前中大教授發現香港獨有植物「秀英竹」 胡秀英研發感冒茶「三冬茶」

撰文︰黃皓頤

   香港有一位世界植物學權威,每天的足迹踏遍香港的山野、島嶼和郊野公園等,採得逾20,000多份植物標本,鑑定收錄了9,000種香港植物標本。她的名字叫胡秀英。胡秀英:「我們是用科學的語言,把中國的植物系統化。我認為植物學是一切生命科學的基礎,研究植物分類學也因此成為我終身的興趣工作。」

 前中大教授胡秀英 翻山越嶺採集香港植物有新發現 

當代中國-傑出名人-前中大教授發現香港獨有植物「秀英竹」胡秀英研發感冒茶「三冬茶」
1981年,前中大教授胡秀英在尖山首次發現的香港獨有植物「秀英竹」,根狀莖細長形,稈複叢生竹葉翠綠,長約4至6米,節間幼時常顯現紫色斑點。 (網上圖片)
當代中國-傑出名人-前中大教授發現香港獨有植物「秀英竹」 胡秀英研發感冒茶「三冬茶」
香港植物「秀英竹」用了前中大教授胡秀英命名,它是一種香港獨有並僅見於尖山及中大校園的竹樹品種。(網上圖片)

  1981年4月21日,胡秀英在尖山首次發現一種香港獨有的禾本科植物,後來更以她的名字命名為「秀英竹」(Arundinaria shiuyingiana),表揚其對香港植物研究作出的貢獻。

  1910年出生的胡秀英,在江蘇一個貧窮農村家庭長大,4歳喪父,與母親相依為命。胡秀英1933年大學畢業後,獲植物學老師推薦到廣州嶺南大學,擔任植物學助教。1938年轉到四川成都華西協和大學教授植物學八年,她發現教科書中引用的植物都是來自英、美等外國地方,不禁心想:中國地大物博,會有多少種植物﹖又有多少罕見品植﹖

  當時年輕的胡秀英,立志要為中國建立植物資料庫,自此單身一人孭着背包,走遍四川一帶山頭,甚至遠至吉林長白山、內蒙呼和浩特等地採集植物標本。

  那個年代,山賊、走私犯猖獗,男子也不敢獨自走上山頭野嶺,但胡秀英卻無畏無懼,一個女子展開尋找中國植物的艱辛之旅,要為中國植物研究作出一點貢獻。

  延伸閱讀:瀕危動物守護者潘文石 科學家的良知

前中大教授胡秀英 鑑定收錄9000種香港植物標本

當代中國-傑出名人-前中大教授發現香港獨有植物「秀英竹」 胡秀英研發感冒茶「三冬茶」
前中大教授胡秀英不時帶着年輕學生上山採集香港的植物標本,並且分享心得,甚得學生們愛戴。(圖片來源:中文大學官方網頁)

  有一次,胡秀英在四川重慶九峰山採集了一棵小紅果的植物,懷疑是冬青,就帶回重慶中國科學院標本館做研究。她又按照冬青權威專著來鑑定南京農學院標本館的冬青標本,其後寫了300篇有關冬青的論文,獲得美國哈佛大學梅樂爾教授 (E. D. Merrill) 讚賞,並且得到獎學金往哈佛深造,致力中國冬青的研究工作。

  1949年胡秀英取得哈佛博士學位,並受聘在大學進行植物學研究,在不斷鑽研下,成為了冬青專家。全球400多種冬青中,有300多種是由胡秀英命名,在國際物學被稱為Holly Hu(Holly是冬青的英文名字),也有稱她為「冬青之母」。

  1968年胡秀英由美國到香港中文大學任教植物學,1971年創辦中大生物系植物標本室,四年後榮休,仍留任植物標本室工作。30多年來,胡秀英每天都上山採集植物,為香港和中國植物學研究留下紀錄,一直至90多歲,仍從不間斷;她採得逾20,000多份植物標本,每個採標有五份,除了一份留給中大,其餘分送北京中國科學院植物研究所、哈佛大學等,最終鑑定收錄了9,000種香港植物標本。

  延伸閱讀:中大永遠懷念胡秀英教授

前中大教授胡秀英 將香港植物研製感冒茶「三冬茶」

當代中國-傑出名人-前中大教授發現香港獨有植物「秀英竹」 胡秀英研發感冒茶「三冬茶」
前中大教授胡秀英最為大眾認識的,可說是她與中文大學研發的三冬茶。三冬茶是由三味香港冬青科植物的入藥部分,即崗梅根、救必應和 苦丁茶,再加上其他藥材研製而成,適用初起感冒時飲用。(圖片來源:中文大學官方網頁)

  1992年,全美冬青學會以「胡秀英」命名成立了一個卓越貢獻獎。胡秀英這位冬青科國際權威,又在1999年與中大將冬青植物研製成為防治感冒的,造福社會。

  2001年,哈佛大學將胡秀英編著的《Flora of China》(中國植物誌)搜集的資料文獻,製成逾15.8萬網上Hu Card(胡氏卡片),上載網上,給全世界學者作參考。

  2012年5月22日,胡秀英因病逝世,享年102歲。這位植物學家、「秀英竹」的發現者,逾70年專注中國和香港植物學研究工作,她對工作的熱誠、專注投入工作的毅力,都令人欽佩;她留給後世在植物學及中醫藥研究方面,同樣貢獻良多。

  為紀念胡秀英畢生對中國、香港和美國的植物學研究的貢獻,在深圳仙湖植物園、香港中文大學和美國哈佛大學都各種植了一棵冬青,並將胡秀英的骨灰灑在樹下,給大眾可以前往懷念這位終身投入植物學研究的偉大學者。

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