改革開放引進外資合作 當年今日五星級花園酒店開幕

撰文︰黃皓頤

  1980年代改革開放,廣州的變化可說是從引進外資(港商)興建酒店開始;三間五星級酒店──1983年白天鵝賓館、1984年中國大酒店及1985年今日(8月28日)花園酒店相繼開幕,不單成為了廣州的新地標,也代表着中外合作的開始、改革開放的標誌。

改革開放後菜地建花園酒店 曾遇重重波折險「難產」 

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改革開放後,1985年8月28日,利銘澤太太利黃瑤碧(台上右三)出席位於廣州的花園酒店開幕禮。(圖片來源:《香港利氏家族史》)

  花園酒店跟白天鵝賓館和中國大酒店一樣,在70年代尾、80年代初開始籌備,但過程中遇上不少波折,甚至差點「難產」。

  當時的全國人大常委會副委員長廖承志找來香港希慎興業的利銘澤做發起人,利銘澤為表示對中國有信心,很快已回應合作,並計劃建設一間最大、華麗又現代化的酒店,他更邀請了李兆基、郭得勝、黃球、葉謀遵等齊齊入股興建花園酒店。

  之後,利銘澤選址在在環市東路青菜崗興建花園酒店,由花園酒店(香港)有限公司和廣州嶺南置業在1980年3月簽訂合作建設協議,並由香港半島集團負責管理。

  想不到,酒店開始興建不久,香港便面對經濟不景氣,加上九七回歸問題一直未有具體定案,令到港人人心不穩。部分答應入股的股東,臨時退出,令到當時花園酒店的建設資金出現問題,即使向中資銀行借貸,亦不成功;當時利銘澤只好選擇停工。

  後來經廣州市政府的幫忙,才得到銀行願意貸款,解決了花園酒店的建築資金問題。

  但當酒店基建工程再次展開之際,1983年7月利銘澤去世,頓時如群龍無首。當時的香港新華社社長許家屯邀請了利銘澤夫人和中方代表會面商議,結果利夫人答允擔任花園酒店(香港)有限公司主席,承擔了解決酒店財務危機的重任;花園酒店才最終於1985年8月正式開幕。

  延伸閱讀: 廣州白天鵝賓館 改革開放首間五星飯店

改革開放花園酒店請員工 招聘要求如選美

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改革開放建成的花園酒店,大堂的金色壁畫《紅樓夢》以大觀園金陵十二釵的場景,是不少市民的拍照場景。有指已故著名作家查良鏞(金庸)曾對壁畫給予這樣的評語:「如入大觀園、置身榮國府。」(網上圖片)

  花園酒店跟中國大酒店一樣,自行招聘員工,有當年被選中當服務員的女員工回憶,招聘要求就如選美一樣,身高1.58米以上,外形美麗大方,還要口齒伶俐。新入職的工資有近100元,在當時是較高的水平。可見,改革開放後,逐漸改變以往由中央分配國內單位人手,工資「做又三十六,不做又三十六」的情況,員工變得做事積極進取,服務質素提升不少。

  花園酒店開業後,吸引了不少嚮往西方飲食又好奇心十足的市民,人人打扮得花枝招展、攜帶照相機躍躍欲試「高消費」享受。1988年在酒店的旋轉餐廳飲杯咖啡、吃件西餅,三個人已要約50元人民幣,相等於現在的400、500元。

  酒店大堂有一幅大型鑲金大理石壁畫《紅樓夢》,是酒店的獨有標記,讓市民眼界大開,也成為拍照的最佳場景。還有每年的農曆新年、聖誕節等節日,市民都會來到花園酒店看賀歲醒獅表演,感受節日氣氛,亦成為了難忘的回憶。

  延伸閱讀:胡應湘看好改革開放 當年今日中國大酒店開幕

  花園酒店跟白天鵝賓館、中國大酒店,在80年代開業後,每年收入共逾15、16億元,不單在酒店業界做了上佳的示範作用,更帶動了國內的旅遊業和服務業走出新的路向;亦讓港商在改革開放中抓到機遇,發揮所長。

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花園酒店是改革開放首批中外合作的三間五星級酒店之一,其餘兩間是白天鵝賓館和中國大酒店。2005年,花園酒店的中外合作期滿20年,由廣州市政府收回,之後轉為內資企業。而白天鵝賓館和中國大酒店亦分別於2003年和2004年被收歸國有。(圖片來源:Wikimedia Commons)

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