曾被嘲科網界悲劇 張小龍如何華麗轉身創立微信?

撰文︰華思齊

   張小龍,被稱為「微信之父」的男人,馬化騰用年薪3億聘請他,天才軟件工程師,卻一度被傳媒嘲諷為科網界的「悲劇人物」,原因何在?

  張小龍成名得很早,未滿30歲就憑一己之力設計出Foxmail這個劃時代的電子郵件系統。1997年互聯網剛普及,Foxmail憑著簡潔介面及靈活穩定的操作,很快就在全球拿下200萬用戶,令張小龍躋身中國十大軟件工程師之列。

  儘管Foxmail讓他聲名大噪,然而這個觸目全球的軟件,由於缺乏商業模式,實際上這位科網界的「超新星」一分錢都賺不到,還得為別人寫程式糊口,自資維護電郵的日常修復工作。有人建議他在電郵加入廣告,但張小龍不同意,反問「為甚麼非要這樣?只要有用户,有情懷就好」。「講心不講金」的態度,讓他成為《人民日報》筆下「餓著肚子揮灑衝動」的悲劇人物。

根據傳媒引述,張小龍本應需每周到深圳總部開會,但卻一直以起不了床為藉口缺席。馬化騰讓秘書把他喚起來,但張小龍繼續藉口多多,指道路擠塞,怕趕不上,所以馬化騰每星期都派車來接他。圖為某年騰訊年會,馬化騰(中)與張小龍(左)等高管合唱。(網上圖片)
根據傳媒引述,張小龍本應需每周到深圳總部開會,但卻一直以起不了床為藉口缺席。馬化騰讓秘書把他喚起來,但張小龍繼續藉口多多,指道路擠塞,怕趕不上,所以馬化騰每星期都派車來接他。圖為某年騰訊年會,馬化騰(中)與張小龍(左)等高管合唱。(網上圖片)

  隨著用戶日益增加,程式的維護工作愈見繁重,張小龍不得不向現實低頭,甚至一度想過把Foxmail送給人,然後到美國矽谷發展。但正如他早前在微信公開課所說,他是個「被上帝選中的人」,就在評論文章刊登不夠一個月,這位貧窮潦倒的軟件工程師獲得「博大國際互聯網」垂青,以1,200萬人民幣的高價收購他所設計的Foxmail; 2005年,再連人帶技術收歸騰訊旗下。

  張小龍與馬化騰,千里馬與伯樂,就這樣遇上。馬化騰唯才是用,給予無限信任,張小龍遲到、早退、開工打機,他一概包容,還以比自己高十倍的人工、以年薪3億留住他。張小龍不負期望,甫加盟就改革QQ,不到3年就令QQ成為全國最多人使用的電子郵箱。

張小龍視蘋果創辦人喬布斯為偶像。圖為2017年9月馬化騰(中)帶着張小龍(右一)等高管到蘋果總部參觀的情況,他們並向CEO庫克(右三)送上中國剪紙工藝作見面禮。(網上圖片)
張小龍視蘋果創辦人喬布斯為偶像。圖為2017年9月馬化騰(中)帶着張小龍(右一)等高管到蘋果總部參觀的情況,他們並向CEO庫克(右三)送上中國剪紙工藝作見面禮。(網上圖片)

  2010年,即時通訊軟件Kik面世,張小龍預視到QQ的威脅,給馬化騰寫了封電郵,主動請纓製作一個社交通訊軟件,對方很快回覆表示認同。今天風行全國的微信,就在這一兩個小時決定下來。

  2011年微信面世,初時張小龍每天都會花六、七個鐘查看用戶帖文,感受用家所感。由早期單純與熟人通訊的軟件,到加插邂逅陌生人的「搖一搖」及「漂流瓶」交友功能,到後來的「搶紅包」活動,憑著他對生活的細致觀察,對寫程式的熱情執著,十年來,微信給用戶無限驚喜,成功把個人連繫到社會,由綫上走到綫下,成為今天在中國生活不可或缺的必需品,為騰訊屢創佳績,為中國科網企業寫下不朽神話。

根據資料,截至2020年10月,微信每月活躍用戶約12億,是全球第三名最多人使用的即時通訊軟件,與排第二的facebook messenger(活躍用戶約13億)相差1億。至於全球最多人用的Whatsapp則用約20億人使用。(圖片來源:Getty)
截至2020年10月,微信每月活躍用戶約12億,是全球第三名最多人使用的即時通訊軟件,與排第二的facebook messenger(活躍用戶約13億)相差1億。至於全球最多人用的Whatsapp則用約20億人使用。(圖片來源:Getty)
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