吐露港公路 改善新界交通的功臣

撰文︰黃皓頤

  36年前今日(1985年9月25日),吐露港公路正式通車,將沙田、大埔、粉嶺等新市鎮連接起來,迅速成為新界地區的主要交通要道,為當地居民帶來大大的交通便利。

吐露港公路未建前 大埔公路往新界路遠又費時

當代中國-飛凡香港-吐露港公路 改善新界交通的功臣
攝於1987年的大埔吐露港鳥瞰圖。右邊是吐露港公路。左方坐落在小島元洲仔上的20世紀初殖民特色建築,於1983年被列為法定古迹;它曾是前政務司鍾逸傑官邸,後改作世界自然(香港)基金會的元洲仔自然環境保護研究中心。左下方是當時尚未興建的元洲仔公園位置。後方遠處是大埔滘碼頭和旁邊白色兩層高的大埔滘水警基地。(圖片來源:Getty)

  吐露港公路未建成前,來往九龍和新界地區,主要是靠大埔公路,由深水埗作起點,車輛要繞山而行,經沙田、大埔,再前往新界北的粉嶺、上水等,路途迂迴,花費時間長。

  另一選擇是坐柴油火車入新界。在1983年九廣鐵路全線電氣化前,全程行車需時70分鐘;還有火車進入山窿隧道前必須緊記關窗,否則便會臉上沾滿煤炭黑煙,十分狼狽。

吐露港公路通車 四個新市鎮居民自駕出行慳時間

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1986年吐露港公路近大埔交匯處,右旁遠處的行車路是大埔公路,左邊的吐露港公路有多條行車線往來沙田、大埔及新界北區。(網上圖片)

  1970、80年代,政府全力發展新市鎮,包括沙田、大埔、粉嶺和上水,各區人口快速增長,對外交通網絡都需求殷切。政府在1980年動工興建連接這些新市鎮的高行車量道路──新界環迴公路(現稱9號幹線);1985年9月,這條圍繞新界的主要幹線新界環迴公路,其主要部分吐露港公路啟用,自此改變了新界的交通網絡。

  吐露港公路初時主要是三線雙程行車道,自啟用後,住在沙田、大埔、粉嶺和上水新市鎮的居民可以駕車,經吐露港公路前往九龍、新界北區,甚至北上內地過境,路途快速方便,更大大縮短了行車時間。

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新市鎮人口增交通頻繁 吐露港公路塞車加劇

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現時吐露港公路在繁忙時間都會塞車,如果發生了交通意外,來往九龍至大埔一帶的交通便會十分擠塞,塞車情況加劇。(網上截圖)

  隨着四個新市鎮人口不斷增長,往來九龍和新界北的交通日益頻繁,吐露港公路開始有不敷應用的情況,在繁忙時間容易出現交通阻塞,若偶有發生交通意外,車輛便難以疏導,塞車情況更為嚴重。

  路政署先後在1999年和2009年於吐露港公路的多個路段及交匯處,進行擴闊行車道工程,以應付交通需求。在2000年吐露港公路的每日行車量近12萬輛,至2018年增至逾15萬輛。

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  隨着香港人口增加,政府積極發展新界,不單西鐵和東鐵的載客量漸漸接近飽和,吐露港公路繁忙時間的塞車情況也日漸嚴重,其交通負荷預計會不斷加劇。除了繼續擴闊吐露港公路的道路工程來紓緩情況外,政府亦應集思廣益、加快規劃新界各區的交通網絡連接,讓居住在新界北的居民不用如屯門公路翻版般,要承受塞車之苦。

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