國泰重組 港龍航空寫入歷史

撰文︰華思齊

  2020年10月,國泰航空宣布集團重組,成立35年的港龍航空正式寫入香港歷史。港龍航空1985年由「世界毛紡大王」曹光彪牽頭創立,是本港第一間華人創辦航空公司,在本港航空史上意義非凡。

  1984年中英雙方簽署《中英聯合聲明》,曹光彪在這份決定香港前途的文件中,找到創立航空公司的契機。原來聲明中附件第九條列明,1997 年以前存在的香港航空公司,之後可以繼續經營下去。當時香港已奠定「亞洲四小龍」的地位,航空業發展蓬勃,貨運和客運領先全球,只是香港航權一直掌握在英資手中,只有國泰一家航空公司。

  曹光彪心想:「中國人為何不能在香港的航空事業上有所作為?」1985年,曹光彪聯同包玉剛、霍英東以及中資機構華潤、招商局等合資創辦港龍航空,以「港澳國際投資有限公司」名義持有,公司股東還包括李嘉誠、安子介、馮秉芬、馬萬祺等逾30名港澳商人。當時內地剛改革開放,香港與內地的航空運輸愈見頻繁,港龍的出現有推動國家發展的意思。

當代中國-名家專欄-港龍航空寫入歷史
1985年創辦港龍航空的曹光彪,2020年接受訪問時提到對港龍停辦感到黯然,但對於自己能為香港航空業出一分力,仍然覺得欣慰和自豪。(網上圖片)

  然而,公司成立初期舉步維艱,畢竟航空屬於敏感戰略領域。為此,港英政府曾約見曹光彪,勸他放棄,可是寧波商人十分倔強,拿出《中英聯合聲明》據理力爭:「我有投資的權利,這點條文寫得很清楚,我創辦港龍航空正是為了香港航空事業更加繁榮。 」

  後來港府竟修改了航空法,規定一條航綫只可由一家航空公司經營,這明顯是衝著港龍而來。國泰作為龍頭航空,在歐洲已建立龐大航線,港龍要在航空市場分一杯羮,唯有開拓新航點。

  幾經波折,港龍終於找到國泰未開發的航點──馬來西亞的亞庇。1985年7月,對港龍來說意義重大,因為它終於可以衝上雲霄了。當港龍唯一一班波音737客機起飛,曹光彪在啟德機場哭了,畢竟這是中國人在香港歷史上「零的突破」。

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港龍航空於1985年7月在香港啟德機場首次試飛降落。(圖片來源:Getty)

  可是問題又來了,此航綫實在太冷門。面對現實,港龍只好重新跟港英政府交涉;此時,曹光彪到了北京尋求支持。惴惴不安的在北京待了半個月,終等到好消息──中央決定給港龍發了供飛行內地的牌照。1986年開始,港龍展翅高飛至廈門、杭州、天津及大連等14個內地城市。

  儘管後來港龍因虧蝕23億元、1990年宣布重組,國泰入股成為第二大股東,2006年更被國泰全面收購,到今天退出香港歷史舞台,但是港龍對於香港航空業的改革和貢獻,是不可取代的。

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港龍航空的火龍標誌深入民心。根據中國神話,龍由蛇、牛及鷹等九種動物的部分組成。一般鷹爪僅得三趾,但港龍卻有五趾,象徵公司規模龐大。(圖片來源:Getty)
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2016年港龍航空易名為國泰港航航空,隨後更換新標識,換成與國泰一樣的「翹首振翅」的機尾圖案。(圖片來源:Getty)

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