白鰭豚2007年滅絕

十大中國瀕危動物:白鰭豚「功能性滅絕」

編輯︰聞華

     中國瀕危動物保育愈來愈受關注,吃竹子的大熊貓得到了很好的保育,而「水中熊貓」白鰭豚就沒有那麼幸運了。這種中國特有的淡水鯨,2,500萬年前已在長江水域生活,然而在被人類發現後僅僅100多年,就走向滅絕的命運,成為十大中國瀕危動物之一。

 

長江中獨有的中國瀕危動物

     白鰭豚,又名白鱀豚,是中國特有的淡水鯨,已發現的化石顯示,它們早在2,500萬年前已在長江水域生活,壽命可達30多年。直到20世紀初,這種可愛的動物才為世人所知。

當代中國-中國瀕危動物-白鰭豚
世界唯一人工飼養白鰭豚「淇淇」與中科院水生所的工作人員。(網上圖片)

     然而,人類對於長江的過度開發和頻繁活動,令白鰭豚的棲息地遭到了污染和破壞。長江成為運輸要道更是雪上加霜,往來船隻的螺旋槳也成了白鰭豚的催命「殺手」。有統計顯示,長江下游水域中意外死亡的白鰭豚,有三分之一是遭螺旋槳擊斃。

     加上白鰭豚本身繁殖率非常低,種群數量在20世紀80年代開始銳減,成為中國瀕危動物。1988年,白鰭豚被列為中國國家一級保護動物,然而已無法挽回走向滅亡的命運。

當代中國-中國瀕危動物-白鰭豚
成年白鰭豚體長約1.4米至2.5米,標誌性的細長吻部長約30厘米,如今只能在展覽館中看到它們的標本。(圖片來源:視覺中國)

     2002年,世界上唯一一頭人工飼養的白鰭豚「淇淇」死去。這頭雄性白鰭豚於1980年在湖北武漢被人類發現,被視作珍寶,精心飼養。

     2004年,人們在野外發現一頭已腐爛的白鰭豚屍體,是這個物種最後一次出現在人類的視野中。2007年,多國組成的調查團隊在長江幹流搜尋了六個星期,沒有發現白鰭豚的絲毫蹤影,這種被譽為「活化石」的淡水鯨,至此「功能性滅絕」。

     白鰭豚的命運,引發人們對於江豚保育的關注——這是另一種被稱為「長江女神」的瀕危物種。在「淇淇」去世後的這些年裏,中國已建立了9個長江豚類自然保護區,2017年野外長江江豚數量回升至1,012頭。

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