霍英東助中國發展體育外交 重返國際奧委會

撰文︰華思齊

   1993年北京首次申辦奧運失敗當日,發生了一段插曲:《文匯報》來不及抽起霍英東祝賀北京申奧成功的賀稿,把錯誤的消息發放出去,無意間向市民和霍英東開了一個很大的玩笑。 

霍英東爭取恢復中國在體育界話語權

  香港商人霍英東,是中華人民共和國的「民間體育外交」負責聯繫和游說的重要人物,對中國能夠主辦奧運的渴望比任何人都要高。 

  1971年「乒乓外交」後,中美關係解凍,同年底聯合國恢復中華人民共和國的合法席位;雖然如此,很多國際體育賽事依然把新中國拒諸門外。霍英東作為香港體育界領軍人物,在爭取和恢復新中國在國際體育界的話語權,扮演重要角色。

  「我出身貧寒,少年時因過早為生計奔波而營養不良,嘗夠了體弱多病之苦。懂事後見國家貧弱,人民多難,更深感如果不摘掉『東亞病夫』的帽子,民族難興國家無望之理。」──霍英東

圖為霍英東(中排右四)1977年在香港紅磡火車站接待廣東足球隊的情況,稍後他們將與香港球員交流切磋。(圖片來源:Getty)

霍英東冀借體育摘「東亞病夫」帽子 振興中華

  霍英東一直把體育運動,視為振興中華民族的重要手段。由1969年起,霍英東便率領香港體育界到內地訪問參觀,促進兩地健兒交流。而他的「體育外交」第一戰,就在1974年德國法蘭克福的國際足協會議展開。

  1949年新中國成立後,不少國際性組織的席位仍被台灣當局佔據,體育組織亦是如此。新中國要加入這些組織,若非將中華民國方面的代表除名,就必須要求中華民國方面改以「中國台北」名義參與,否則就變相承認「兩個中國」。

  由於事件牽涉國家主權,問題複雜。當時國際局勢尚未穩定,很多非洲、阿拉伯國家,甚至東西德、南北韓都涉及有關問題。因此,霍英東首戰國際足協並未成功;但他沒放棄,轉戰同年在伊朗德黑蘭舉行的亞洲足協。

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霍英東(左二)在恢復中國在亞洲羽聯的席位亦有功。圖為他與國際羽聯主席斯特蘭·莫林(右二)在1977年的合照。

成立「霍英東體育基金會」 大力援建內地體育設施

  當年霍英東以香港足協主席身份參與會議,排除排難,成功以規程條款,把新中國入會問題加入議程,並在伊朗和科威特等盟友支持下,不理中華民國方面反對,1天内3次表決,接納中華人民共和國成為亞洲足協會員。其後霍英東乘勝追擊,運用影響力,先後幫助新中國恢復亞洲羽毛球聯盟、亞洲單車總會等合法席位,最終令新中國於1979年重返國際奧委會。

  改革開放後,中國國家隊最終於1984年登上奧運舞台,成功出戰美國洛杉磯奧運,取得15金、8銀、9銅的佳績,更登上奧運獎牌榜第4名。霍英東以1億元成立「霍英東體育基金會」,向每名金牌選手送出1公斤重的純金金牌,又大力捐助和援建內地體育設施。

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霍英東認為體育能提振民族精神,而主辦奧運,對國家經濟及城市建設有正面推動作用。圖為霍英東2002年向冬奧運動員頒發金牌的情況。(網上圖片)

獲悉北京成功申辦2008奧運 霍英東半夜游水慶祝

  霍英東曾經說過:「體育在和平發展時期的影響力是政治、經濟、文化因素所無法取締的。」而他晚年最大夢想,就是看到中國主辦奧運。雖然中國在90年代首次申奧失利,但他的兒孫一直不遺餘力助他圓夢。

  2001年北京第二次申奧,霍英東的健康大不如前,未能與兒子霍震霆赴莫斯科聽取結果。夜半,當他接到兒子的電話,得知北京拿下2008年奧運主辦權,興奮不已。根據霍震霆憶述:「父親放下電話就去游泳,用一個很簡單的行動表達夢想實現的喜悅。」

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霍英東熱愛體育,他在自傳提過,讀書時愛上足球,從商後靠舉重鍛鍊身體,後來在商界半退下火線,甚至每日花6小時做運動:早上和午後各游泳一次,接近黃昏會到中華游樂會打3至4小時網球,他甚至是中國參加溫布頓元老網球賽的第一人。(網上圖片)

  一直為新中國的體育事業努力的霍英東,最終於2006年去世,未能親眼見證中國主辦北京奧運,但對於大半生竭力為中國打開「體育外交」之門的愛國商人,此生足矣。

  「以前中國人吃不飽、穿不好,現在經濟好了,競技體育也進步了,接下來應該讓體育得到更大程度的普及。對整個民族來說,金牌很重要,人民的健康也非常重要。」──霍英東

 

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