科技考古追尋塵封歷史 文少卿:讓無名烈士變有名

編輯︰紀小廷

  2024年,中國古代帝王的容貌首次透過高科技得到復原,引起廣泛關注。負責復原的科技人員,是來自復旦大學科技考古研究院的文少卿團隊。

  這不是他們工作的唯一成果,除了研究古代帝王,文少卿團隊還承擔一項重要工作:利用DNA技術,為抗戰烈士鑒定身份、尋找親人。

DNA考古技術 復原北周武帝宇文邕容貌

  200毫克骨粉能告訴我們甚麼?人類起源、人類歷史、古病原菌進化、滅絕動物……這些問題的答案,都能透過DNA技術得到解答。文少卿正是利用這個技術,進行各種科研工作。

  當中最著名的,要數他帶領團隊復原了北周武帝宇文邕的容貌和頭像,團隊經過6年的反覆嘗試,用專門適用於古DNA的捕獲探針,從北周武帝肢骨樣本上獲取了約100萬個可用的基因位點,還原北周武帝頭髮、皮膚、瞳孔等關鍵特征,「描繪」出宇文邕頭像。

  延伸閱讀:科技考古|北周武帝宇文邕真實容貌曝光 英年早逝極可能這原因

文少卿-復原北周武帝01
左圖為復原後的宇文邕,擁有黑色頭髮、黃色皮膚和棕色眼睛。右圖為唐代畫家閻立本筆下的宇文邕。(網上圖片)

  原是鮮卑族的宇文邕,卻擁有黑色頭髮、黃色皮膚和棕色眼睛,更符合東北亞、東亞人長相。查閱其族譜,原來他的祖母王氏可能是北方漢人。這一發現,為當時的民族融合提供了直觀證據。

為無名烈士確認身份 尋找親人

  除了關注宏大歷史,文少卿亦關心個人命運。

  根據不完全統計,近代以來中國約有2,000萬名烈士為國捐軀,其中有名有姓的只有196萬名,超過90%的烈士都是無名烈士。而要為這些無名烈士確認身份、找到家人,就要靠文少卿所擅長的DNA技術。

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文少卿的研究「腳踩兩條船」——一只腳踩在最前沿的生命科學世界,另一只腳則踏進研究人類歷史的考古學領域。(網上圖片)

  2023年初,文少卿接到山西呂梁市政府的邀請,對當地方山縣南村一個烈士墓地進行發掘研究和分子考古鑒定。

  3個月後,文少卿組織起了十多人的考古隊來到當地,隊員的研究方向跨越分子考古、人骨考古、同位素考古、歷史人類學、古環境DNA、病理影像學等不同領域。

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十多人的考古團隊,在山西呂梁方山南村烈士墓地進行發掘。(網上圖片)

  經過8天的作業,49具烈士遺骨重見天日,一同出土的還有包括銅紐扣、子彈、步槍彈、玉印章、搪瓷碗、塑料牙刷等90余件器物。根據考古慣例,文少卿團隊將烈士遺骸從M1至M49進行了編號,除了一枚刻有王志榮字樣的印章,其餘48人到底是誰,生前經歷了甚麼,都無從得知。

  雖然只有幾十年,但是這些DNA已經降解成很短的片段,為了滿足複雜親緣關係的鑒定,團隊為每位烈士的每個樣本,都檢測了124萬個位點。文少卿解釋道:「法醫遺傳標記大概在60個以下的水平,我們要測124萬個。因為只有測這麽多個位點,才能滿足複雜親緣關係的尋親訴求。」

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山西呂梁方山南村烈士墓地發掘現場。(網上圖片)

  政府的訴求是DNA鑒定,但對文少卿來說,他想做的不止於此。「從我內心來說,我還想通過科技手段去講烈士本人的故事,我希望烈士能夠主動地通過數據來給我講革命故事。」

  因此,文少卿將單一的DNA尋親變成了一次綜合研究。除了建立DNA數據庫,還通過最前沿的三維掃描、計算機及古DNA技術,首次嘗試對烈士面貌進行復原。「我覺得恢復他的面容,可能是對他的基本尊重之一。如果我們去看一個烈士,看一個墓碑,如果這個墓碑上有名字,有他的照片,這多好。」

編號變姓名 「銘記過去才能走向未來」

  功夫不負有心人。2023年7月,其中一位烈士的家屬找到當地政府尋親,只知道烈士是尋親者的叔叔,名為崔海治,在汾孝战役中牺牲时年仅23岁,其他一無所知。

  怎麼從骨骸中找到這位烈士?文少卿團隊一共檢測了140多萬個遺傳位點,以鑒定複雜的叔侄親緣關係,經過對比尋親者的DNA,團隊最終確認烈士墓地M19就是崔海治烈士。

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文少卿團隊為山西呂梁方山南村的49具烈士遺骨復原了樣貌,其中編號為M19的烈士確認姓名為崔海治。(網上圖片)

  幾個月後,當地烈士陵園內立起一塊嶄新的墓碑,墓碑上的姓名,從編號變成了「崔海治烈士」。

  文少卿將尋親行動命名為「點亮方案」,他說,這是為了呼喚和吸引年輕人認識、緬懷、紀念這段歷史:「我們要銘記過去,才能更好地走向未來。」

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文少卿正觀察收集到的骸骨。(網上圖片)

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「陳年中草藥」是怎麼模樣的?

  廣東人經常用中藥或草藥來調理身體,也從中衍生出不同的生活用語。

  例如廣東人常說「山草藥」,下一句大家便知道是「噏得就噏」,意思指有人大嘴巴,不經思考故亂說話,很容易惹禍。

  那麼,「陳年中草藥」大家又想到甚麼呢?

  草藥經高溫煎煮就會熬爛,成為草藥渣。如果放置日久,陳年的中草藥渣更會更發霉發爛,因此衍生出「陳年中草藥——發爛渣」的說法。

  發爛渣是甚麼意思?...

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