美女科學家胡海嵐 破解抑鬱症密碼

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  全球抑鬱症患者有3.5億之多,從腦科學角度了解這疾病的形成機制、尋找治療方向,是科學家們的當務之急。

  在中國,一位美女科學家正走在研究的前沿,她就是獲聯合國「世界傑出女科學家成就獎」的胡海嵐。

大腦電脈衝實驗讓胡海嵐着迷

2022年6月,胡海嵐(中)在位於法國巴黎的聯合國教科文總部獲頒「世界傑出女科學家獎」。她是第9位獲得此獎的華人女性科學家,香港科技大學校長葉玉如就曾在2004年獲此獎項。(網上圖片)

  胡海嵐1973年出生於浙江,她自小有做作家和科學家的夢,因為覺得這兩個都是光榮的職業。

  後來胡海嵐走上科學道路也是順理成章的,因為她數學和科學能力,很快便在同齡人中脫穎而出,是妥妥的學霸。

  中學畢業後胡海嵐被保送到北京大學,成為生物系學生。在此期間,她被一本名為《神經生物學──從神經元到腦》的學術著作所吸引,也為課堂上的實驗着迷。

  「看到大腦發出的電脈衝可以被記錄,脈衝的功能可以被探知,那一刻是我科學生涯的啟蒙時刻。」自此,她選擇腦科學作為未來主攻方向。

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情緒疾病影響大 胡海嵐挑戰新領域

根據世界衛生組織顯示,全球抑鬱症患者有3.5億人,胡海嵐的研究給他們帶來希望。(圖片來源:Getty)

  北大畢業後胡海嵐負笈美國,取得博士學位,並留在當地做博士後研究。這時她決定挑戰腦科學的新領域──情緒。

  「對科學家來說,如果一個領域是相對沒有被開墾過的,同時問題又有趣和重要,這兩點就是吸引科學家研究的因素。」

  「另外一點就是要有潛在的社會意義,因為與情緒相關的疾病,包括抑鬱症,在社會上影響了很大比例的人群,這也是吸引我研究的重要原因。」胡海嵐說。

  抑鬱症目前是為嚴重影響人類生活的精神疾病之一,但科學家對它所知確實是不多。

胡海嵐研究助開發新一代抗抑鬱藥

胡海嵐工作的浙江大學已有逾百年歷史,目前是中國排名頭五位的高校,學生人數超過6萬人。(網上圖片)

  2008年,也就是北京舉辦奧運的那一年,已是權威女科學家的胡海嵐決定放棄在美國的高薪厚職,回到祖國。

  她先加入中國科學院工作,再重返家鄉杭州,在浙江大學創辦實驗室繼續做研究,並兼任博士生導師;豐富的學識、親切的笑容,令胡海嵐很快成為了浙江大學最受歡迎老師之一。

  當然,胡海嵐成就更在於科研成就。2017年,她的年輕團隊獲得重要突破,找到了抑鬱症在大腦中的發病機理。

  團隊經過反覆研究,還發現氯胺酮對大腦韁核區域有快速抑制作用,該區是抑鬱症患者病發期間大腦高度活躍區域。

胡海嵐獲頒聯合國「女性諾貝爾獎」

胡海嵐目前擔任浙江大學求是高等研究院教授、浙江大學神經科學中心執行主任等職。圖為2022年胡海嵐在法國科學院作專題報告。(網上圖片)

  此後一年,胡海嵐團隊在學術期刊《自然》發表的兩篇論文,大獲好評。

  2022年,胡海嵐因在腦科學,特別是抑鬱症方面的重大發現,而獲得第24屆世界傑出女科學家獎。該獎由聯合國教科文組織和法國化妝品公司歐萊雅共同建立,被形容為「女性諾貝爾獎」。

  胡海嵐是獎項最年輕的獲獎人之一,聯合國教科文組織說,她的工作促進了新一代抗抑鬱藥物的研發。

  胡海嵐正繼續努力破解抑鬱症密碼,她希望通過自己的研究,推進人類對於抑鬱症的認知,為3.5億抑鬱症患者帶來希望。

  延伸閱讀:「傑出女科獎」時隔三年回歸中國科學家因抑鬱症機制研究獲獎

胡海嵐(右二)有極強的知識儲備,還有漂亮面孔,她被學生們親切地稱為浙江大學「最美麗教授」。(網上圖片)
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