維園原是避風塘 啟用半世紀 歲晚年宵最墟冚

撰文︰黃皓頤

   在香港人心中,維多利亞公園(簡稱維園)是平日跑步、休憩、親子同樂的好去處,也是舉行大型節慶活動的場所,農曆年行年宵花市迎新年、中秋節賞花燈,還有花展、工展會,以及港人舉行集會的一個地點。1955年5月7日維園局部開放以來,早已成為市民生活日常一部分。

維園原是避風塘 歲晚行年宵最墟冚

當代中國-飛凡香港-維園66周年 難忘年三十晚行年宵迎新年
位於銅鑼灣維多利亞港岸邊的維園,在1955年5月7日局部開放,1957年全面啟用。維園是港島最大的公園,設有泳池、網球場和足球場等多項運動設施。園內也有適合小朋友的兒童遊樂場。攝於1963年1月。(圖片來源:Getty)

  維多利亞園前身是避風塘。1951年港英政府在銅鑼灣填海造地,一半填海地興建了皇仁書院和中央圖書館,一半開闢成為了維園。1955年維園局部開放,1957年全面啟用。

  為什麼會叫維多利亞公園﹖跟公園正門的維多利亞女王銅像有關。

  這個銅像是紀念英國維多利亞女王於1896年登基60周年而鑄造,原本擺放在中環皇后像廣場。香港日據時期,銅像被運往日本準備熔化前,日本宣布投降。之後銅像歸還香港,被安放在當時新建成的公園,並將公園命名「維多利亞公園」。

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這座維多利亞女王銅像安放在維園正門,是為了紀念英國女皇於1896年登基60周年而鑄造。(網上圖片)

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  1950、60年代,香港缺乏公共休憩場所,市民沒有休閒消遣的地方。維園面積約19萬平方米,園內有泳池、緩跑徑、足球場、籃球場及兒童遊樂場等設施,又種滿各種樹木和花卉,加上交通便利,很快成為不少一家大小平日或假日遊玩的首選地點。

  1960年起,維園成為農曆年的年宵市場之一,規模是全港最大。那時,香港經濟正值起飛階段,但娛樂活動並不多,去維園逛花市、行年宵便成為港人「去舊迎新」的好節目。

全家出動行年宵 維園愈夜愈熱鬧

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維園自60年代成為年宵市場之一,也是全港最大規模的年宵市場,因此吸引了大批市民跨區來遊逛。圖攝於1977年,當時維園年宵市場以賣年花為主。(圖片來源:Getty)

  吃過除夕年夜飯,全家出動去維園辦年貨、買年花,在鮮花檔挑選到心水賀年花,再跟檔主講價討兆頭,是不少人每年逛年宵花市的目標。單身男女一心買桃花想覓好姻緣,也有三五成群的年輕人趁熱鬧逛遊。

  以前的年宵市場,以賣花為主,賣乾貨的攤檔不多。後來,年宵市場成為不少年輕人和中學生們「小試牛刀」搞生意的試驗場,貨品亦很多元化,不再限於傳統年貨,也有緊貼潮流的玩物產品。

  踏入除夕凌晨到大年初一之間,維園年宵市場是愈夜愈熱鬧,人潮不斷湧入場內,大家都不介意逼得水洩不通,只想感受場內熱鬧新年氣氛,在熙來攘往的年宵市場內一起迎接新歲降臨。

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不少家庭在年三十晚吃過團年飯後,都會一起到維園遊逛行年宵,所以每年的維園年宵市場,都是愈夜愈熱鬧。(圖片來源:Getty)

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  即使時代變遷,港人的娛樂活動不斷多元化,但並沒有忘記維園。每天早上,維園內人們跑步、耍太極、游水和做晨操,到了晚上,足球場和籃球場上都是球友,旁邊的緩跑徑上走着做晚課的跑者,各適其適。66年來,維園為香港人提供了形形式式的娛樂,陪伴幾代人在歡笑中度過。

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