香港第一間超市|不是惠康百佳 連卡佛有份創辦?

撰文︰華思齊

  超級市場,是現代人不可或缺的一站式購物點,由新鮮蔬果、急凍肉類到糧油雜貨都應有盡有。目前單是兩大品牌惠康和百佳,就在香港這片彈丸之地開設了約540間超市。這些連鎖超市及便利店,每個月總共為香港創造約45億的零售銷貨價值,佔全港零售銷售額約14%。

  超市這種自助購物的零售方式,其實在1960年代才出現。香港歷史上第一間超級市場,既非惠康,亦非百佳,而是一間叫「大利連」的超市。一起看看它是甚麼「來頭」!

大利連超市 牛奶公司及連卡佛合營

  「大利連」超市,英文名叫Dairy Lane,由牛奶公司(Dairy Farm)及連卡佛(Lane Crawford)合作經營,店舖位於中環德輔道中的皇室行、即如今歷山大廈一帶。「大利連」銷售的貨品,包括即製麵包及外國進口貨,價格走中上路線,主要服務外籍顧客。

香港第一間超級市場是位於中環德輔道中皇室行、即如今歷山大廈一帶的大利連超市,由牛奶公司(Dairy Farm)及連卡佛(Lane Crawford)合作經營,英文名為Dairy Lane,以兩間母公司各取頭一個英文字命名。(網上圖片)
香港第一間超級市場是位於中環德輔道中皇室行、即如今歷山大廈一帶的大利連超市。它於1960年開業。(網上圖片)

  雖然1960年代之前,市面上未有超級市場,但不少由本地商人經營的士多及辦館,早就有洋酒、罐頭等進口貨出售,創辦於1945年的惠康辦館正是其一。

  上世紀初物流採購業不及今天發達,洋貨稀有。洋船在香港泊岸時,一些船員會向辦館兜售由外國帶來洋酒及罐頭。由於利錢豐厚,辦館均樂於收購這些進口貨;一些辦館甚至會請外國客戶幫忙介紹洋貨供應商,洽購貨品出售,拓展商機。

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大利連超市由牛奶公司(Dairy Farm)及連卡佛(Lane Crawford)合作經營,英文名為Dairy Lane,以兩間母公司各取頭一個英文字命名。圖片攝於1971年12月,大利連超市的店舖格局與今天分別不大。(圖片來源:香港記憶/政府新聞處)
大利連超市由牛奶公司(Dairy Farm)及連卡佛(Lane Crawford)合作經營,英文名為Dairy Lane,以兩間母公司各取頭一個英文字命名。圖片攝於1971年12月,大利連的店舖格局與今天的超市分別不大。(圖片來源:香港記憶/政府新聞處)

牛奶公司收購惠康 超市引入自助購物模式

  1964年,牛奶公司分別收購了惠康辦館,以及連卡佛的所持有的大利連股份,在超市業大展拳腳,同時引進美國超市的自助購物模式。從此,顧客毋須依賴店員取貨,可自行於貨架選購貨品,開創超市購物新體驗。

1964年牛奶公司收購了惠康辦館及連卡佛的所持有的大利連股份,及至1980年更把惠康及大利連兩個品牌合併,變成惠康超級市場。(網上圖片)
1964年牛奶公司收購了惠康辦館及連卡佛的所持有的大利連股份,及至1980年更把惠康及大利連兩個品牌合併,變成惠康超級市場。(網上圖片)

  超市對民生的另一項重大影響,就是袋裝米的推出。米飯是華人主食,家家必備。在超市出現之前,市民一般會到米舖「糴米」,等候米舖工人把一袋袋米糧送上門。但自從超市在1970年代推出容量較小的袋裝米,到米舖「糴米」的人就買少見少,導致這個傳統行業幾近絕迹。

  不過,早期的超市由於定價偏高,選址多局限於中上地段,故在1980年代之前,超市發展始終未成氣候。

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惠康辦館1945年由華商吳宗偉、劉濂及高燕如創辦,第一間舖位設於中環雪廠街。1964年惠康被英資的牛奶公司收購。圖片攝於1970年的華富邨惠康超級市場,當時市民已習慣超市的自助購物方式。(圖片來源:Getty)
惠康辦館1945年由華商吳宗偉、劉濂及高燕如創辦,第一間舖位設於中環雪廠街。1964年惠康被英資的牛奶公司收購。圖片攝於1970年的華富邨惠康超級市場,當時市民已習慣超市的自助購物方式。(圖片來源:Getty)

屈臣氏成立百佳超市 惠康與大利連合併

  隨着1972年,老牌英資公司屈臣氏成立的百佳超級市場,在港島南灣開設第一間分店,1980年牛奶公司將「大利連」超市和惠康辦館合併,變成惠康超級市場,兩大外資超市的競爭白熱化,分店愈開愈多,超市才開始走進尋常百姓家。

  根據政府統計處資料,1976年全港的超市數目還不到100間,20年後數目增長超過10倍,1996年全港超市更突破1,000間;除了外資,華資、中資企業亦加入戰團,分一杯羹。面對連鎖超市網絡日益壯大,甚至掀起價格戰,舊式士多和辦館開始不敵競爭被淘汰。

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百佳超市由英資的屈臣氏集團在1972年創立,首家店舖於香港南灣。根據屈臣氏去年(2022年)發布的資料,百佳於香港設有約260家分店及網店,提供超過25,000款來自本地及世界各地的食材。(圖片來源:屈臣氏集團官網)
百佳超市由英資的屈臣氏集團在1972年創立,首家店舖於香港南灣。根據屈臣氏去年(2022年)發布的資料,目前百佳於香港設有約260家分店及網店,提供超過25,000款來自本地及世界各地的食材。(圖片來源:屈臣氏集團官網)

超市發展 見證港人四處奔走到足不出戶網購

  以前要採購一天生活所需,市民得四處奔走,光顧街市、米舖、士多辦館,如今所有物品都可以在一間超市買齊;個別超市更是24小時營業,晝夜無休。

  在電子商貿發達的今日,超市不再局限於實體店,大家上網按幾個掣,就可將全球各地產品盡收囊中,甚至貨比三家,以最低價錢把心頭好直送回家。

  雖然科技進步,生活是方便了,但街坊士多那溫暖而濃郁的人情味,卻又是冰冷的屏幕比不上。

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圖為1973年百佳位於跑馬地山村道分店的開業報章廣告。根據廣告,該間百佳超市,是全港唯一提供免費泊車位的超市,並且接受記帳,只要開立記帳戶口,就可以「逢月尾結帳一次,免卻携備現金購物的麻煩。」(網上圖片)
圖為1973年百佳跑馬地山村道分店的開業報章廣告。根據廣告,該間百佳是全港唯一提供免費泊車位的超市,並且接受記帳,只要開立記帳戶口,就可以「逢月尾結帳一次,免卻携備現金購物的麻煩。」(網上圖片)

 

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