筲箕灣長大的乒乓球王!容國團奪中國第一個世界冠軍

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  「人生能有幾回搏,此時不搏待何時 」這是乒乓球名將容國團在場上的怒吼。這位在香港筲箕灣長大的天才球員,1959年代表國家隊奪得中國體育史上第一個世界冠軍,拉開了中國國家隊稱霸乒壇的帷幕。

國家隊:灣仔斗室創絕技 

  容國團1937年8月生於香港,成長在筲箕灣山邊木屋區,和國際著名經濟學家張五常是少年時期好友。容國團因家貧讀書不多,但他在乒乓球方面極有天賦,又肯苦練,小小年紀已是「街頭球王」,17歲奪得公開賽冠軍,19歲更在九龍伊館擊敗多次代表日本國家隊的世界冠軍荻村伊智朗,一戰成名。

  但當時政治環境下,在左派工會工作的容國團處處受歧視,乒總甚至沒讓這位冠軍級人馬出戰1957年的亞洲錦標賽,至此容國團心灰意冷,終在朋友支持下,決定到內地發展,為中國國家隊出戰。

容國團13歲因父親失業無奈輟學,之後曾在漁行當童工。(網上圖片)

  張五常後來的文章憶述,那一年他也決定到加拿大「碰運氣」,比「阿團」早幾個月離開香港。出發之前,兩人在容國團工作的工會會所見面,容國團除了把自己的球拍送給他留念外,還教他一招新創的反手發球技巧。後來張五常就憑這招發球,得了加拿大一個公開賽冠軍。

  文章還提到,容國團經常在會所的乒乓球桌單獨練習,「也是在這斗室之中,容國團創立了持直板的四個重要法門:發球、接發球、左推、右掃。我們今天看來是很基礎的打法,在50年代卻是一個革命性的創新」。

  在該次相聚後,容國團和張五常再也沒有見面。 

國家隊:毛澤東多次接見 

  容國團在1957年11月北上廣州,入讀廣州體育學院,第二年奪得全國乒乓球錦標賽男單冠軍,並入選國家隊。他到內地後立下「三年奪取世界冠軍」的誓言,當時很多人覺得他「吹牛」,可是他只花了一年多,就在1959年西德舉行的25屆世界乒乓球錦標賽上,擊敗匈牙利名將西多,為中國奪得第一個乒乓球男單世界冠軍;這也是中國體育史上第一個世界冠軍。

容國團的妻子黃秀珍是廣東省田徑隊的隊員,兩人在廣州認識。(網上圖片)

  在那百廢待興,體育事業更是舉步維艱的時代,這個世界冠軍來得太重要。比賽結束後,22歲的容國團受到民族英雄的待遇,時任副總理的賀龍親自到機場接機,毛澤東、周恩來也多次接見。容國團也成為全國年輕人的偶像,各地的來信堆滿球隊傳達室,當中不乏女球迷的求愛信。 

國家隊:文革受迫害自殺 

  之後容國團和隊友在1961年的25屆世界乒乓球錦標賽,奪得中國第一個男子團體冠軍。在對日本的決賽局前,容國團拋開毛巾,高呼一聲:「人生能有幾回搏!此時不搏,更待何時!」這一句成為永遠的經典。1964年,容國團再以教練身份,帶領中國女子隊拿下世界冠軍。他所創造的這三個第一,不單帶動中國的乒乓熱潮,還奠定中國在乒壇的地位。

容國團執教的中國女子隊,1965年擊敗已四連冠的日本隊,首次奪得世界冠軍。(網上圖片)

  後來文革開始,容國團被扣上「特務嫌疑」等帽子,慘遭迫害。1968年6月20日,他不堪屈辱,寫下遺書強調「我不是特務,不要懷疑我.....我愛我的榮譽,勝過自己的生命」,然後在北京自殺身亡,年僅30歲。

  直到1978年,中國開始改革開放,政治上亦撥亂反正,容國團終於得到平反和恢復名譽;他的骨灰現安放在北京八寶山革命公墓。2009年,容國團被評為100位1949年以來感動中國人物。

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