再見藍巴士 當年今日中巴結束專營巴士線

撰文︰黃皓頤

  1998年8月31日,中華汽車有限公司(中巴)專營巴士服務的最後一天,很多巴士迷和市民都拿起相機,拍下這些藍色巴士的最後風采,送別為港島區市民服務了65年的老朋友。

30年代投得港島專營權 中巴擴展車隊至1,000輛

 

 

當代中國-飛凡香港-拜拜藍巴士 當年今日中巴結束專營巴士線
一個賽馬日結束後,人們在跑馬地馬場附近正擠上一輛中巴,趕着踏上歸途回家。攝於1977年10月8日。(圖片來源:Getty)

  中巴曾經是港島區的重心交通工具,全盛時期擁有超過100條巴士線,擁有逾1,000輛巴士。它由創辦人顏成坤和黃旺財合資創立,最初在九龍和新界經營巴士服務;1933年港英政府實施地區專營權,中巴投得香港島的巴士專營權,自此大展拳腳。

  第二次世界大戰後,香港人口大幅增長,中巴趁機開辦新路線和購買新巴士和車廠。1951年至1966年,中巴車隊由151輛增至498輛,每年載客量由4,612萬人次增至1.86億人次。

  延伸閱讀:「熱狗」退役 香港巴士全線冷氣化

70年代引入後置引擎雙層巴士 中巴創香港先河

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中巴曾在香港交通史創下不少創舉,例如在1972年引入後置引擎雙層巴士丹拿珍寶。(圖片來源:CC-BY-NC 3.0 / 香港巴士大典)

  1970年代是中巴的輝煌時期,除每年加速購入新巴士組成龐大車隊外,更在1972年率先引入後置引擎雙層巴士丹拿珍寶,其地台設計較低,方便乘客上落,更成為當時的創舉。還有,1976年中巴實行司機一人控制操作模式,不再需要人手負責售票、剪票等工作,大大節省人力和開支,也開創了香港交通界的先河。

  那年代,隨着紅磡海底隧道開通,中巴與九巴的多條過海隧巴路線,令中巴的業績得到持續的增加。1976年,中巴全年營業額逾2,000萬港元,達到業績高峰期,成績驕人。

  1980年代,在香港前途問題不明朗情況下,加上港英政府宣布興建地鐵港島線,中巴開始轉向保守策略,減少投資巴士車隊,巴士逐漸變得殘舊,令更少人願意乘搭。1985年5月尾,地鐵港島線通車後,中巴乘客量急劇下跌,令經營狀況變差,就更不想貿然再作大量投資。

1995年中秋節中巴脫班 成不獲延續專營權導火線

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每逢周日或公眾假期,位於上環干諾道中的中巴巴士總站總是擠滿等待乘車去海灘或山頂遊玩的人潮。 攝於1977年。(圖片來源:Getty)

  1989年中巴勞資雙方因着退休金的談判破裂,之後發生早上罷駛事件,導致港島區交通陷入癱瘓;事件令政府十分不滿。為了避免中巴罷駛事件再重演,政府在1990年批准城巴開辦三條屋邨巴士路線;為進一步加入競爭性,1993年政府批出28條原本由中巴專營的巴士線,改給城巴提供服務。自此中巴和城巴的競爭性加劇。

  當時中巴未有積極迎接挑戰者,反而表現持續走下坡,很多乘客的評語都是「巴士經常脫班、飛站,司機態度差」。1995年中秋節迎月夜,更發生中巴尾班車無故脫班事件,令超過200多名市民賞月後滯留山頂,最終要由警方出動車輛接載他們下山,使政府大表不滿,也成為中巴不獲延續專營權的導火線。

  1997年地鐵引入八達通收費系統,九鐵、九巴和城巴都紛紛表示支持及配合推行,但中巴卻堅決拒絕合作,加上其對車隊脫班、老化等問題未有改善,終於運輸署決定結束中巴的專營權。

  延伸閱讀:西隧通車 三隧分流解港人塞車煩惱

中巴不再走在街道上 轉型做地產商

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1998年9月1日,新世界第一巴士的工人在筲箕灣巴士總站換上新標誌,取代中巴的標誌。 (圖片來源:Getty)

  中巴曾陪伴不少香港人每天上班、上學,早上烈日下等巴士、大汗疊細汗追巴士是最真實貼地的生活寫照。但隨着時代變遷,趕不上新時代步伐的中巴,在1998年8月31日於香港的專營巴士線營運史劃上句號,亦由港人日常生活的一部分,變成了永遠的集體回憶。

  雖然中巴現時已在香港街道上絕迹,但它並沒有完全消失,而是轉型成為地產發展商,曾參與北角港運城、港濤軒等項目,繼續跟港人的生活緊緊相扣。

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昔日位於柴灣的中巴車廠,現已拆卸,將會興建商住樓宇。事實上,1998年8月31日中巴失去港島巴士專營權後,仍保留了一條來往港運城和北角政府合署的免費穿梭巴士路線,直至2015年7月1日停辦。現時中巴已轉型為地產發展商。(圖片來源:Getty)
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