成功發射亞洲一號衛星 中國航天科技走向國際

撰文︰黃皓頤

   早於改革開放前,中國已經很重視航天科技的發展,在1958年開始研發人造衛星,1970年發射第一顆人造衛星,是繼蘇聯、美國、法國及日本之後,第五個國家獨立研製及發射人造衛星。1990年4月7日,中國成功發射「亞洲一號」衛星,這是亞洲第一顆商用通訊衛星,亦是中國第一次發射的外國衛星。這次成功經驗,協助中國進軍亞洲地區的衛星通訊發展,同時推動了中國航天科技和太空事業走向國際。

 發射亞洲一號衛星限制多 中國航天科技面臨嚴峻挑戰

  70年代中,中國為了完善通訊系統建設,加強航天科技及電子技術的發展,在1977年研製通訊衛星及長征三號運載火箭工程,是中國航天科技工業的三大重點之一。1984年,長征三號首次發射成功,短短6年間,已有多次附載通訊衛星成功發射的經驗。不過,這不代表發射亞洲一號衛星是暢通無阻。

  亞洲一號衛星前身是美國休斯飛機公司製造的地球靜止軌道通訊衛星,原本為美國穿梭機「挑戰者號」於1984年2月發射上天,惟發射失敗,未能成功進入軌道。後來衛星遭收回,經過修整後被香港亞洲衛星有限公司購得,並命名為「亞洲一號」衛星,主要是為中國和亞洲各國提供通訊服務。

  由於這是中國自家研製火箭第一次發射外國衛星,所以備受外界關注。西昌衛星發射中心在發射亞洲一號衛星上,面對很多嚴格的限制,例如衛星測試大樓要進行空氣淨化,潔淨度不能超過10萬級,如果未能達標,亞洲一號衛星就不能啟運。在西昌航天人員齊心努力進行清潔清毒工作下,結果潔淨度達到1萬級水平,比規定的10萬級更勝一籌,成功解難。

當代中國-改革開放-成功發射亞洲一號衛星中國航天科技走向國際
西昌衛星發射中心的工作人員在衛星測試大樓仔細地進行清潔消毒,確保潔淨度達到十萬級的標準,給長征三號火箭和亞洲一號衛星的發射作好準備,齊心為航天科技出一分力。(圖片來源:西昌衛星發射中心)

  延伸閱讀:中國航天科技新跨越 首個「探日」衛星擬明年發射

  不過,另一個難題──天氣狀況,就不是人力所能解決了。4月7日發射當日,天氣突然轉壞,滿天陰雲密布,令衛星發射中心的工作人員都心頭一沉。預定發射時間是晚上9時30分,但晚上8時後,天上開始出現閃電和響雷,加上下着傾盆大雨,大家心中都有一個疑問:這些壞天氣會否停止﹖「亞洲一號」衛星可否如期發射?

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1990年4月7日,長征三號火箭載着亞洲一號衛星升空一刻,在中國航天科技史和亞洲衛星通訊發展都具有重大意義。(圖片來源:西昌衛星發射中心)

  當時衛星發射中心的氣象專家表示,天氣會在晚上9時出現轉機。大家只好耐心等待,結果天氣真的好轉過來,可以如常進行衛星發射。然而,在長征三號和亞洲一號衛星發射進入最後倒數階段,快要點火發射時,突然火箭上方冒起白煙,登時在場所有人都嚇呆了,因為這可能代表火箭出現液氫燃料洩漏,如果貿然點火,就如同引爆巨型炸彈。

  現場指揮官在短短20秒內作出快速判斷:看到火箭燃料增壓正常,液氫燃料箱洩漏機會不大,加上火箭上方冒出的白煙亦漸漸減少,於是,迅速下令:點火!隨即長征三號火箭運載着亞洲一號衛星升空,約20分鐘後,火箭和衛星分離,亞洲一號衛星成功進入軌道。

  延伸閱讀:中國航天科技的代表「天宮」 與國際太空站差距大嗎?

  亞洲一號成功發射,不單代表中國開拓了商用衛星發射服務的市場,也標誌着中國和亞洲各地進入衛星通訊年代。1990年9月22日至10月7日第11屆北京亞運會舉行期間,亞洲一號衛星為中央電視台提供服務,讓很多觀眾收看到亞運各項賽事。

  2003年4月,亞洲一號衛星完成中國航天的歷史任命,光榮退役。

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「無牙婆穿針」是怎樣的情景?

  以前社會比較窮困,一般家庭,母親負責縫縫補補是家常事。以往做縫紉穿針後,不像現代人用剪刀去剪線頭,而是習慣用牙咬斷線頭,成為上一代的集體回憶。

  不過想像一下:若沒有牙的老婆婆,如何咬斷針線?

  答案當然是咬不斷了。咬不斷,就是「唔咬線」了。

  「唔咬線」也是粵劇界的用語,特別指那些粵劇的演唱者「走音跑調」、「唔食線」、音準不對等。

  所以,當指別人唱歌「走音」時,就會說「無牙婆穿針——唔咬線」了。

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