金融風暴後拍板興建 香港迪士尼樂園成旅遊新地標

撰文︰華思齊

  2005年9月12日,香港迪士尼樂園開幕,成為全球第五座、亞洲第二座迪士尼樂園,更是香港旅遊新地標。迪士尼之所以落戶香港,要由90年代末說起。

  香港回歸後,受累於亞洲金融風暴,經濟受挫,各行各業大受打擊。香港旅遊業作為香港四大經濟之柱之一,佔1998年本地生產總值約5%。

  當時特區政府為增加香港旅遊業的吸引力,從而推動零售、餐飲及酒店業的經濟增長,在旅遊業連番出招,包括在1998年研究把天水圍沼澤區興建為國際級濕地公園、在大嶼山東涌和天壇大佛之間興建吊車系統(即現在的昂坪360纜車),以及撥款5億元予海洋公園增建「海洋奇觀」等。

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圖片攝於1999年,時任特首董建華(左二)於香港禮賓府的簡報會上,與迪士尼公司代表公布在港興建迪士尼樂園的協議。(圖片來源:政府新聞處)

  1999年11月,時任特首董建華更宣布與美國華特迪士尼公司達成協議,在香港興建全球第5座迪士尼樂園,成為當時最矚目的香港旅遊項目,掀起社會熱話。

  當年興建迪士尼樂園,曾引起不少討論,其中一個原因是巴黎迪士尼長年虧蝕,社會關心香港迪士尼樂園能否帶來合符預期的經濟效益;但考慮到興建樂園能發展基建,創造逾萬個就業職位,以及長遠對香港旅遊及經濟效益,工程最終上馬。

這裏是海洋公園?還是迪士尼?70年代,兩者還不是競爭對手,圖為1978年在海洋公園開幕的「 Mickey Mouse Club」(圖片來源:Getty)
這裏不是香港迪士尼樂園,而是1978年的海洋公園。昔日海洋公園和迪士尼樂園還不是競爭對手,海洋公園更曾以米奇老鼠等迪士尼卡通角色作招徠,開設「 Mickey Mouse Club」吸引旅客。(圖片來源:Getty)

  由填海收地、發展大嶼山基建到動土興建樂園,多年來港府一共投放超過300億元發展香港迪士尼樂園。2005年香港迪士尼樂園開幕,成為「東方之珠」的嶄新旅遊景點。

  然而,香港迪士尼樂園開幕僅4年,美國華特迪士尼公司便宣布,在上海興建亞洲區第3座迪士尼樂園,面積更是香港迪士尼樂園的3倍,與香港旅遊業爭奪旅客。後來儘管香港迪士尼樂園擴建項目,先後推出「迷離大宅」及「鐵甲奇俠飛行之旅」等全球獨有設施吸客,但成效未彰。

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2005年9月12日,時任國家副主席曾慶紅(左二)及特首曾蔭權(左一)與華特迪士尼樂園高層主持香港迪士尼樂園開幕儀式。(圖片來源:Getty)

  當年政府興建香港迪士尼樂園,估計樂園啟用15年後,每年入場人次可達1,000萬;40年間將帶來1,480億元淨經濟收益。不過樂園開幕16載,虧損連連,只曾於2012至2014年3年間短暫獲利,入場人次最高亦只有750萬。去年(2020年)政府更宣布,收回原先預留迪士尼發展的60公頃土地認購權,意味香港迪士尼樂園將不會有第二期發展。

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上海迪士尼樂園2016年開幕,但根據傳媒披露,早在2002年及2006年,華特迪士尼公司已宣布落戶上海,第一次宣佈日期,比起香港迪士尼樂園開幕的2005年還要早。不過,兩次消息均只聞樓梯響,一直至2009年才落實建園,2011年動工,五年後即2016年6月16日落成開幕。(圖片來源:Getty)

  當年為走出金融風暴,開發香港迪士尼樂園等香港旅遊景點,並在2003年開放自由行,吸納客源訪港,經濟總算逐步上揚;如今新冠疫情蔓延,全球經濟均受打擊,香港如何再度起飛,仍需努力。

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