香港品牌|本地最歷史悠久啤酒廠 由這位醫院創辦人開設?

撰文︰華思齊

  提起深井名物,很多人會聯想到燒鵝,其實曾經何時,深井名物還有它──生力啤酒。

  深井,現在對不少人來說是個自成一角的住宅區,坐擁一流海景,樓價卻相對低水。很難想像半世紀前,這片海濱竟是工廠區,匯聚紗廠、乳膠廠、麵包廠,還有最早屹立於此的生力啤酒廠。

  生力是現存香港最歷史悠久的啤酒廠,如今廠房設於元朗,但早在1930年代,生力的前身、香港啤酒廠便在深井建廠釀啤酒。酒廠創辦人的名字,你可能聽過,他就是開設了律敦治醫院的印度商人律敦治!

啤酒數千年前已誕生 清末傳入中國

  寫生力啤酒廠前,先介紹啤酒的歷史。

  有指啤酒早在幾千年前已經誕生,考古學家曾在美索不達米亞的泥板與古埃及的文物,找到飲用和釀製啤酒的證據。

  據說啤酒是在清末期間傳入中國,昔日被喊作「咇酒」或「皮酒」,由於具健脾功效,故又有「脾酒」之稱。到了19世紀,香港被迫開埠,啤酒隨外商進口香港,當時更是軍人的配給品。

圖片攝於1994年的深井,當時的生力啤酒廠仍佔據這處海濱的偌大空間。(圖片來源:南華早報)
圖片攝於1994年的深井,當時的生力啤酒廠仍佔據這處海濱的偌大空間。(圖片來源:南華早報)

軍人月飲10公斤啤酒 商人香港建酒廠

  根據《香港洋酒文化筆記1841-1851》,一份19世紀中的港英政府藍皮書記載了赤柱一個軍團,每位軍人每月飲用約10公升啤酒,足證需求殷切。

  眼見有利可圖,20世紀初,一些啤酒公司先後在香港成立。1933年由律敦治開設的香港啤酒廠就是其中之一。當時的香港啤酒廠不但聘用大量深井居民,還以深井溪水釀酒,完全是「made in Hong Kong(香港製造)」。

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印度商人律敦治(J.H.Ruttonjee)不但是香港啤酒廠創辦人,亦是香港有名慈善家,1948年成立了香港防癆心臟及胸病協會的前身香港防癆會,灣仔律敦治醫院和黃竹坑葛量洪醫院正是由該會捐建,兩者均於1991年成為醫院管理局旗下的公立醫院。(圖片來源:南華早報)
印度商人律敦治(J.H.Ruttonjee)不但是香港啤酒廠創辦人,亦是香港有名慈善家,1948年成立了香港防癆心臟及胸病協會的前身香港防癆會,灣仔律敦治醫院和黃竹坑葛量洪醫院正是由該會捐建,兩者均於1991年成為醫院管理局旗下的公立醫院。(圖片來源:南華早報)
由這張1935年的剪報可以看到香港啤酒廠的廣告,當時出產的香港啤酒又名「HB」或「Hong Kong Beer」。(網上圖片)
由這張1935年的剪報可以看到香港啤酒廠的廣告,當時出產的香港啤酒又名「HB」或「Hong Kong Beer」。(網上圖片)

律敦治無心機經營 戰後售香港啤酒廠予生力

  不過香港啤酒廠開設沒多久,便因1930年代的白銀危機和日本侵華,陷入經營困難,酒廠一度被日本人接管,律敦治與兒子更淪為戰俘。

  雖然香港重光後,香港啤酒廠很快復產,惟律敦治因喪女之痛無心經營,把廠房售予菲律賓的生力啤酒公司。

  1948年生力香港正式成立,見證香港工業和經濟起飛。昔日深井一帶工廈林立,除了生力啤酒,還有嘉頓麵包、九龍紗廠及聯合碳化公司等,尤以生力聘用規模最大。

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圖為1948年深井的生力啤酒廠,環境優美,形象與現今的工廠大相逕庭。據悉當年的啤酒廠啤酒廠更建有自家水塘收集雨水,用以生產啤酒。(圖片來源:生力啤酒1998年年報)
圖為1948年深井的生力啤酒廠,環境優美,形象與現今的工廠大相逕庭。據悉當年的啤酒廠更建有自家水塘收集雨水,用以生產啤酒。(圖片來源:生力啤酒1998年年報)
昔日的生力啤酒廣告。(網上圖片)
生力啤酒在1963年通過香港聯交所上市。圖為1950年代建築物牆上的生力啤酒廣告。(網上圖片)

地價升工廠撤 深井變住宅區 生力酒廠遷元朗

  6、70年代,家用雪櫃開始在香港普及,炎炎夏日打開雪櫃品嘗一口冰凍的啤酒,成為上班族最清爽滋味的生活享受。為了推高啤酒銷量,不少啤酒公司更派「啤酒妹」到大排檔等餐廳推銷,變成香港飲食文化一部分。

  踏入80年代,因應市區地價飛升,深井的工廠陸續撤出,逐漸轉型為住宅區;生力啤酒廠亦在1996年遷至元朗工業邨,原址售予地產商發展成碧堤半島。昔日的深井工廠區只剩嘉頓繼續營運。

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生力啤酒在1974年開始首辦「生力啤酒競飲大賽」,最快把啤酒一飲而盡的參賽者可獲得豐富獎品,活動乃城中熱話。時至今日,一些由生力贊助的活動仍保留競飲賽的環節。(圖片來源:Getty)
生力啤酒在1974年開始首辦「生力啤酒競飲大賽」,最快把啤酒一飲而盡的參賽者可獲得豐富獎品,活動乃城中熱話。時至今日,一些由生力贊助的活動仍保留競飲賽的環節。(圖片來源:Getty)

元朗生力酒廠一度關閉 2008年免酒稅始重開

  在2008年政府豁免啤酒、葡萄酒等酒精濃度少於30度的非烈酒稅項之前,啤酒商曾要繳交高達40%的稅項。考慮到生產成本上漲及本地啤酒市場萎縮,元朗的生力啤酒廠一度在2006年關閉;直至政府實施非烈酒零關稅,廠房才在2009年重開,令這間擁有75年歷史的香港老字號,繼續生產本地新鮮釀造啤酒,延續品牌的香港故事。

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根據2004年財經事務及庫務局的《含酒精飲品應課稅品諮詢文件》,2003至2004年度,含酒精飲品應課稅品稅佔庫房收入逾7.6億元,佔政府經營收入總額的 0.4%至 0.5%;這筆收入當中, 35%由啤酒貢獻。(圖片來源:南華早報)
在2008年政府豁免啤酒、葡萄酒等酒精濃度少於30度的非烈酒稅項之前,啤酒商曾要繳交高達40%的稅項。根據2004年財經事務及庫務局的《含酒精飲品應課稅品諮詢文件》,2003至2004年度,含酒精飲品應課稅品稅佔庫房收入逾7.6億元,佔政府經營收入總額的0.4%至0.5%;這筆收入當中,35%由啤酒貢獻。(圖片來源:南華早報)
1996年生力把深井廠房地皮出售予會德豐,獲利逾30億元,該址後來建成住宅碧堤半島,而啤酒廠遷到元朗營運。(圖片來源:Getty)
1996年生力把深井廠房地皮出售予會德豐,獲利逾30億元,該址後來建成住宅碧堤半島,而啤酒廠遷到元朗營運。(圖片來源:Getty)

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