改革開放|鄧小平一句話 推動大規模出國留學潮 中國學子走向世界

編輯︰王子傑

  1978年6月23日,鄧小平聽取清華大學的工作匯報時,明確指出「我贊成留學生的數量要增大」、「要成千成萬地派,不是只派十個八個」。

  中國推動改革開放,同時也開啟中國第三次留學潮的序幕,為中國真正走向世界和現代化建設,提供人才和思想的保證。留學生是中國打開國門、走向世界的重要一步,也是改革開放的重要組成部分。

當代中國-改革開放-掀大規模出國留學潮
1978年12月26日,中國首批52名赴美國留學生。(網上圖片)

改革開放|擴大派遺留學生打破中國困局

  根據鄧小平的指示,教育部在同年7月11日即向中央報送報告。當年在教育部外事局出國處工作的郭懿清,是參與選拔、派遣首批赴美國留學生的人員之一。她回憶,國家決定擴大派遣留學生後,隨即派出一個訪美代表團。代表團在1978年10月11日抵達華盛頓,翌日即開始進行談判。雙方共達成11項「口頭諒解」,包括在1978至1979學年,美國接受中國合共500至700名留學生、研究生和訪問學者。

  在那之後,中國選出第一批共52人出國留學,目的地就是美國。1978年12月26日上午,時任國務院副總理方毅在北京接見留學生全體成員。當晚,時任中科院副院長、北京大學校長周培源與美國駐華聯絡處主任,也親自到北京首都機場為他們送行。

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郭懿清(中)是參與選拔、派遣首批赴美留學生的人員之一。(網上圖片)
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國務院副總理方毅(前排正中)在人民大會堂為首批52名赴美國的留學生送行。(網上圖片)

  1978年後的10年間,以公派生為主流的留學生,被派向當時世界上最先進的美、英、日、德、法,還有北歐、加拿大、比利時等國家,每年派出的數量多達3000人。及後雖然自費出國留學的政策在1981年起放寬,托福(TOEFL)亦已進入中國,但由於資訊不對稱和手續辦理的盲區,真正能夠自費留學的人還不是很多。

  而在1985年後,國家徹底取消自費出國留學資格審核,中國人赴海外留學的大門完全打開。單單是在1985年底,出國留學生總人數已達3.8萬人,其中自費留學生有7000人。從1872年到1978年的100年間,中國出國留學人員總數不過14萬人。從1978年到2017年間的40年間,中國各類出國留學人員的總數已超過500萬人。

改革開放|留學生「海歸」促進國家建設

  這批「海歸」學成之後回國,大多數人往後都成為中國各領域的領航者。僅按已回國的留學人員計算,1978年至2018年的40年間,擴大留學為中國培養多達313.20萬高層次人才。最近幾年,國家自然科學獎第一完成人中有60%以上都曾經出國留學。此外,教育部直屬高校現任校長中,也有80%的人具有留學經歷。

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易綱(左二)回國後,在1994年聯合多人發起組建北京大學中國經濟研究中心,為北京大學國家發展研究院的前身,現時已是國家發展研究院下屬的主要研究中心之一。(網上圖片)

  現任中國人民銀行行長易綱就是其中一名早期的中國留學生。易綱是恢復高考後的「新三屆」大學生,他在1977年考入北京大學經濟學系,並於1980年被選派前往美國學習深造。在美國的14年間,易綱不僅修畢博士學位,還曾經在美國印第安納大學擔任助教與副教授。易綱在1993年回國,先是在北京大學中國經濟研究中心任職,其後在1997年起出任中國人民銀行貨幣政策委員會副秘書長,歷經貨幣政策司司長、行長助理、副行長後,在2018年獲國務院總理李克強提名出任中國人民銀行行長。

  擴大派遣留學生是中國思想解放的標誌性成果,也是封閉多年後大開放的開端,打開人們的眼界,激發改革開放的活力。最重要是,留學生帶給中國、世界一個重要信號,就是國門已經開放,中國正在走向世界。

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清末時期的「留美幼童」是中國歷史最早的公派留學生,開啟第一次留學潮。1872年到1875年間,清政府先後共派出4批共120名留學生赴美國,他們當時平均年齡只有12歲。(圖片來源:視覺中國)
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第二次留學潮與第一次留學潮僅間隔僅10年左右,在「五四運動」時期出現。圖為五四運動爆發,大批學生到天安門前抗議。(圖片來源:視覺中國)
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時至今天,中國已經成為全球最大留學生輸出國之一。(圖片來源:視覺中國)

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