放飛機

  「你呢個飛機友,成日放飛機,遲早無人同你做朋友!」,究竟「飛機」與「不信守的人」有甚麼關係呢?

  飛機友是經常放飛機的人,他們喜歡失約,例如答應出席某個聚會後,卻沒有現身,有的連解釋也沒有,甚至不會事先通知,害得別人白等一場。

  「放飛機」亦指人沒有守信用。這個俗語的由來難以追究,有說是因為本港曾經有一場飛行表演因天氣和機件故障等問題,多次改期後最終取消。

  同樣有趣的是,古人對失約的行為也嗤之以鼻。失約或爽約就是食言,失信於人。

  唐代李商隱《為張周封上楊相公啟》有:「郭伋還州,尚不欺於童子;文侯校獵,寧爽約於虞人?」東漢的郭伋是受人民愛戴的州牧,一次有小孩問郭伋出城後何時回來,郭伋給了小孩一個日期。豈料回城的日期提早了一天,郭伋不想失信於小孩,於是在城外逗留一天才回城去。

  而魏文侯不失信於下屬,那天他正與友人喝酒,加上外面正下雨,他仍然如期與下屬狩獵。不放「飛機」,不失信於人的魏國,亦日見強大。

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上墳不帶五果 家中無災禍

  4月清明節前後,很多人都會去掃墓。掃墓會帶備三牲祭品,水果是少不了,是不是所有水果都可以用來掃墓拜祭先人?俗語有說:「上墳不帶五果,家中無災禍」,哪五種水果不宜供奉給先人?

  第一是空心果,如哈密瓜、木瓜,代表不幸;第二是梨子,有分離的意思;三是莓類水果如草莓、藍莓,因為「莓」普通話有「沒」的意思,不吉利;四是一串串的水果,如荔枝、葡萄,有「串串隨祖」,傳統認為對祖先不敬;五則是多種子水果如石榴、百香果,多籽水果被認為是「不夠純潔」,恐有不敬之嫌。

  中國傳統祭品都與...

「大步檻過」與天神有關?  

  在傳統中國民間社會當中,有很多習俗及俗語會帶有迷信的色彩。   在廣東話俗語當中,有一句俗語叫作大步檻過,當中便有迷信元素在其中。

  「大步檻過」意思就是遇是不幸事情或困難時,幸運地躲過災難或順利渡過難關,與逢凶化吉意思相似。

  「檻」,即門檻的意思,是古代中國建築門框下的橫木條或石條,在實際功能上有防風、防水、防火、穩固結構基礎等,而在民間信仰上則有避邪擋災作用。

  古人相信門檻是由天神掌管,踐踏門檻就是對神明不敬,若踏上了...

輕僄僄

  這個廣東方言應該不難估到吧!對的,「輕僄僄」就是廣東人日常都說到的「輕飄飄」,意思就是形容某人或某一件物件比想像中輕柔。「僄」發音亦作「飄」。

  詹憲慈《廣州語本字》:「僄僄者,形容物之輕也,俗讀僄,若飄。」「僄」字在古時已經有,在《說文解字》作「輕也」。

  荀子形容楚人《荀子·議兵》形容楚人矯捷,就曾說:「輕利僄遫,卒如飄風。」就有身輕如燕、靈巧矯健的意思。今天我們說的「輕飄飄」,其實就是「輕僄僄」啦。

  延伸閱讀:龍九子之一:贔屭  ...

刀仔鋸大樹

  「刀仔鋸大樹」這句話在70年代後期的香港,唱至街知巷聞。那時候電視台播出一齣青春偶像戲,型男美女再結合都市歷險的緊張元素,風靡一時。 

  劇集主題曲其中一段:「成就要靠際遇,世界滿佈妙事,應該闖闖世面 ,莫遲疑。望下花花世面, 好多新鮮怪事,一把刀仔可以鋸大樹。」

  看似沒有可能發生的事情,正如一張小刀怎可以鋸斷大樹粗大的樹幹?但在滿佈妙事的世界,新鮮怪事亦會出現。「刀仔鋸大樹」反映了香港當年充滿機遇的美好環境。

  「刀仔鋸大樹」...

濕水炮仗 點會響

  廣東話的「濕水炮仗」與英文的「damp squib」字面意思相近,後者是弄濕了的小型煙火,squib在點燃後會發出嘶嘶聲。Damp squib 指現實與期望有落差,結果令人失望。中西文化各異,結合了本港獨有的生活文化,「濕水炮仗」的解釋完全不同。

  本港在1967年中﹐禁止市民藏有煙花和炮竹(亦稱炮仗)。在此之前,每逢店舖開張和過年過節,酒家或商舖都會燃放炮仗。

  由於設計的缺憾,一大串炮仗中可能有數枚沒有燒着爆開。於是燃放炮仗後,為安全起見,人們會在炮仗碎上灑水,防止未燒著的炮仗有機會重燃。 同時,這也吸引在旁觀看的小孩搶先執拾﹐拾一些未...

阿茂整餅 無嗰樣整嗰樣

  阿茂整餅,無嗰樣整嗰樣!這是指做了多餘的事情,多此一舉,不但沒有帶來任何好處﹐反而把事情弄糟了。不過,阿茂整餅的原意其實不是這樣的。

  廣東話俗語說某人「阿茂整餅」﹐意思是真是累人累事。

  例如﹐有的政治人物不會體恤民情,推出的政策往往事倍功半,浪費公帑,難怪市民批評他經常「阿茂整餅」!

  阿茂是否真有其人﹐已不得而知。

  有傳廣州曾有一名出色的做餅師傅(也有指是點心師傅)名叫阿茂,店舖生意很好。勤力的阿茂見到那些餅食快將售完,...

留番拜山先講

  遇上討厭的人向自己喋喋不休,話題乏味﹐耳朵受罪的時候﹐可能會嚴肅地向他說:「你這麼多話題,不如留番拜山先講吧」,警告他立即閉嘴!

  廣東話俗語「留番拜山先講」強而有力地中斷別人的談話,當然不是真的相約拜山時再討論,而是不會再有機會談論下去。至於「拜山」是指清明節和重陽節掃墓,孝子兒孫表達對祖先的敬重,篤行純孝,慎終追遠。中國人很少拿祖先的事情來開玩話。所以,這俗語多少會破壞人與人之間的感情,運用時要特別留意。

  另外,有說「...

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滿招損 謙受益

  形容做人要謙虛,經常會說到「滿招損,謙受益」。這句話出自《尚書 · 大禹謨》,意思是指自滿只會招致損失,謙虛才會得到益處。

  《大禹謨》記載了上古時期,舜帝與大臣禹(即後來夏朝的開創者)、益等討論政務的記錄。

  當中有關於大禹征伐南方三苗部落的事迹。傳說戰事進行到30天的時候,大禹軍隊節節勝利,三苗族雖然死傷甚重,但仍然奮力抵抗,令大禹軍不得要領。

  這個時候協助大禹出征的益勸說:「滿招損,謙受益。」表示不宜繼續征戰,...

不自伐 故有功;不自矜 故長

  這四句出自老子《道德經 · 第二十二章》,意思是:不誇耀自己,所以能建立功績;不驕傲自負,所以能得到長足發展,所以能成為眾人的領袖。

  老子以豐富的生活經驗所透析出的智慧,來觀照現實世界中種種事物的活動。老子觀察有三大重點:

  一是物常在對待(相對)關係中產生,我們必須對於事物兩端都加以觀察。

  二是我們必須正面去透視負面的意義,對於負面意義的把握,更能顯現出正面的內涵。

  三是所謂正面與負面,並不是兩種截然不同的東西,它們經常...

你不知道的「520」

  昨天5月20日,不少年輕男女都像過情人節一樣慶祝,引起了筆者的好奇:甚麼是「520」呢?   

  普通話「520」就是「我愛你」,中國各地方言又怎麼說「我愛你」呢?

  上海話:吾老歡喜儂額;寧波話:阿拉臘月子福啊儂;南京話:吾對你蠻有意思滴;重慶話:我只有愣個喜歡你了;開封話:俺就是相中你了;河南話:俺楞中你了;山東話:俺喜憨嫩;山西話:額待見你;合肥話:吾好算你;江蘇話:我古西你;天津話:...

凡出言 信為先;訴與妄 奚可焉

  這句名言出自李毓秀《弟子規》。《弟子規》原名《訓蒙文》,為清朝康熙年間秀才李毓秀所作。其內容採用《論語》學而篇,加以演說而成。

  孔子曾說過:「假使一個人沒有守住信用,就不知道他還有甚麼可以取法的了。」也就是說,即使具備了許多才能學問,若沒有了「信」,在社會上就行不通!

  就像一部性能優越的汽車,具備了頂尖功能,若不加油,也不能在路上飛馳。

  孔子晚年時,有一個小邾國的大夫,進獻句繹這塊土地投奔魯國,為了求得安全,一般人都...

香九齡 能溫席;教於親 所當執

  《三字經》是國學經典,教導我們做人做事的態度。其中,教導孝順的就有「香九齡,能溫席。孝於親,所當執」。

  是誰那麼有孝心?他並不是叫做「香九齡」,他全名是「黄香」,當年九歲,所以在故事中是「香九齡」。

  這是一個東漢時的故事:這個只有九歲的孩子黃香,非常孝順父親,小小年紀已幫忙做家務減輕父母的負擔。夏天時,他會用扇子把蓆子給扇涼了,才請父親上床睡覺。天氣變冷了,他會在父親睡覺前,先鑽進被窩裏躺暖後,...

博學而不窮 篤行而不倦

  這句話出自孔子的《禮記 · 儒行》,意思是「廣泛地去學習而不讓自己知識貧泛,切實地實踏所學到的知識而不讓自己鬆懈下來。」。

  孔子對儒者的行為有嚴謹的規範。《禮記 · 儒行》全句為「博學而不窮  篤行而不倦,幽居而不淫,上通而不困;禮之以和為貴,忠信之美,優游之法,舉賢而容眾,毀方而瓦合。其寬裕有如此者。」

  全句意思是:儒者的風範就是要學問淵博仍好學不倦,切實實踐而不倦怠;閒居在家時,不做放逸、邪僻之事,出仕為官時,...

以銅為鏡;以古為鏡;以人為鏡

  這名句想必大家都有印象,出自劉昫《舊唐書 · 魏徵列傳》「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」   意思是用銅作鏡子,可以端正身上的衣衫帽子;用歷史作鏡子,可以知道歷代的興衰更替;用人作鏡子,可以發現自己的得失對錯。

  這是以直言敢諫著稱的唐朝名臣魏徵去世之後,唐太宗李世民對眾臣所說的感慨之言。

  李世民在位時廣開言路、虛心納諫,魏徵曾上疏數十,直陳其過,因此深得深得李世民重用。

  唐貞觀十七年(公元643年),魏徵病逝,唐太宗很難過,流着眼淚說:「夫以銅為鏡,可以正衣冠,以史為鏡,可以知興替,以人為鏡,可以明...

責人之心責己 愛己之心愛人

  我們經常說「將心比己」,古文有一句意思相近的句子,就是「責人之心責己,愛己之心愛人」。

  這句話出自周希陶《增廣賢文》 ,在《四書集注·中庸章句第十三章》有注引:「張子所謂以愛己之心愛人則盡仁,以責人之心責己則盡道」。「責」就是「責備」,「愛」就「愛惜」,兩句話就是:要以責備別人的態度來責備自己,以要求別人的標準來要求自己;也要像愛護、珍惜自己一樣,去關心愛護別人。

  延伸閱讀:星爺...

佛系

  佛家理念一切講求緣分,順其自然,不催逼、不強求,隨心而行、平凡過活,「佛系」的理念也同出一轍。

  「佛系」此詞源於2014年日本一本雜誌提出的「佛系男子」概念,指的是男子專注於自己的興趣或工作,而不花心神和時間去追求異性、談戀愛。這個詞於2018年左右在網絡上竄紅,成為近年新一代人的生活態度。

  此後,衍生出「佛系女子」、「佛系青年」、「佛系生活」等一系列詞語,也是一種好像看破紅塵,一切等緣...

佛旗有多少種顏色?

  今天是佛誕,讓我們認識一下佛教的旗幟。大家知不知道佛教旗幟有多少種顏色?

  根據廣州市民族宗教事務局的官網所示,世界佛教友誼會於1950年在錫蘭科倫坡(即今斯里蘭卡首都)舉行會議時,除了討論到佛曆外,還對佛教旗幟進行了劃一規定。

  佛曆的計算,統一以佛陀釋迦牟尼涅槃之年計起。到今年,佛曆就是2566年 。

  另一個重要的劃一規定,就是佛教旗幟的樣式,是根據佛陀釋迦牟尼成...

佛誕與佛曆

  佛誕快到,大家知不知道佛教有自己的曆法?又知不知道「佛曆」是怎樣計算的?

  根據廣州市民族宗教事務局的官網所示,世界佛教友誼會於公元1950年在錫蘭科倫坡(即今斯里蘭卡首都)舉行會議時,討論到關於佛陀釋迦牟尼降生、成道、涅槃年代,及出家、成道、涅槃年歲史實。

  因為南傳與北傳佛教所記載的各有不同,於是在會議上正式作了共同劃一的規定:

  佛陀降生於公元前623年的五月月圓...

海不辭水 故能成其大,山不辭土 故能成其高

  形容某人有胸襟,常用「有容乃大」來形容,但原來古語中還有一些類似詩句可用。

  「海不辭水,故能成其大;山不辭土,故能成其高」這句話出自《管子 · 形勢》。

  它的意思就是海不拒絕點滴的水,所以能夠成為汪洋大海;山不排斥土石,因此能夠成為巍峨高山。

  無論對人或學習,要有這樣的心態,面對困難就能夠突破自己了。

  延伸閱讀:范仲淹燒蚊帳  

山重水複疑無路 柳暗花明又一村

  我們受到挫折時,會有人鼓勵說「山窮水盡疑無路,柳暗花明又一村」,意思是塞翁失馬,焉知非福的意思。

  不過,陸游的《遊山西村》就有少許不同。他寫道:「山重水複疑無路,柳暗花明又一村」,意思是山巒重重,流水迂迴,正擔心無路可走;柳色暗綠,花色明艷,忽然眼前出現一個村莊。

  這個詩句象徵人生的道路往往崎嶇曲折,但不論前路多麼難行,只要有信念不要放棄,最終都會得到光明與美好的前景。

  後人以「山窮水盡...

悅親戚之情話 樂琴書以消憂

  「悅親戚之情話,樂琴書以消憂」是陶淵明《歸去來兮辭》的名句。

  陶淵明被譽為「隱逸詩人之宗」、「田園詩派之鼻祖」, 是江西文學巨匠,他喜愛聆聽親戚朋友由衷的真心話,也喜歡以彈琴和讀書為樂,消除煩憂。

  前面兩句「世與我而相違,復駕言兮焉求?」,與後句併起來,可以从中看到陶淵明對官場人事爭鬥的不恥心情,而他清高雅潔的情操,成為了後世的楷模。

  延伸閱讀:人若志...

這些「六」字頭成語 竟與佛家有關?

  佛家思想,對中國文化影響深遠,有些含「六」字的成語也源於佛教。

  六根清淨:語出隋煬帝《寶台經藏願文》:「五種法師、俱得六根清淨」。六根指的是人的神經官能,分別為眼、耳、舌、鼻、身和意,是心與物媒介的根本,所以稱之為六根。當人除去了欲念,便可達到六根清淨的境界。相反,人若有執念,便會叫做六根不浄。

  六塵不染:語出武三思《孝明皇後碑》:「六塵不染,孤標水上之花...

敬守此心 則心定,斂抑其氣 則氣平

  要有良好的個人修養,除了要善良外,還要心平氣和。在古書中,就有一句「敬守此心,則心定;斂抑其氣,則氣平」。

  這句話出自金蘭生的《格言聯璧》。金蘭生是清代學者,用了數年功夫,飽覽經史典籍和先哲語錄,編成《格言聯璧》。這部書的最大特色,便是將格言仔細地分類,有學問類、存養類、持躬類、攝生類等11類,所編選的格言都是瑯瑯上口的名言警句,很有啟發性。

  延伸閱讀:欲人勿聞,莫若勿言;欲人勿知,莫若勿為 

學如不及 猶恐失之

  孔子的好學人人都知,他的自我學習態度是「學而不厭」,他同時也要求學生有這樣的學習態度。

  《論語》裏收錄了許多記載孔子好學的名句,其中一句名句就是出自《論語 · 泰伯第八》的「學如不及,猶恐失之」。

  這句話的意思是;「做學問好像追趕甚麼似的,生怕趕不上,趕上了又恐怕會丟失。」套用今天的話語,就是學習要有「打破沙鍋問到底(打爛沙盆問到篤)」的精神,就能達到「事半功倍」之效。

  延伸閱...

「學然後知不足 教然後知困」與吃有關?

  這句話出自於《禮記 · 學記》:「學然後知不足,教然後知困。」意思是透過學習,才知道自己的不足,通過教學,才明白做學問時會遇到的困難。

  這句話是說做學問要親身經驗,才體會得到箇中原因。

  其實在這一句前,就有「雖有嘉肴,弗食不知其旨也。雖有至道,弗學不知其善也;是故學然後知不足,教然後知困。」

  學習與吃原本是兩碼子事,但作者卻用吃來比喻學習。作者認為,品嘗到美食,是切膚地感受到那種滿足;這就好像學習一樣,親自學習後,才能明白自...

室雅何須大 花香不在多

  「室雅何須大,花香不在多。」這是形容一個人品格高尚的名句之一,來自「詩書畫三絕」之誉的清代名士鄭板橋。

  鄭板橋曾在江蘇鎮江別峰庵讀書,這一句話是他當年在屋門題寫的對聯。

  「室雅何須大,花香不在多」的意思是,居室清雅有緻,地方不必大;花朵只要香氣芬芳,數量不在於多。

  「室雅何須大」暗喻最重要是居住的人,如果屋主品德高尚,情趣自必高雅,就如花朵能散發香氣,不在於多少。對聯反映出作者的清高自潔、不媚...

知而好問 然後能才

  大學問家荀子在《荀子·儒效》中,對怎樣成才,有一段傳頌千古的見解:「志忍私,然後能公;行忍情性,然後能修;知而好問,然後能才。」

  其中,「知而好問,然後能才」意思就是指天資聰敏而又肯虛心向別人請教,這樣就可以成為有用之才了。

  春秋時代,孔子被尊為「聖人」,大家都向他請教學問。然而,他不只教人,自己也會虛心向別人請教。

  有一次,他到魯國國君的祖廟參加祭祖典禮。一進祖廟,他覺得每樣事情都很新奇,不時向人問這問那。這個時候有...

有志方有智 有智方有志

   明代大戲劇家湯顯祖曾經寫過一首詩來勸告兒子。詩其中兩句是:「有志方有智,有智方有志。」這兩句話看似相似,實際大有不同,有「志」先還是有「智」先,是湯顯祖想向兒子說明的道理。

  他想說:只有立下了遠大的志向,才能勤奮學習,變得聰明。只有明白事理,才能樹立起遠大的志向。

  立志有多重要?國家首任國務院總理周恩來有一個立志的故事。

  他在潘陽東關模範高等學堂讀小學的時候,一天,魏校長問同學:「讀書為了甚麼?」大家的回答五花八門,有說想發財,有說想為自己找出路。

  當校長問到...

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