香港飛行史 由沙田開始 這位飛機師 間接影響黃花崗起義?

撰文︰華思齊

  提到香港的航空歷史,很多人會率先想到啟德機場。其實在啟德機場啟用前,香港第一架動力飛機早在1911年已經在天際翱翔,而起飛地點,正是今日沙田大會堂一帶。

比利時飛行員溫德邦 成「香港飛行第一人」

  1903年,萊特兄弟(Wright Brothers)發明了世界上第一架載人動力飛機「飛行者1號(Flyer I)」,這個劃時代的發明,在全球掀起一股航空熱潮。

  當時世界上第一批飛行員紛紛在全球各地試飛,希望藉着拿下某地的「飛行第一人」頭銜揚名立萬。比利時飛行員查理斯.溫德邦(Charles Van den Born)正是這樣來到香港。

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比利時飛行家查爾斯‧溫德邦(Charles Van den Born)本身是一位國家級的單車手,後來受世界飛行熱潮影響,去學駕駛飛機。他不但是「香港飛行第一人」,亦在越南、泰國及廣州創下首次飛行的紀錄。(圖片來源:香港國際機場官網)
比利時飛行家查爾斯‧溫德邦(Charles Van den Born)本身是一位國家級的單車手,後來受世界飛行熱潮影響,去學駕駛飛機。他不但是「香港飛行第一人」,亦在越南、泰國及廣州創下首次飛行的紀錄。(圖片來源:香港國際機場官網)

申請快活谷起飛 位置敏感遭港英政府否決

  其實在溫德邦之前,已有人來過香港申請在跑馬地快活谷進行試飛,可惜遭到港英政府否決。

  最初,溫德邦也屬意在快活谷飛行。諸位飛行員都看上快活谷,理由是飛機升降需要寬敞的跑道和空間,過程易受強風影響,因此三面環山、擁有一片大平地的快活谷正好適合。

  不過,由於港島備有不少軍事設施,位置敏感,港英政府以違反飛行條例為由,拒絕任何人駕駛飛船接近港島及相關炮台,令他們無緣在快活谷「衝上雲霄」。

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這駕「沙田精神號」,由一班航空愛好者仿照1911年3月18日在香港衝上雲霄的費文型雙翼飛機以1:1製造,目前懸掛在香港赤鱲角機場1號客運大樓的天幕。(圖片來源:香港國際機場官網)
這駕「沙田精神號」,由一班航空愛好者仿照1911年3月18日溫德邦在香港衝上雲霄的費文型雙翼飛機1:1製造,目前懸掛在香港赤鱲角機場1號客運大樓的天幕。(圖片來源:香港國際機場官網)

沙田揭香港歷史新一頁 全城引頸以待

  溫德邦未有放棄,他其後在「遠東飛船會」(即遠東航空公司)協助下,探討在新界試飛的可能。他先後在大埔及沙田考察,最終獲得政府拍板,在同樣是三面環山的沙田淺灘作首航,位置是如今沙田大會堂一帶。

  20世紀初,飛機對於普羅市民是新鮮事,因此當溫德邦敲定在1911年3月舉行6日的飛行表演,全城引頸以待,即使飛行表演門票索價5毫至5元亦不乏奉場客,就連時任港督盧吉伉儷亦專程遠赴沙田觀賞這次矚目的首航。

  可惜的是,這位「香港飛行第一人」的表演,並未在太多人心中留下良好印象。

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圖片所見,當年來觀賞飛行表演的人大都盛裝打扮。可惜是,飛行表演首日天公不造美,很多人等候多時,始終無緣見飛機起飛,礙於一早買了九廣鐵路回程車票必須離開。如今人們會把失約的行為形容做「放飛機」,有指這個詞語的典故,正來出自讓觀眾掃興而歸的溫德邦。(圖片來源:《香港航空125年》)
圖片所見,當年來觀賞飛行表演的人不少都盛裝打扮。可惜是,飛行表演首日天公不作美,很多人等候多時,始終無緣見飛機起飛,礙於一早買了九廣鐵路的回程車票而必須離開。如今人們會把失約的行為形容做「放飛機」,有指這個詞語的典故,正是來出自讓觀眾掃興而歸的溫德邦。(圖片來源:《香港航空125年》)

「香港第一飛」遇壞天氣 港督提早離場 觀眾失望而回

  首先是飛行表演首日天公不造美,由於風勢太強無法安全飛行,溫德邦一直等候適合時機,可惜午後風力有增無減,很多滿心期待的觀眾,苦候兩小時仍未見飛機起飛,失望離開,包括港督盧吉伉儷。

  雖然當日傍晚5時許溫德邦趁風勢減弱,駕駛費文型雙翼飛機,完成「香港第一飛」的創舉,可惜這個歷史時刻,卻沒有多少觀眾見證到。

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1911年3月18日,香港歷史上的第一次動力飛行在如今沙田大會堂一帶的沙田淺灘上演,背後小山丘為圖洲角。這駕創造歷史的費文型雙翼飛機,重1,200磅,機身長47呎3吋,翼展闊43呎,屬於第一代推進式螺旋槳飛機。(網上圖片)
1911年3月18日,香港歷史上的第一次動力飛行在如今沙田大會堂一帶的沙田淺灘上演,背後小山丘為圖洲角。這駕創造歷史的費文型雙翼飛機,重1,200磅,機身長47呎3吋,翼展闊43呎,屬於第一代推進式螺旋槳飛機。(網上圖片)

廣州飛行表演 間接影響黃花崗起義

  隨後幾日的飛行表演,亦數度因天氣問題被迫取消;其中一次雖如期舉行,但卻因為溫德邦心急飛返停機棚,導致飛機輕微損毀,影響觀眾對飛機及飛行安全的印象。

  然而,溫德邦的遠東之行未因此結束。

  根據香港歷史博物館資料,溫德邦離開香港後,到了廣州表演,但結果同樣不理想。除了因為飛機在降落時失控、左邊機身撞毀,活動後還發生一樁政治事件。

  1911年的中國正處於躁動不安的歷史交叉點,4月8日,當溫德邦的飛行表演完結後,作為觀眾的滿洲副都統兼署理廣州將軍孚琦在離開期間,遭革命黨人士溫生才連開三槍射殺身亡,兩廣總督張鳴岐加緊部署防範,原定黃花崗起義的時間因而推遲,間接令起義消息外泄,起義以失敗告終。

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1911年3月,因應「香港飛行第一人」溫德邦的飛行表演,沙田火車站旁興建了臨時茅棚作飛機庫。此圖拍攝了該架費文型雙翼飛機從茅棚被推向起飛位置的情況。(圖片來源:《香港航空125年》)
1911年3月,因應「香港飛行第一人」溫德邦的飛行表演,沙田火車站旁興建了臨時茅棚作飛機庫。此圖拍攝了該架費文型雙翼飛機從茅棚被推向起飛位置的情況。(圖片來源:《香港航空125年》)

仿古飛機「沙田精神號」 高掛香港國際機場

  溫德邦有沒有因為「香港飛行第一人」身份揚名立萬,見人見智;但作為香港航空歷史上零的突破,一班飛行愛好者就按照溫德邦當日駕駛的費文型雙翼飛機,製作了一艘「沙田精神號」。

  這架仿古飛機,目前懸掛在香港赤鱲角機場1號客運大樓的天幕,陪伴一位位的離境旅客,展開一段段嶄新的航空旅程。

  下次大家搭飛機時,不妨抬頭看看這艘帶領「香港起飛」的始祖。

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1997年11月,「沙田精神號」曾於香港國際機場作短暫飛行。(圖片來源:香港國際機場官網)
1997年11月,「沙田精神號」曾於香港國際機場作短暫飛行。(圖片來源:香港國際機場官網)
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