「起碼」從何算起?  

     在廣東話中,有些字詞只是口語而非書面詞,只能說出來但不能用於寫作。不過有些詞語則是看似口語,但實際上是書面語,「起碼」就是其中一個例子。

  「起碼」的意思就是最低限度或至少的意思。譬如說「這次起碼有三個人來吃飯」,意思就是至少有三個人來吃飯。

  早在清代時人們已有「起碼」的說法,在《官場現形記》第二十九回當中:「官小不要,起碼亦是一位觀察。」而在魯迅的作品《朝花夕拾·父親的病》當中有用上這個俗語:「起碼是蘆根,須到河邊去掘;一到經霜三年的甘蔗,便至少也得搜尋兩三天。」

  至於這俗語的由來,據說是來自秤算重量的工具。碼所指的「砝碼」,古代是一種秤算重量的工具,以往人們用天秤算重量時,需要在秤的一邊放上砝碼,以計算重量,最小最輕的一個砝碼被稱為「起碼」,後來,起碼就有了最低限度或至少的意思。

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