渠蓋有份「治」1894年香港鼠疫?教你分辨清水、污水渠蓋

編輯︰豆子

  不知大家到日本旅行時,曾否被地上一個個色彩繽紛且富有地區特色的渠蓋吸引?雖然香港的渠蓋看似髒髒舊舊,設計亦並非五顏六色或圖案多多,但卻同樣盛載着香港的歷史和文化,甚至是守護香港環境衞生的「大功臣」!

鼠疫曾肆虐香港30年 造成2萬人死亡 

  香港開埠初期,大量華人集中住在西環、中上環、銅鑼灣等港島沿岸一帶,人口稠密。然而當時尚未有污水處理系統,只有一款雨水渠,靠雨水沖走污物,而且溝渠上沒有任何覆蓋,容易滋生及散播細菌,衞生情況惡劣。 

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渠蓋上的「H↑K」標誌代表該渠蓋是政府財物;而兩個小蓋掩則用來避免夾縫卡到女士的高跟鞋,同時防止積水引致蚊患。(圖片來源:發展局網站)

  1894年,香港爆發鼠疫,導致逾2,000人喪生,三分之一的人口離開香港。此後至1926年的30年間,香港幾乎每年都會出現鼠疫,合共導致逾20,000人死亡。

  為了解決疫症衍生的社會及衞生問題,政府決定改革供水及污水處理系統,並使用井蓋覆蓋溝渠,此後衞生情況才漸漸得以改善。

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渠務人員會先拿走小蓋掩,再用特別的工具拉起渠蓋。(圖片來源:發展局網站)

香港渠蓋設計暗藏密碼

  時至今日,全港已有約16萬個渠蓋,以全港4,559條街道來計算,平均每條街道有約35個渠蓋!

  這16萬個渠蓋的設計原來並非一式一樣,每一個都暗藏密碼,透露着該渠道的功能、規格等資訊,例如,渠蓋上的花紋有圓有方,圓圈、放射式圖案代表雨水渠,正方形小格子圖案則為污水渠,可以用口訣「圓清方濁」來分辨。

  渠蓋上亦有英文字母,例如用來標示渠蓋可承受重量級別的「H」、「M」、「L」,分別代表重級、中級和輕型,其中輕型級別的渠蓋多數只出現在花槽內;「H↑K」標誌則代表該渠蓋是政府財物,可防止偷竊渠蓋的行為,並限制回收場收買;「DC」則是指渠務署合約(Drainage Contract),一般後接渠蓋的製造年份及合約編號。

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渠蓋上的凹凸花紋有助防滑,亦方便渠務人員識別,圓圈、放射式花紋是雨水(清水)渠蓋,小正方形格子則為污水渠蓋,簡稱「圓清方濁」。(圖片來源:發展局網站)

  一般渠蓋上還有兩個形似眼睛的凹縫,方便渠務人員用工具拉起渠蓋,不過為防女士高跟鞋卡於夾縫內,以及避免積水引致蚊患,近年大部分渠蓋都加上了小型蓋掩。

  渠蓋不僅與香港歷史、城市規劃、環境衞生密不可分,更已昇華為一种文化符號。2019年,渠務署為慶祝成立30周年,特別舉辦了全港首個渠蓋設計比賽,得獎作品包含了小白鷺、洋紫荊花等代表香港的圖案,相當出色。

  渠務署曾透露得獎作品有機會製成實物並用於觀塘翠屏河的道路上,下次大家途經觀塘,不妨試試舉頭望明月,低頭「望渠蓋」,找找富含香港情懷的獨特渠蓋!

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