廣州白天鵝賓館 改革開放首間五星飯店

撰文︰華思齊

  1983年2月6日,廣州白天鵝賓館開業,對廣州以至全中國來說,都是一件大事。作為中國第一批五星級酒店,白天鵝賓館的意義,遠比這頭銜來得重要,單單是它作為第一所對普通市民開放的高級賓館,已經證明它對改革開放的獨特意義;而其中,興建酒店的香港商人霍英東功不可沒。

白天鵝賓館歡迎普羅百姓入內 創高級酒店先河

  今天到高級酒店喝杯茶、吃個飯,甚至只是進去拍拍照、上廁所,尋常不過;但那年頭,酒店出入管理非常嚴格,除非持有工作證、戶口簿及單位證明,否則一般人無法內進。

  白天鵝賓館創國內先河,容讓酒店「四門大開」,歡迎任何人進入。大膽的作風,當年受到不少人質疑,除了擔心「階級敵人搞破壞」,安全問題、酒店設施維護也是另一考量,畢竟單是地毯,每呎就索價10港元,價值不菲。

  霍英東力排眾議,堅持讓普通老百姓入進,「你說改革開放好,開放是甚麼樣?一看(白天鵝就知)……廣州沙面是個敏感的地方。以前就有所謂『華人與狗不得入內』的歷史傷口,如今修了一個賓館不讓老百姓進,與當年洋人買辦有何區別?」最終建議獲得接納,霍英東一力承擔酒店物品損毀的費用。

鄧小平曾三度到訪白天鵝賓館。第一次在1984年1月,鄧小平在酒店28樓俯瞰珠江景色後高興地說:「白天鵝好!比美國的還要好!」圖為鄧小平1985年到訪時與霍英東握手合照。(網上圖片)
鄧小平曾三度到訪白天鵝賓館。第一次在1984年1月,鄧小平在酒店28樓俯瞰珠江景色後高興地說:「白天鵝好!比美國的還要好!」圖為鄧小平1985年到訪時與霍英東握手合照。(網上圖片)
 1983年人大副委員長廖承志(右)到白天鵝賓館參加開幕禮與霍英東(中)交談。最初廣州市政府打算把環市東路青菜崗的菜田給霍英東起酒店,但他說怕日後菜價貴了,要捱市民罵,所以拒絕,後來該處給另一港商利銘澤興建花園酒店,霍英東則自行選址在沙面興建。(圖片來源:中新社)
1983年人大副委員長廖承志(右)到白天鵝賓館參加開幕禮與霍英東(中)交談。最初廣州市政府打算把環市東路青菜崗的菜田給霍英東起酒店,但他說怕日後菜價貴了,要捱市民罵,所以拒絕,後來該處給另一港商利銘澤興建花園酒店,霍英東則自行選址在沙面興建。(圖片來源:中新社)

白天鵝賓館不分階層待客 成內地酒店典範

  1983年的農曆新年,白天鵝賓館成為比花市更熱鬧的景點,成千上萬市民湧入參觀,幾乎把酒店大門推倒。

  據說那幾天,參觀人士在酒店大堂擠掉的鞋,足足堆滿幾個籮筐,餐館洗手間每日用掉400卷廁紙,地毯被踩壞,廁所的抽水馬桶也打爛了好個,但這樣的情況也沒維持多久,一星期後逐步緩解。後來白天鵝賓館不分階層的待客之道,漸成內地酒店仿傚的典範。

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鄧小平為白天鵝賓館題字,身旁為霍英東。(網上圖片)
鄧小平為白天鵝賓館題字,身旁為霍英東。(網上圖片)

白天鵝賓館曾被要求裝高射炮 霍英東反對

  關於白天鵝賓館,還有一項鮮為人知的歷史。

  原來當年政府曾要求酒店在天台安裝高射炮,這並非針對白天鵝,而是政策規定凡30層以上高樓都得興建,以備戰備荒。霍東英曾調侃說:「放個炮在天台,誰還敢在這裏睡覺?」最終他得到時任政治局常委葉劍英的幫助,才不用興建高射炮。

白天鵝賓館曾接待40多個個家的元首和政府高官,包括英女王伊利沙伯二世、美國前總統尼克遜等。圖為霍英東招待英女王的情況,圖右為其子霍震霆及朱玲玲。(網上圖片)
白天鵝賓館曾接待40多個個家的元首和政府高官,包括英女王伊利沙伯二世、美國前總統尼克遜等。圖為霍英東招待英女王的情況,圖右為其子霍震霆及朱玲玲。(網上圖片)

  霍英東說他之所以興建賓館,是因為賓館是社會縮影,反映國家的水平面貌。

  作為改革開放最早回國投資的先鋒,他在興建白天鵝賓館的事上親力親為,把香港先進一套引進去,積極培養人才,推動改革開放。改革開放總設計師鄧小平曾三度光顧白天鵝賓館,還讚白天鵝比美國的酒店還要好,甚至為酒店親筆提字,在國內同類酒店絕無僅有,無論對白天鵝賓館還是霍英東,都是一種肯定。

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據說酒店最初定名為「鵝潭旅遊賓館」,但霍英東覺得「潭」字有無底深潭和坑人的意思,所以改名為白天鵝賓館。其1983年落成時是國內最高建築,樓高34層。大堂的「故鄉水」是中外遊客的打卡熱點。(圖片來源:Getty)
據說酒店最初定名為「鵝潭旅遊賓館」,但霍英東覺得「潭」字有無底深潭和坑人的意思,所以改名為白天鵝賓館。其1983年落成時是國內最高建築,樓高34層。大堂的「故鄉水」是中外遊客的打卡熱點。(圖片來源:Getty)

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「無牙婆穿針」是怎樣的情景?

  以前社會比較窮困,一般家庭,母親負責縫縫補補是家常事。以往做縫紉穿針後,不像現代人用剪刀去剪線頭,而是習慣用牙咬斷線頭,成為上一代的集體回憶。

  不過想像一下:若沒有牙的老婆婆,如何咬斷針線?

  答案當然是咬不斷了。咬不斷,就是「唔咬線」了。

  「唔咬線」也是粵劇界的用語,特別指那些粵劇的演唱者「走音跑調」、「唔食線」、音準不對等。

  所以,當指別人唱歌「走音」時,就會說「無牙婆穿針——唔咬線」了。

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