世界十大最佳纜車 昂坪360的前世今生

撰文︰華思齊

  昂坪360纜車又大一歲啦!如今坐搭纜車到昂坪參觀寶蓮寺、天壇大佛心經簡林,是不少旅客到香港旅遊指定動作。但不說不知,當年興建昂坪360纜車所在的昂坪市集,曾經惹來佛門鄰居不滿。

亞洲金融風暴 政府倡建昂坪360纜車救旅遊

  興建昂坪360纜車的構想,早於1995年提出。1998年,香港經濟被亞洲金融風暴重挫,特區政府為挽救香港旅遊業,提出興建迪士尼樂園濕地公園等設施、擴建海洋公園,並在東涌與天壇大佛之間興建纜車系統,昂坪360纜車就是在這樣的背景敲定下來。

  經年籌備研究,行政會議在2002年向地鐵公司及澳洲Skyrail合組的聯營公司,批出建造及營辦纜車合約,以及為期30年的專營權,城規會後來公布「昂坪分區計劃大綱草圖」,擬於昂坪市集一帶興建酒店及大型食肆,然而卻惹來寶蓮寺公開反對。

寶蓮寺監院釋智慧當年公開反對政府在昂坪興建酒店及食肆等大型香港旅遊設施,批評「這種規劃嚴重擾民,酒色財氣」,又指政府在規劃昂坪發展時無充分諮詢寶蓮寺。(圖片來源:Getty)

寶蓮寺公開反對大型建設 斥滋擾佛門清淨地

  時任寶蓮寺院監釋智慧認為此舉會對佛門清淨地造成滋擾,更打算封山7日抗議,後來時任房屋及規劃地政局局長孫明揚親自到訪解釋,寶蓮寺才取消封山行動。2003年立法會三讀通過《東涌吊車條例》,翌年昂坪360纜車動工。

由於昂坪360纜車所在屬郊野公園範圍,根據法例,承建商不能以車輛運載物料進入工地,地鐵公司特意從加拿大僱用6隻騾子,協助搬運這個香港旅遊景點的建材。其中4隻事後被送返加拿大,餘下隻則被送往嘉道理農場安享晚年,並先後於2019年及今個月初(2020年9月)逝世。(網上圖片)

亞洲最長雙纜索纜車 昂坪360纜車初期事故多

  2006年9月18日,昂坪360纜車正式啟用,成為亞洲最長雙纜索纜車系統。然而纜車啟用初期事故頻生:2007年一輛車廂在測試期間從52米高空墜地,遭政府勒令無限期停駛,後來地鐵公司決定把管理不善的澳洲Skyrail收購,更換管理層平息事件;2012年農曆年初三又因技術故障,800名市民抵受寒冷天氣半天吊近兩小時,成為市民難忘的香港旅遊回憶。

2007年6月,位於大嶼山的香港旅遊景點昂坪360線纜車,其中一輛車廂在東涌海岸附近的斜坡墜落,幸好事發時並非營運時段,無人受傷。(圖片來源:Getty)

提升保養 推陳出新 昂坪360纜車膺「世界十大最佳纜車」

  近十年,昂坪360不斷提升纜車維修保養水平,事故次數大大減低;加上纜車公司積極推陳出新,多次獲CNN及Tripadvisor等國際媒體選為「世界十大最佳纜車體驗」,連同大嶼山其他景點推銷香港深度旅遊,成功擺脫早年故障頻頻的污名,成為實至名歸、驚喜連連的香港纜車之旅。

  延伸閱讀東涌:從新機場規劃而來的新市鎮

香港旅遊熱點昂坪360纜車,2018年共吸引約183萬人次乘搭,平均每日有5,400人次乘搭,創十年新高。纜車比鄰全球最大青銅坐佛天壇大佛,大佛剛於上月中(2021年8月)完成維修,棚架將陸續拆卸。(圖片來源:昂坪360纜車facebook)
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