肯德基比麥當勞更早打入中國市場 為甚麼?

撰文︰華思齊

  肚餓了,面前有肯德基與麥當勞,你會選哪家?

  80年代改革開放,北京政府就在兩者之間,選擇了家鄉雞,促成肯德基於1987年成為首間進入中國的美式快餐店,比麥當勞早了3年。

  

  為什麼?

  當時正值改革開放,首都北京為發展成國際都會,希望引進美式小吃。為此,北京市政府派代表團1984年到美國考察,參觀了肯德基和麥當勞兩大企業。

  炸雞與牛肉漢堡,誰較吸引?對於當時的中國來說,當然是雞比較有市場吧!畢竟中國人吃雞歷史悠久,更重要是當時北京農民都在養雞,畜牧局正煩惱如何銷售。

  按照當時規定,外資企業開拓中國市場,必須跟內地企業合資,作為雞肉供應商的北京市畜牧局,順利成章成為肯德基的合資夥伴,後來加上旅遊局幫助,讓肯德基爺爺在中國早著先機,並造就「中國肯德基之父」王大東的誕生。

當年肯德基在北京開業是件大事,就連《人民日報》亦有報道有關消息。西式快餐進入中國,改變人民的飲食習慣、口味和用餐文化。(網上圖片)

  祖籍四川的王大東,在台灣長大、美國留學,昔日是美國肯德基南加洲區域經理,80年代初改革開放,在天津市長邀請下回國開快餐店,結果非常成功,後來重返肯德基,為開拓中國市場奠下基礎。

  王大東一上任便做了兩項大膽決定:

  第一,把遠東總部由香港遷至新加坡。別人不明所以,質礙他把總部愈搬愈遠,他卻獨具慧眼,洞悉新加坡人比香港人更會說普通話。

  第二,為租下北京前門大街三層共1,500呎物業,不惜一擲千金,一次過繳付十年租金。當時整間公司資本才100萬美元,折合約370萬人民幣,而十年租金是365萬人民幣,付了租就只剩5萬元開店。

  儘管後來總部再給他匯來100萬美元營運,但事實證明,王大東的決定明智,因為北京肯德基開業10個月,就成功把全部投資收回。

  1987年11月12日,中國第一間肯德基正式開幕,成為當年全球最大快餐店。數十名穿著民族服的少女,在一幅以中、英和日語寫著「美國肯德基家鄉雞開業」的橫幅前表演中國傳統歌舞,標誌改革開放新里程。

當代中國-焦點中國-改革開放-肯德基
被稱為「中國肯德基之父」的王大東(左)。(網上圖片)
開幕當日,數十名穿著民族服的少女,在一幅以中文、英語和日語寫著「美國肯德基家鄉雞開業」的橫幅前表演中國傳統歌舞。(網上圖片)

  當年一塊炸雞售價是2.5元(人民幣‧下同),一份套餐賣9.9元,對於月入僅數十元的普羅市民,是不折不扣的高消費,但來嘗鮮的群眾還是把前門大街擠得水洩不通。

  據說當年很多人吃完炸雞,不讓店員把紙桶收走,要抹乾淨拿回家,放在客廳炫耀;有人甚至包下肯德基辦婚禮,覺得這樣很有體面。

  時光荏苒,30年過去,炸雞不再是新鮮事,到肯德基也不只有炸雞吃,還有粥品、油條、豆漿、飯糰……憑著成功的本土化策略,肯德基在改革開放後的中國分店愈開愈多。目前全國有逾6,700間肯德基,比對手麥當勞的3,500間,多出接近一倍。

初時中國的肯德基只賣4種食物,包括原味炸雞、雞汁薯蓉、菜絲沙律和麵包,並供應啤酒和汽水。(圖片來源:Getty)
1993年上海南京路一家肯德基門前,排滿來光顧的客人。(圖片來源:人民視覺)

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