慶祝香港回歸 當年今日京九直通車開通

撰文︰潘少權

  24年前今天,即1997年5月18日京九直通車開通,港人自此可以從香港紅磡火車站上車,進入廣東常平下車,辦理入境手續後,便可坐回原車直去北京。不過,火車行走的路線卻不是原來為了慶祝香港回歸而建設的京九鐵路,而是沿用京廣鐵路的路線。

百年前已有建京九直通車想法

  我在通車一年後的暑假,和家人朋友坐直通車往北京。當時和朋友兩家人各訂一個軟臥車卡,年幼女兒和朋友兒子十分雀躍,在房間玩了一陣子便去參觀餐卡。之後的早午晚三餐都在餐卡解決,食物不錯。

  據說早於1890年,已有人提議興建由香港經廣州往北京鐵路;中華人民共和國成立後,時任鐵道部長滕代遠亦曾建議一條由北京至江西九江路線,稱「京九鐵路」。但60年代大躍進衝擊經濟,即使1973年京九鐵路重點工程九江長江大橋開工,但又受文革影響而被迫暫停。

1997年5月18日,歷史上第一班京九直通車由北京西站開出。(圖片來源:AP)

迎接香港回歸 始落實建京九直通車

  之後工程斷斷續續,既有再為鐵路沿線而全面勘測,又有研究雙綫電氣化高速標準的現代化鐵路,但因技術水平及經濟能力而被否決。至1983年國家計委才把「京九鐵路」納入國家建設計劃。

  1984年,中英簽訂關於香港前途問題的《中英聯合聲明》,時任鐵道部副部長鄧存倫提出「將北京至九江鐵路延長至香港九龍,並爭取在1997年7月1日香港回歸祖國時全線貫通」。因九江和九龍都有「九」字,故路線不用改名稱,仍叫京九鐵路;但一般會以「小京九」指北京至九江路線,「大京九」則指北京至九龍路線。

  當時全國南北向幹線,只有京廣鐵路、京滬鐵路和焦柳鐵路3條,運能亦近飽和,故興建京九鐵路既有迫切性,亦為了扶持一些貧困地區和革命老區,刻意將路線繞到江西南和廣州東地區,以協助當地經濟發展。

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1997年5月18日,乘搭首趟京九直通車的年輕乘客,雀躍地向車外的人揮手。(圖片來源:AP)

京九直通車 車程不到30小時

  1991年,京九鐵路正式列入「八五計劃」,成為「八五」和「九五」期間的重要建設項目;1993年1月時副總理朱鎔基還指出「要全力以赴會戰京九,大幹3年鋪通全線。」之後京九鐵路全線開工,是當時僅次於長江三峽水電站的第二大工程,也是國內投資最多、一次性建成的最長雙線鐵路。

  1996年9月1日,比原計劃提前四個月完成並開通營運。但奇怪的是,香港往北京的京九直通車卻不行走這條路線,而行京廣鐵路。京九直通車因香港主權回歸和兩地交流頻繁,而由兩地商討開行。當時國務院要求北京鐵路局確保在1997年7月1日香港回歸前開通。

  香港回歸那一年,1997年5月18日,京九直通車開通。該天早上7時30分,第一班97次京九直通車由北京西站發車,時任國務院副總理吳邦國出席剪彩,列車於第二天,5月19日下午13時10分抵達香港,全程29小時40分。個多小時後,98次列車在下午3時由香港九龍站(今紅磡站)發車,5月20日晚上20時55分到達北京西站,全程29小時55分。

  當時並不感到慢,因為就是要去感受那種過長江跨過黃河的氣氛。

以前在內地乘坐火車,每經過一個火車站,都會逗留數分鐘到十多分鐘不等,而乘客往往都會走下火車,放鬆一下或者買點食物。圖為一班京九直通車在駛經廣東時停下,讓乘客下車購買雞腿等食品享用。(圖片來源:AP)

  當時列車要在東莞站(今常平站)停車一小時,乘客須帶同行李在該站辦理內地出入境手續;而乘客亦可選擇在之後廣州東、廣州、韶關、郴州、長沙、武昌、漢口、信陽、鄭州或石家莊等中途站上落車。相信京九直通車不走京九線而走京廣線,與所停的站都是大城市有關。

  京九鐵路北連北京哈爾濱,南接廣東江西,又與東西雙鐵路幹線相會,成為一條繁忙的幹線鐵路,達到它原先想拉動鐵路沿線經濟發展的初衷。而自從兩地高鐵開通,往來北京只需8小時,對京九直通車的需求大減。

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圖為1997年5月19日第一班京九直通車行駛逾29小時後抵達香港的情境。(圖片來源:AP)
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