Joy Abbey」。(網上圖片)

  這不是說笑話。1950年代,由法國修士在大嶼山大水坑建院的熙篤會神樂院(又稱聖母神樂院),正是十字牌牛奶的發源地。

  神樂院選址環境清幽恬靜的大嶼山,目的是讓修士們可以過着隱世避靜的生活。不過,要如何維持修院的支出?當時的院長就想到養牛來維持生計。

  養牛的花費不菲,單單買一頭乳牛已要數千港元,加上要興建牛舍,還有消毒機給鮮奶消毒、雪櫃等,更大的問題是當時的大嶼山尚未有電力供應,因此養牛的構思一直未有實行。

  後來,熙篤會的總長來港視察時,贊成養牛的做法,認為符合修士的樸素生活。於是,聖母神樂院便開始了落實養牛、生產牛奶的計劃。

聖母神樂院
位於大嶼山大水坑的聖母神樂院,早於1950年代建院,修士飼養牛群及生產牛奶來維持生計。攝於1975 年的聖母神樂院。(圖片來源:香港記憶/香港大學圖書館)

  1953年,神樂院得到姊妹會「安貧小姊妹會」的幫忙,獲贈第一頭乳牛,往後數年間陸續增加牛隻至10多頭。同時由美國購入消毒鍋,以及其他消毒設備。至於最頭痛的電力問題,在1958年中電的電力供應至大嶼山後,難題迎刃而解。

  一切準備就緒。1958年5月,聖母神樂院獲得港英政府批准,牛奶場正式營業。自此開始生產牛奶,自給自足。

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十字牌漸受歡迎需求大增 聖母神樂院80年代放手品牌管理權

十字牌牛奶
60年代歷史的十字牌牛奶,一直很受大眾歡迎,品牌以「將優質的乳製品分享給更多人」理念。(圖片來源:Trappist Dairy 十字牌IG)

  1960年,隨着牛奶產量增加,聖母神樂院添置凍房設備,並開始為大嶼山居民提供新鮮出產的十字牌樽裝牛奶。1970年代,農場每天生產約2,000樽牛奶,售賣到港島的商店。優質味濃的牛奶,逐漸累積不少口碑。

  直至1980年代,十字牌的名聲漸漸響遍全港,需求殷切,但神樂院深明難以滿足市民的龐大需要,就決定將十字牌的牛奶廠搬遷至元朗,並逐漸將品牌的營運和管理交由專責集團負責,一直發展至今天的十字牌牛奶。

  聖母神樂院生產牛奶的歷史早已終結,但仍可以在附近的山邊找到棄置的牛房,見證神樂院和十字牌的關係。

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聖母神樂院附近的聖母橋
聖母神樂院對外連接只有一條建於1960年代的「永援聖母橋」。粉藍色的聖母橋由花崗岩建成,是不少遊人的打卡熱點。(圖片來源:香港旅遊發展局官方網站)

  此外,聖母神樂院糅合中式風格的英式建築,以及具歷史意義的耶穌「苦路」和「六角聖母亭」,都吸引不少人的關注。

  雖然聖母神樂院不對外開外,但仍可以沿着下山小徑走進花園內遊逛。

  花園入口處兩旁是花崗岩石柱,上方刻着拉丁文祝福語Pax Intrantibus(中文意思是「出入平安」),園內還有中西合璧的聖母亭,都很有特色。

  而由愉景灣的街渡碼頭走到聖母神樂院,沿途有14個十字架釘在兩旁的大樹上,正是形式一條「苦路」,紀念耶穌釘十字架受難,在每年復活節前夕,都有不少教徒前往走一趟,以作紀念。

聖母神樂院附近花園
雖然聖母神樂院不對外開放,但可以沿着下山小徑走進花園遊覽。花園入口處上方的Pax Intrantibus(中文意思是「出入平安」),園內有一座中西合璧的聖母亭,甚有特色。(圖片來源:香港旅遊發展局官方網站)
聖母神樂院苦路
由愉景灣碼頭稔樹灣步行至神樂院的山路,沿途有14處苦路十字架,用以紀念耶穌受難。(網上圖片)

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