港產數學家丘成桐 如何從傳統中國文化家庭走向世界

編輯︰許可

  有中國傳媒曾經這樣形容:在當代得數學界,若論研究之廣、影響之大、學生之多,幾乎沒有人能與這位華裔數學家相比。這位數學家,就是在香港長大的丘成桐;而這位備受世界推崇的數學家,幼年卻並非受西方的思維影響,反而是深受傳統中國文化和中式家庭教育影響,中國文化又是如何讓他在數學路上走得更前? 

出身傳統中國文化家庭 考小學「肥佬」

   丘成桐是祖籍廣東蕉嶺的客家人,1949年4月出生在粵東汕頭市,幾個月後舉家遷到香港,在元朗落腳。他的父親丘鎮英是日本早稻田大學經濟學碩士,哲學和中國文化底子亦深厚,來港後曾在崇基書院(後合併成為中文大學)教書,所以丘成桐從小就受到良好的教育。 

丘成桐的父親丘鎮英是哲學家,曾在崇基書院任教授。圖為剛出生的丘成桐和父親的合照。(網上圖片)

   不過他人生的第一場考試卻告「肥佬」。5歲那年,父親覺得該把丘成桐送去上學了,於是為他報考元朗附近的公立小學。那時考試題目很簡單,既不考中英文,更不考中國文化,只要求小朋友寫出1到50的阿拉伯數字。丘成桐對此信心滿滿,毫不費力就完成,未料出來的結果卻是不合格。

  原來,他經常看到父親伏案疾書,而舊式中文書寫順序是從右到左,所以他考試時便「自作聰明」地認為阿拉伯數字也該如此,便把書寫順序全都顛倒,15變成了51,19變成了91……。結果,這間公立小學自然考不進了。

幼承庭訓 學習中國文化 

  不久後,丘父任教的崇基書院在沙田新建校舍,丘家也因此搬到該區,丘成桐也轉到沙田公立學校讀小學。在這時期,他開始接觸中國文化,除了由父親教導詩詞和古文外,還閱讀了很多名著,又每天習寫毛筆字。丘成桐後來的文章還提到,那時崇基不少學生會到家中與父親交流,他又常常陪着父親到時任新亞書院校長的錢穆家裏,聽着大人們聊天,他也從中學了不少歷史和哲學的知識。

丘成桐在沙田公立學校讀小學,二年級時他的成績並不突出。(網上圖片)

  事實上,父親對丘成桐的影響一直佷深,他也因而喜歡歷史,更曾想過要向這方面發展。後來丘成桐考入何文田的培正中學讀書,初三那年學了「平面幾何」這門課,才真正對數學產生興趣,並立志做一個數學家。

  也是初三那年,丘成桐的父親突然去世,家裏一下子陷入窘境,他除了省吃儉用外,還要四出為學生補習賺錢,才能繼續學業。當然,這些經歷也令他更堅毅,他說:「父親的去世,對我是一個很大的打擊,但也因此使我成熟。孟子說『天將降大任於斯人也,必先勞其筋骨,苦其心志』,對我來說,甚有感受。」  

熱愛中國文化  推動數學發展教育 

  1969年,丘成桐以優異成績考入香港中文大學數學系,並憑天賦和用功,逐漸展現「學霸級」實力。他用了3年時間完成中大4年制的數學系課程,並獲教授推薦到美國加州大學伯克利分校深造,師從「微分幾何之父」陳省身,還只用兩年就取得博士學位。 

旅美多年的陳省身(左),晚年受聘為北大、南開等多間中國大學的名譽教授,2004年在天津病逝。這是丘成桐和老師陳省身在1992 年的合照。(網上圖片)

  1976年,他破解了世界級數學難題「卡拉比猜想」(在封閉的空間,有否可能存在沒有物質分佈的引力場),自此名揚國際,當時他年僅27歲。之後他成為哈佛等多間美國大學教授,又先後獲得數學界3個最高榮譽獎項,包括菲爾茲獎、克拉福德獎和沃爾夫數學獎;能同時獲數學界「大滿冠」的,至今也有兩個人。

  丘成桐早已是公認的當代最具影響力數學家,而更重要的是,雖然他在美國工作和生活多年,卻從來也沒忘記祖國。在中國改革開放後,他開始培養來自中國的留學生,又到中國建立多處數學研究中心,40多年來一直為中國的數學發展和教育作貢獻。

打敗愛滋病的何大一:戰爭還沒有結束

琴聲征服世界 馬友友:中國文化是我生命一部分

中國女排神奇隊長 惠若琪克服傷病再創高峰

潘文石廣西救葉猴 解決溫飽再談保育

最新文章

時代英雄

女扮男裝從軍5年 現代花木蘭郭俊卿成戰鬥英雄

傑出名人

用比賽獎金養父母 劉洋吊環金牌路不容易

創新先鋒

當代中國-bilibili-【B站上市】bilibili上市源於偶然?創辦人徐逸為何成功?

【B站上市】bilibili上市源於偶然?創辦人徐...

潮流人物

【KOL時代】90後女生 用微觀視覺探索植物世界

小城大事

青年舞者變身「水下洛神」演繹中國文化

編輯推薦

以實力證明自己 國家隊跳水皇后之一吳敏霞

首位突破10秒大關黃種人 蘇炳添撼動世界短跑格局

誰是中國首位奧運5金運動員?你沒猜到的鄒凱

從大滿貫球員到中國乒協主席 劉國梁的半生傳奇

當代中國-中國體育-許海峰

許海峰從「彈弓大王」 到當代中國奧運首金得主

第一代國家隊體操王子 李寧 

國家隊跨躝王 劉翔

【上海天文館(上)】全球最大天文館 好玩設施逐個捉

體驗「火星」生活? 青海冷湖火星營地掀打卡熱潮

好吃到被列為國家「最高指示」?長沙臭豆腐入選「非遺...

國寶級浮雕「復活」 真人版《帝后禮佛圖》傳承中國千...

【趣談中國文化】中國古代也有塗鴉?

感受「地面飛行」 時速600公里磁浮列車5至10年...

從街頭小食到百億產業 「年輕」螺螄粉成非遺

當代中國-名家-莫言給文學創作人的貼士:發個好夢刺激靈感
當代中國-莫言
莫言

莫言給文學創作人的貼士:發個好夢刺激靈感

當代中國-名家-李焯芬人生導航生命試題
當代中國-名家專欄-李焯芬
李焯芬

李焯芬人生導航 生命試題

當代中國-名家-張維為看亞洲價值觀勞動勤奮是成功基石
當代中國-名家專欄-張維為
張維為

張維為看亞洲價值觀 勞動勤奮是成功基石

1996年8月4日
當代中國-當年今日-國際地質大會

第30屆國際地質大會在北京召開

出污泥而不染 濯清漣而不妖

  「出污泥而不染」這一句話,大家都耳熟能詳,比喻即使身邊的同儕品行惡劣,惡行昭彰,本身仍能鶴立雞群、獨善其身,不受身邊夥伴的影響,這跟「近朱者赤,近墨者黑」恰恰相反,因而受到大家的稱讚。

   北宋時期的包青天鐵面無私、廉潔公正、不附權貴,敢替老百姓抱打不平,跟官場中人貪污成風形成強烈對比,可謂「出污泥而不染」的典範。    此語出自宋朝周敦頤的《愛蓮說》,原文提到晉陶淵明喜愛菊花,唐朝以來世人甚愛牡丹,唯獨蓮花「出淤泥而不染,濯清漣而不妖」。意思是說,蓮花從污泥裏生長出來,卻...

25歲

  東京奧運會正在火熱進行中,本次中國派出了史上最大規模代表團,共有777人,當中運動員431人,平均年齡25歲,有近7成隊員是首次參加奧運會,「00後」運動員嶄露頭角,亦有幾位「四朝元老」,甚至首次出現父子同戰奧運的情況,期待老將新秀們圓夢東京。

「當代中國Our China Story」2021...

   「當代中國Our China Story」多媒體平台展位(Hall 1A-B16)於第31屆「香港書展」(7月14至20日)連續7日的活動中大受好評,參觀者反應非常踴躍,累計送出超過2.6萬本《當代中國》雜誌、8,000張海報及超過8,000份熊貓主題紀念品。

WeChat