寧可食無肉 不可居無竹

  這兩詩句是出自宋.蘇軾的詩作《於潛僧綠筠軒》。詩歌首四句「寧可食無肉,不可居無竹。無肉令人瘦、無竹令人俗。」基本已述說了古人認為竹子的重要性,沒有肉食並不打緊,但沒有竹子,就會令人變得庸俗,可見在古時,文人墨客對竹子背後的於寓意非常重視。

  中國人一直對竹子的優雅姿態十分欣賞。竹子四季常青,給人清雅脫俗的感覺;其生長速度驚人,加上挺直的外型,給人寧折不彎、誓不低頭的耿直個性。再仔細來看,竹莖中空代表謙虛,竹節分明代表氣節。既謙虛又氣節,集剛柔於一身,具有高貴的精神品格。

  中國人還以竹子為「歲寒三友」(松、竹、梅)之一,並且把它人格化,和梅、蘭、菊共稱「四君子」。所以有些相關文獻,會以「此君」代表竹子。

  竹子的地位高尚,沒有植物能及,與肉食比較,更加超出其右,不能相比。蘇軾的詩作,正正反映這個現象。

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人若志趣不遠,心不在焉,雖學無成

  我們經常勸勉年輕一輩說:「做人要有遠見,志向遠大一點。」在中華經典名句中,就有張載《經學理窟.義理篇》的「人若志趣不遠,心不在焉,雖學無成」,意思就是一個人如果志向不遠大,精神又不集中,即使學習也不會有成效。

  張載是北宋思想家、教育家、理學創始人之一。他指出學習要成功的話有兩大要素,一是立志要高遠,二是專心致志。

  他認為若是心不在焉的話,雖學習了仍會一無所成的,怎樣才是心不在焉呢?就是不能專心致志,而要做到專心致志,指的不是個人的一時狀態,而是這個人做事的慣常姿態。

  延伸閱讀:古代「勸酒」有專門職...

春雨貴如油

  踏進春天,大家可能對濕悶的天氣感到煩悶,不過對農夫來說,春雨是非常可貴的,有「春雨貴如油」的說法。

  這種說法在宋朝已出現。宋《景德傳燈錄》卷一道:「春雨一滴滑如油。」古時油是一種貴價的生活用品,因為油能夠點燈、煮菜、生火、取暖,是賴以生存的用品。

  春天下一場雨,是喜雨,能潤澤大地萬物,像油一樣重要。

  明代《春雨》也有說:「春雨貴如油,下得滿街流,滑倒解學士,笑壞一群牛。」可以看到古人對春雨...

心欲專 鑿石穿

  形容堅持做下去最終得到成功的,我們一直會以「鐵柱磨針」來形容,不過,也有同樣言簡意賅的形容詞可以用的,「心欲專,鑿石穿」就是其中之一。

  「心欲專,鑿石穿」出自唐.張鷟《遊仙窟》:「張郎心專,賦詩大有道理。俗諺曰:『心欲專,鑿石穿。誠能里之,何遠之有!』」意思顯而易見,就是一個只要專心一意,就算石頭也能鑿穿,任何事情都可以做到。

  同樣道理,在曾國藩《致沅弟.咸豐七年十二月十四夜》有另一句有趣的形容,就是「坐這山望那山」。

  全句...

世事如棋局局新

  歌神許冠傑有一首歌曲名叫「世事如棋」,便是引伸自這句典故「世事如棋局局新」。這話出自宋代詩僧志文《西閣》其中的一句,後來有人在之前加上一句:「人情似紙張張薄」,說的就是人的感情好比一張張紙,張張都是一樣薄;世間的事情好比一盤棋,一局比一局新,永遠不會重複。

  人與人之間的關係十分微妙,以朋友而言,有的是泛泛之交,有的是赴湯蹈火的密友。然而,一旦涉及利益,人與人之間的情誼就應謹慎處理,因為這好比紙張一般薄弱,容易被撕破。當關係決裂,事情就變得一發不可收拾了。

  「世事如棋局局新」,每一盤棋局都不同,如何應對所做出的思考與策略也不同。這跟人世間的事情也相...

此地無銀三百兩

  「此地無銀三百兩」形容有些人自作聰明,想要隱瞞、掩飾某事情,但結果反而弄巧反拙,暴露了出來。

  這是來自一個有趣的民間故事。從前有一個人叫張三,他努力地儲蓄了三百兩銀子,希望將這些銀子好好地保存下來,他想把銀子放進箱子內,並加上鎖頭,但卻擔心小偷會把箱子整個偷走。最後,他想到把銀子放在房子外牆角。晚上,他把泥土輕輕刮走,挖出一個坑,然後把銀子藏進去。然而,他仍然十分擔心,於是在箱子的上面寫...

動以養身 靜以養心

  現代科學和醫學昌明,人的壽命愈來愈長,養生之道也成為現代人重視的焦點,「動以養身,靜以養心」,就是說明要透過「動」來鍛煉身體,亦要透過「靜」來調節心態,動靜兩者結合的生活方式,是最佳的養生之道。

  中醫有一句學說:「通則不痛,痛則不通」,意思是說要身體血液循環良好,身體就不會出現痛楚,相反,如果身體出現痛楚,則反映血液循環不暢順。從「動」的角度而言,要養好身體,則必須多加運動,運動形式不一定要汗流浹背,但必須令血液有足夠的循環,因此,現代人都喜歡拉筋、瑜伽、八段錦、太極、慢跑、遠足等運動,...

物離鄉貴 人離鄉賤

  「物離鄉貴,人離鄉賤」是流傳已久的一種說法。說的就是貨品離開了產地會變得矜貴,相反,人離開了本鄉就會顯得輕賤。

  本地貨品在本鄉銷售是一個價格,但當貨品受歡迎,並飄洋過海到他鄉銷售時,考慮到運輸成本、利潤等因素,其價格必然攀升。因此有「物離鄉貴」的說法。

  但為甚麼「人離鄉賤」呢?因為,人在本鄉,得到的是家人、朋友、社群給予的親切感和歸屬感,但離了鄉以後,一切重新開始,而且屬少數群體,要努力融入原本不屬於自...

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滿招損 謙受益

  形容做人要謙虛,經常會說到「滿招損,謙受益」。這句話出自《尚書 · 大禹謨》,意思是指自滿只會招致損失,謙虛才會得到益處。

  《大禹謨》記載了上古時期,舜帝與大臣禹(即後來夏朝的開創者)、益等討論政務的記錄。

  當中有關於大禹征伐南方三苗部落的事迹。傳說戰事進行到30天的時候,大禹軍隊節節勝利,三苗族雖然死傷甚重,但仍然奮力抵抗,令大禹軍不得要領。

  這個時候協助大禹出征的益勸說:「滿招損,謙受益。」表示不宜繼續征戰,...

不自伐 故有功;不自矜 故長

  這四句出自老子《道德經 · 第二十二章》,意思是:不誇耀自己,所以能建立功績;不驕傲自負,所以能得到長足發展,所以能成為眾人的領袖。

  老子以豐富的生活經驗所透析出的智慧,來觀照現實世界中種種事物的活動。老子觀察有三大重點:

  一是物常在對待(相對)關係中產生,我們必須對於事物兩端都加以觀察。

  二是我們必須正面去透視負面的意義,對於負面意義的把握,更能顯現出正面的內涵。

  三是所謂正面與負面,並不是兩種截然不同的東西,它們經常...

你不知道的「520」

  昨天5月20日,不少年輕男女都像過情人節一樣慶祝,引起了筆者的好奇:甚麼是「520」呢?   

  普通話「520」就是「我愛你」,中國各地方言又怎麼說「我愛你」呢?

  上海話:吾老歡喜儂額;寧波話:阿拉臘月子福啊儂;南京話:吾對你蠻有意思滴;重慶話:我只有愣個喜歡你了;開封話:俺就是相中你了;河南話:俺楞中你了;山東話:俺喜憨嫩;山西話:額待見你;合肥話:吾好算你;江蘇話:我古西你;天津話:...

凡出言 信為先;訴與妄 奚可焉

  這句名言出自李毓秀《弟子規》。《弟子規》原名《訓蒙文》,為清朝康熙年間秀才李毓秀所作。其內容採用《論語》學而篇,加以演說而成。

  孔子曾說過:「假使一個人沒有守住信用,就不知道他還有甚麼可以取法的了。」也就是說,即使具備了許多才能學問,若沒有了「信」,在社會上就行不通!

  就像一部性能優越的汽車,具備了頂尖功能,若不加油,也不能在路上飛馳。

  孔子晚年時,有一個小邾國的大夫,進獻句繹這塊土地投奔魯國,為了求得安全,一般人都...

香九齡 能溫席;教於親 所當執

  《三字經》是國學經典,教導我們做人做事的態度。其中,教導孝順的就有「香九齡,能溫席。孝於親,所當執」。

  是誰那麼有孝心?他並不是叫做「香九齡」,他全名是「黄香」,當年九歲,所以在故事中是「香九齡」。

  這是一個東漢時的故事:這個只有九歲的孩子黃香,非常孝順父親,小小年紀已幫忙做家務減輕父母的負擔。夏天時,他會用扇子把蓆子給扇涼了,才請父親上床睡覺。天氣變冷了,他會在父親睡覺前,先鑽進被窩裏躺暖後,...

博學而不窮 篤行而不倦

  這句話出自孔子的《禮記 · 儒行》,意思是「廣泛地去學習而不讓自己知識貧泛,切實地實踏所學到的知識而不讓自己鬆懈下來。」。

  孔子對儒者的行為有嚴謹的規範。《禮記 · 儒行》全句為「博學而不窮  篤行而不倦,幽居而不淫,上通而不困;禮之以和為貴,忠信之美,優游之法,舉賢而容眾,毀方而瓦合。其寬裕有如此者。」

  全句意思是:儒者的風範就是要學問淵博仍好學不倦,切實實踐而不倦怠;閒居在家時,不做放逸、邪僻之事,出仕為官時,...

以銅為鏡;以古為鏡;以人為鏡

  這名句想必大家都有印象,出自劉昫《舊唐書 · 魏徵列傳》「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」   意思是用銅作鏡子,可以端正身上的衣衫帽子;用歷史作鏡子,可以知道歷代的興衰更替;用人作鏡子,可以發現自己的得失對錯。

  這是以直言敢諫著稱的唐朝名臣魏徵去世之後,唐太宗李世民對眾臣所說的感慨之言。

  李世民在位時廣開言路、虛心納諫,魏徵曾上疏數十,直陳其過,因此深得深得李世民重用。

  唐貞觀十七年(公元643年),魏徵病逝,唐太宗很難過,流着眼淚說:「夫以銅為鏡,可以正衣冠,以史為鏡,可以知興替,以人為鏡,可以明...

責人之心責己 愛己之心愛人

  我們經常說「將心比己」,古文有一句意思相近的句子,就是「責人之心責己,愛己之心愛人」。

  這句話出自周希陶《增廣賢文》 ,在《四書集注·中庸章句第十三章》有注引:「張子所謂以愛己之心愛人則盡仁,以責人之心責己則盡道」。「責」就是「責備」,「愛」就「愛惜」,兩句話就是:要以責備別人的態度來責備自己,以要求別人的標準來要求自己;也要像愛護、珍惜自己一樣,去關心愛護別人。

  延伸閱讀:星爺...

佛系

  佛家理念一切講求緣分,順其自然,不催逼、不強求,隨心而行、平凡過活,「佛系」的理念也同出一轍。

  「佛系」此詞源於2014年日本一本雜誌提出的「佛系男子」概念,指的是男子專注於自己的興趣或工作,而不花心神和時間去追求異性、談戀愛。這個詞於2018年左右在網絡上竄紅,成為近年新一代人的生活態度。

  此後,衍生出「佛系女子」、「佛系青年」、「佛系生活」等一系列詞語,也是一種好像看破紅塵,一切等緣...

佛旗有多少種顏色?

  今天是佛誕,讓我們認識一下佛教的旗幟。大家知不知道佛教旗幟有多少種顏色?

  根據廣州市民族宗教事務局的官網所示,世界佛教友誼會於1950年在錫蘭科倫坡(即今斯里蘭卡首都)舉行會議時,除了討論到佛曆外,還對佛教旗幟進行了劃一規定。

  佛曆的計算,統一以佛陀釋迦牟尼涅槃之年計起。到今年,佛曆就是2566年 。

  另一個重要的劃一規定,就是佛教旗幟的樣式,是根據佛陀釋迦牟尼成...

佛誕與佛曆

  佛誕快到,大家知不知道佛教有自己的曆法?又知不知道「佛曆」是怎樣計算的?

  根據廣州市民族宗教事務局的官網所示,世界佛教友誼會於公元1950年在錫蘭科倫坡(即今斯里蘭卡首都)舉行會議時,討論到關於佛陀釋迦牟尼降生、成道、涅槃年代,及出家、成道、涅槃年歲史實。

  因為南傳與北傳佛教所記載的各有不同,於是在會議上正式作了共同劃一的規定:

  佛陀降生於公元前623年的五月月圓...

海不辭水 故能成其大,山不辭土 故能成其高

  形容某人有胸襟,常用「有容乃大」來形容,但原來古語中還有一些類似詩句可用。

  「海不辭水,故能成其大;山不辭土,故能成其高」這句話出自《管子 · 形勢》。

  它的意思就是海不拒絕點滴的水,所以能夠成為汪洋大海;山不排斥土石,因此能夠成為巍峨高山。

  無論對人或學習,要有這樣的心態,面對困難就能夠突破自己了。

  延伸閱讀:范仲淹燒蚊帳  

山重水複疑無路 柳暗花明又一村

  我們受到挫折時,會有人鼓勵說「山窮水盡疑無路,柳暗花明又一村」,意思是塞翁失馬,焉知非福的意思。

  不過,陸游的《遊山西村》就有少許不同。他寫道:「山重水複疑無路,柳暗花明又一村」,意思是山巒重重,流水迂迴,正擔心無路可走;柳色暗綠,花色明艷,忽然眼前出現一個村莊。

  這個詩句象徵人生的道路往往崎嶇曲折,但不論前路多麼難行,只要有信念不要放棄,最終都會得到光明與美好的前景。

  後人以「山窮水盡...

悅親戚之情話 樂琴書以消憂

  「悅親戚之情話,樂琴書以消憂」是陶淵明《歸去來兮辭》的名句。

  陶淵明被譽為「隱逸詩人之宗」、「田園詩派之鼻祖」, 是江西文學巨匠,他喜愛聆聽親戚朋友由衷的真心話,也喜歡以彈琴和讀書為樂,消除煩憂。

  前面兩句「世與我而相違,復駕言兮焉求?」,與後句併起來,可以从中看到陶淵明對官場人事爭鬥的不恥心情,而他清高雅潔的情操,成為了後世的楷模。

  延伸閱讀:人若志...

這些「六」字頭成語 竟與佛家有關?

  佛家思想,對中國文化影響深遠,有些含「六」字的成語也源於佛教。

  六根清淨:語出隋煬帝《寶台經藏願文》:「五種法師、俱得六根清淨」。六根指的是人的神經官能,分別為眼、耳、舌、鼻、身和意,是心與物媒介的根本,所以稱之為六根。當人除去了欲念,便可達到六根清淨的境界。相反,人若有執念,便會叫做六根不浄。

  六塵不染:語出武三思《孝明皇後碑》:「六塵不染,孤標水上之花...

敬守此心 則心定,斂抑其氣 則氣平

  要有良好的個人修養,除了要善良外,還要心平氣和。在古書中,就有一句「敬守此心,則心定;斂抑其氣,則氣平」。

  這句話出自金蘭生的《格言聯璧》。金蘭生是清代學者,用了數年功夫,飽覽經史典籍和先哲語錄,編成《格言聯璧》。這部書的最大特色,便是將格言仔細地分類,有學問類、存養類、持躬類、攝生類等11類,所編選的格言都是瑯瑯上口的名言警句,很有啟發性。

  延伸閱讀:欲人勿聞,莫若勿言;欲人勿知,莫若勿為 

學如不及 猶恐失之

  孔子的好學人人都知,他的自我學習態度是「學而不厭」,他同時也要求學生有這樣的學習態度。

  《論語》裏收錄了許多記載孔子好學的名句,其中一句名句就是出自《論語 · 泰伯第八》的「學如不及,猶恐失之」。

  這句話的意思是;「做學問好像追趕甚麼似的,生怕趕不上,趕上了又恐怕會丟失。」套用今天的話語,就是學習要有「打破沙鍋問到底(打爛沙盆問到篤)」的精神,就能達到「事半功倍」之效。

  延伸閱...

「學然後知不足 教然後知困」與吃有關?

  這句話出自於《禮記 · 學記》:「學然後知不足,教然後知困。」意思是透過學習,才知道自己的不足,通過教學,才明白做學問時會遇到的困難。

  這句話是說做學問要親身經驗,才體會得到箇中原因。

  其實在這一句前,就有「雖有嘉肴,弗食不知其旨也。雖有至道,弗學不知其善也;是故學然後知不足,教然後知困。」

  學習與吃原本是兩碼子事,但作者卻用吃來比喻學習。作者認為,品嘗到美食,是切膚地感受到那種滿足;這就好像學習一樣,親自學習後,才能明白自...

室雅何須大 花香不在多

  「室雅何須大,花香不在多。」這是形容一個人品格高尚的名句之一,來自「詩書畫三絕」之誉的清代名士鄭板橋。

  鄭板橋曾在江蘇鎮江別峰庵讀書,這一句話是他當年在屋門題寫的對聯。

  「室雅何須大,花香不在多」的意思是,居室清雅有緻,地方不必大;花朵只要香氣芬芳,數量不在於多。

  「室雅何須大」暗喻最重要是居住的人,如果屋主品德高尚,情趣自必高雅,就如花朵能散發香氣,不在於多少。對聯反映出作者的清高自潔、不媚...

知而好問 然後能才

  大學問家荀子在《荀子·儒效》中,對怎樣成才,有一段傳頌千古的見解:「志忍私,然後能公;行忍情性,然後能修;知而好問,然後能才。」

  其中,「知而好問,然後能才」意思就是指天資聰敏而又肯虛心向別人請教,這樣就可以成為有用之才了。

  春秋時代,孔子被尊為「聖人」,大家都向他請教學問。然而,他不只教人,自己也會虛心向別人請教。

  有一次,他到魯國國君的祖廟參加祭祖典禮。一進祖廟,他覺得每樣事情都很新奇,不時向人問這問那。這個時候有...

有志方有智 有智方有志

   明代大戲劇家湯顯祖曾經寫過一首詩來勸告兒子。詩其中兩句是:「有志方有智,有智方有志。」這兩句話看似相似,實際大有不同,有「志」先還是有「智」先,是湯顯祖想向兒子說明的道理。

  他想說:只有立下了遠大的志向,才能勤奮學習,變得聰明。只有明白事理,才能樹立起遠大的志向。

  立志有多重要?國家首任國務院總理周恩來有一個立志的故事。

  他在潘陽東關模範高等學堂讀小學的時候,一天,魏校長問同學:「讀書為了甚麼?」大家的回答五花八門,有說想發財,有說想為自己找出路。

  當校長問到...

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