「小器」還是「小氣」?

  當有人表現吝嗇,行為不大方時,我們會形容為「小氣」,但是,又有人說是:「小器」,究竟哪一個才是正寫?

  《漢語大詞典》中「小器」、「小氣」兩條詞目都有收錄,兩者屬於同樣詞,意思都是指「不大方;貪小;吝嗇」。

  「小器」一詞早在《論語》出現。《論語·八佾》:「管仲之器小哉。」就是說管仲的器量不大。

  而「小氣」則在清代才開始出現。《紅樓夢》第六十七回:「我又不是兩三歲的孩子,你也忒把人看得小氣了」;《官場現形記》:第五十九回:「你們姑太太也太小氣了,既然送你皮袍面子,為甚麼不送新的,卻送你舊的?」

  「小器」真的較「小氣」早出現嗎?參看古漢語為主的詞典會更清晰明白當中的興替。

  《辭源》為例:「小器——吝嗇。同『小氣』;《紅樓夢》四零:「又嗔着鳳姐兒:『不送些玩器來與你妹妹,這樣小器。』」;《大辭典》在引例句之前寫道:「小器——吝嗇。今作小氣。」

  可以看到,「小器」是古時較常用,而現代則多用「小氣」一詞。

  延伸閱讀:破防與心情   

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