香港回歸25周年|2003年開放自由行 本港經濟低谷反彈

撰文︰黃皓頤

  2003年香港爆發非典型肺炎(SARS),經濟陷入衰退,各行各業都疲弱不振。當時港府向中央建議開放內地居民來港旅遊,7月28日中央開放CEPA下的「港澳個人遊」(自由行),首先讓東莞、中山、江門和佛山四個城市的居民,可以個人身份到香港旅遊。2007年1月開始至今,已在49個城市推出。

香港回歸25周年|自由行吸引內地旅客來港 旅遊零售飲食業火速受惠

當代中國-飛凡香港-香港回歸25周年|2003年開放自由行 本港經濟低谷反彈
不少國際品牌在香港開店,吸引內地自由行旅客前往購物。(圖片來源:Getty)

  自由行推行後,很快就吸引大批內地旅客來港旅遊消費,迅速帶動旅遊、零售、飲食、酒店住宿等行業受惠,刺激本港經濟增長立竿見影。最直接受惠的旅遊業,大大小小的旅行社陸續容許接待內地旅客,不單廣開客源,更帶動了酒店住宿、旅遊景點、飲食、零售業等行業的發展,同時為各行業創造了大量就業機會。

  好像住宿方面,一些中、小型酒店和旅館都如雨後春筍般紛紛落成,接待內地的旅客。在零售行業,尤其一些連鎖化粧品零售店或藥房,都大受內地自由行旅客歡迎,生意額節節上升,並在旅客常逛的旺區如銅鑼灣、尖沙咀和旺角等開設新店;不少國際品牌都紛紛落戶香港,開設旗艦店。

  還有是珠寶金行紛紛佔據鬧市的當旺位置,店內都擠滿由內地來港選購金飾的旅客;售賣相機、手機和電子產品的商店,也門庭如市,客似雲來。至於飲食業,更是百花齊放,各式中外美食店舖愈開愈多,吸引不同口味的內地旅客。尤其在內地長假期時,香港隨處可見拖着大篋細篋滿載着戰利品的內地旅客,給各行各業帶來無限商機。

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香港回歸25周年|自由行帶旺演唱會 內地歌迷組團來港睇騷

  自由行也催生了行業商機,例如保險業,不少自由行旅客乘着遊港之便,前來購買一些特色的投資保單;娛樂文化方面,不少內地年輕男女會組團來港看演唱會,帶旺了演唱會業的興旺發展。

  無可否認,自由行政策猶如中央送給香港的一份大禮物。2003年訪港旅客為1,554萬人次,2018年增至6,515萬人次,當中內地遊客佔78% (約5,000萬人次)。訪港旅客消費額方面,2003年僅335億元,2018年飆升至3,281億元。持續的內地旅客數目和消費金額的增長,刺激香港經濟增長。

當代中國-飛凡香港-香港回歸25周年|2003年開放自由行本港經濟低谷反彈
尖沙咀海傍的星光大道一帶,是自由行旅客必到景點之一,既可以拍下維港景色,也可以在星光大道尋找偶像藝人的手印。(圖片來源:AP)

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香港回歸25周年|疫情影響自由行停擺 政府應走出依賴另覓新產業

  自由行使旅遊業成為香港最重要的產業,然而近年新冠肺炎疫情衝擊下,自由行停擺時,這種「產業單一化」凸顯了香港由受惠於自由行,演變成過分依賴,難以自強自救。

  特區政府宜及早思索解決良方,走出依賴,例如推動新型工業,像3D打印、數碼產業等,為香港未來發展闖出新路。還有可以朝文化產業發展,利用西九文化區、M+博物館和香港故宮等文化展覽場地的優勢,落實《十四五規劃綱要》,將香港打造成中外文化藝術交流中心。

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香港未來可以朝文化產業發展,利用西九文化區的戲曲中心、M+博物館和香港故宮等文化展覽場地的優勢,打造成中外文化藝術交流中心。(圖片來源:西九文化區官方網站)

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  香港回歸25周年,自由行政策為香港帶來很多商機,各行各業都廣泛受惠。不過,當受惠變成了一種依賴,對香港並非好事。今屆特區政府增設了文化體育及旅遊局,期望從中統整出能融合又具創意的產業長遠發展,在往後的25年推動香港經濟和社會發展。

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