1963年香港制水 4天供水4小時叫苦連天

撰文︰潘少權

 踏入5月,已經很熱,幸好前幾天還下了雨,令晚上也好過一點。但1963年的5月,香港旱情嚴峻,陷入嚴重水荒。當年全年降雨量為901毫米,遠少於每年平均雨量(1981-2012年平均雨量為 2,400 毫米)。港英政府先在5月2日實行制水措施,縮減供水時間至每日3小時;但情況毫無改善,5月16日更改為更嚴厲的香港制水措施,隔日供水4小時,市民叫苦連天。

旱情嚴峻香港制水 市民每4天排隊取水 

當代中國-飛凡香港-1963年香港制水 4天供水4小時叫苦連天
1963年香港發生嚴重水荒,5月要實施制水。當時300名僧侶和修女帶領3,000名佛教徒,在跑馬地馬場進行12小時的求雨法會,誠心祈求緩解旱情。他們一邊祈禱,一邊在草地上灑水。(圖片來源:南華早報)
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1963年香港旱情嚴重鬧水荒,有市民請來佛教人士在家中舉行儀式,祈求早日天降甘霖。攝於1963年5月15日。當年自5月2日起,香港制水措施是每天供水3小時,拍攝翌日(5月16日)實施更嚴厲措施,每2天供水4小時。(圖片來源:Getty)

  自從港英政府實施史無前例的香港制水措拖後,許多宗教界人士都舉行祈雨大會,包括道教界聯合在荃灣圓玄學院舉行一連7日的祈雨法會;香港佛教界300名僧人及3,000名信眾,在跑馬地馬場舉行一連3日的求雨法會。

  當時港英政府還試驗人造雨計劃,派出香港輔助空軍於長洲以西的上空雲層噴灑乾冰造雨,但事與願違,港英政府唯有進一步實施制水,6月1日起每4天供水4小時,街喉則仍然維持隔天供水2小時;於是便出現長長的排隊取水人龍了。

  時任新華社香港分社社長梁威林在香港水荒最嚴重之際,向港府提出數個從內地取水的辦法,包括興建一條輸水管,將東江水抽取至深圳水庫,然後再輸送到香港。

  當時港英政府亦積極回應,港督柏立基致函英國專責部門,表示引入東江水是穩定香港供水至關重要的方案,希望英國駐華代辦可以向中國政府轉達港府的想法。6月18日,英國駐華代辦接觸中國政府,就東江水供港事宜展開會談。

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1963年香港發生嚴重水荒,港英政府實行制水,由最初每天供水3小時,至後期每4天供水4小時。(網上圖片)
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歷年來,香港曾多次實施制水,圖為1963年石硤尾徙置區居民輪候供水情況。(網上圖片)

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東江水輸港 解決香港制水困擾

  期間為解香港燃眉之急,港英政府亦與廣東省達成共識,用輪船從珠江區運載淡水到港,以緩解香港旱情。

  兩星期後,第一艘前往大陸取水的輪船「伊安德號」回程抵達荃灣德士古碼頭,卸下310萬加侖淡水。1963至1964年間,14艘油輪從珠江不斷運載淡水到港。

  同年年底,傳來兩個好消息。一是大嶼山石壁水塘啟用,歷時8年建造,耗資兩億,儲水量54億加侖,是當時香港容量最大的水塘;二是國務院總理周恩來拍板供水予香港之計劃,並指示工程建好後,逐步收回工程建設投資費用,水費亦訂在每噸收人民幣一角。

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1960年代香港飲用水短缺,當時港英政府構思興建兩條堤壩將島嶼連接起來,建成了船灣淡水湖。1960年11月動工,68年啟用,船灣淡水湖儲水量可達1.7億立方米。由於現時有東江水供港,所以船灣淡水湖不再為市區供水,而會提供給大埔一帶鄉村使用,也作為應付香港乾旱天氣或夏季用水高峰期用途。(圖片來源:南華早報)

  當時港英政府為開拓水源而啟動興建船灣淡水湖,還採取一系列節水措施,例如關閉公共球場的浴室及公共游泳池;海事處停止向外來船艦提供或出售食水;醫院宣布暫緩慢性疾病外科手術和於行人路旁增設塑膠水管,用以運送海水救火等。

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  制水措施由1963年5月2日開始,每天供水3小時,至每2天供水4小時,至每4天供水4小時,直到1964年5月27日颱風維奧娜吹襲香港,帶來滂沱大雨,才令制水措施得以取消。

  1964年4月22日港英政府與廣東省政府於廣州簽署協議,由翌年3月1日起,每年向香港供應東江水6,820萬立方米,徹底解決了香港長年水荒的問題;而1963年開始的制水措施維持了超過1年,為港人留下艱困難忘的深刻回憶。

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早於1963年香港制水以前,為了解決長期水荒問題,港英政府已尋求東江水輸港的解決方案。圖攝於1960年11月15日,廣東省寶安縣代表曹若茗(右)與港府代表巴悌(左)簽署首份東江水供應協議,每年供應東江水2,270萬平方米。(圖片來源:《香港志‧總述 大事記》/政府新聞處)
裝設於獅子山隧道口,用作輸送東江水至船灣淡水湖的密封輸水管。攝於1964年。東江水自1965年3月1日開始供港,解決了香港制水的困擾。(圖片來源:《香港志‧總述 大事記》/政府新聞處)
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