一份飛機餐 看改革開放首家中外合資企業

撰文︰華思齊

  1980年5月,中美建交後第一班美國航班於北京機場開出,航班上的飛機餐,由改革開放後第一間中外合資企業「北京航空食品」提供。拿下「天字第一號(001)」合資經營許可的,是來自香港的商人──美心創辦人伍沾德和女兒伍淑清。

內地改革開放 邀港商北上投資

  1978年底,中國剛改革開放,新華社邀請伍淑清等十多名港商到內地考察,希望他們在內地投資。當時中美剛建交,中美直航開通在即,擁有飲食背景的伍沾德,被新華社社長王匡邀請回內地做航空食品生意。當時除了他之外,民航總局同時於日本、新加坡及歐洲物色夥伴,最終美心擊敗對手,贏得合同。

1978年底,新華社邀請伍淑清(右四)等約十名港商回內地考察,希望他們在改革開放政策下投資內地。(網上圖片)
1978年底,新華社邀請伍淑清(右四)等約十名港商回內地考察,希望他們在改革開放政策下投資內地。(網上圖片)

  然而,美心與民航總局的合約只是「談下來」,沒有白紙黑字簽訂,原因是中國當時還沒有中外合資概念,一切無例可循,沒有官員夠膽批覆這張創先河的合同。

  眼見通航日子將至,伍沾德與時任民航總局局長沈圖做了一個大膽舉動——他們憑信心「握手為憑」,由伍沾德墊資500萬添置設備,這筆錢絕非小數目,當年足以在中環買下幾層寫字樓;同一時間,沈圖默許工人在合同未批的情況下興建北航食品廠,以免耽誤中美飛機通航。

  延伸閱讀:改革開放飛機工業一波三折 由中外合作到自主研發

北京航空食品的合資簽字儀式於1980年4月才辦理。由中方代表為夏衍與伍沾德簽署,圖左五為伍淑清。 (網上圖片)
籌備一年,北京航空食品的合同於1980年4月辦理,成為改革開放後,中國首家中外合資企業。簽字儀式由中方代表為夏衍與伍沾德簽署。由中國民用航空北京管理局及香港美心創辦人伍沾德合資。中方佔股51%,伍氏家族則佔49%。圖左五為伍淑清。 (網上圖片)

  計劃卒之起動,但還有另一難題。美國航班對飛機餐衛生要求嚴格,只有歐美生產的設備符合標準,但當時中國剛改革開放,歐美仍對中國實施禁運,即使伍沾德向美國商務局解釋,有關設備乃為中美通航而設,美方還是不予通融。

  最終他只好把設備運來香港,以「船駁船」的方式轉口至天津,再用火車運到北京安裝。及至通航前兩星期,一切才準備就緒,有驚無險。

改革開放初期,北京航空食品每日只能製作數百份飛機餐,如今每日配餐量已經超過10萬份,服務逾500班機。(網上圖片)
改革開放初期,北京航空食品每日只能製作數百份飛機餐,如今每日配餐量已經超過10萬份,服務逾500班機。(網上圖片)

港商引入資金技術 助國家改革開放

  由計劃經濟步向市場經濟,北京航空食品見證國家發展變遷。招聘初期,民眾對資本主義工作抱有懷疑;改革開放後,待遇佳的外資公司變成炙手可熱的筍工;隨着生活及教育水平提高,勞動工種變得難以招聘,需改由機器代勞。

伍淑清(右二)是北京航空食品的創辦人,由於公司是中國首間中外合資企業,因此她又有「001小姐」的稱號。(網上圖片)
伍淑清(右二)是北京航空食品的創辦人,由於公司是中國首間中外合資企業,因此她又有「001小姐」的稱號,成為改革開放的佳話。(網上圖片)

  當年中國資源匱乏,港商引進資金技術,帶領國家走向現代化。由閉關到開放,中外合資到自主創新,一頓飛機餐見證國家發展變遷;昔日中國航班膳食簡陋,麵包吃一口掉兩口,今天機上餐飲與地上無異,變化多端;1980年中國民航每年客運量僅300多萬,2019年數字已突破6.6億。改革開放40年,中國擺脫貧窮,成為世界第二大經濟體,國際局面因而改寫。

圖為北京航空食品於改革開放成立初期的廠房。(網上圖片)
圖為北京航空食品於改革開放成立初期的廠房,見證了中國改革開放的發展。(網上圖片)
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「無牙婆穿針」是怎樣的情景?

  以前社會比較窮困,一般家庭,母親負責縫縫補補是家常事。以往做縫紉穿針後,不像現代人用剪刀去剪線頭,而是習慣用牙咬斷線頭,成為上一代的集體回憶。

  不過想像一下:若沒有牙的老婆婆,如何咬斷針線?

  答案當然是咬不斷了。咬不斷,就是「唔咬線」了。

  「唔咬線」也是粵劇界的用語,特別指那些粵劇的演唱者「走音跑調」、「唔食線」、音準不對等。

  所以,當指別人唱歌「走音」時,就會說「無牙婆穿針——唔咬線」了。

  延伸閱讀:「三姑六婆」指甚麼人? 

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