231個水缸

北京故宮的大缸有甚麼秘密?

編輯︰聞華
撰文︰聞竹石

     在北京故宮,除了美侖美奐的古建築,還可以看到許多形態各異的水缸。故宮中究竟有多少口水缸?這些水缸原本有甚麼作用呢?

故宮水缸 600年不結冰的真相是?

      古時,在庭院中放置大缸多有鎮宅、轉運等吉祥寓意,皇家宮殿也不例外。不過北京故宮中的水缸,真正的用途是防火。

北京故宮水缸
北京故宮各院落和道路兩旁,放置了許多銅、鐵製成的大水缸,以鎏金銅缸最為珍貴。(圖片來源:視覺中國)

      故宮建築以木結構為主,火災就是最大的安全隱患,因此故宮的各個院落都放置了大水缸,一年四季都儲滿水,少則數百升,多則數千升,相當於一部小型消防車的出水量。

  宮裏一旦出現火警,人們能夠就近取水滅火。這些大缸也被稱為「門海」或者「吉祥缸」、「太平缸」。

北京故宮水缸尺寸
北京故宮裏的水缸大小不一,小的可以儲水數百升,大的可以儲水數千升。(圖片來源:故宮博物院)

      到了冬天,為防止大缸裏的水結冰,宮人會在缸底的空心石基中放置燃燒的木炭;並且給大缸加上蓋子、穿上「棉襖」,用棉套包裹住水缸來保溫。

18口鎏金銅缸:最高級別故宮水缸

      那麼,故宮中一共有多少大水缸呢?

      據《大清會典》記載,紫禁城中曾經共有308口大缸,可隨着時代變遷,如今保存下来的僅有231口。

北京故宮太和殿水缸
故宮太和殿旁的鎏金銅缸。由於工藝複雜,鎏金銅缸是故宮等級最高的水缸,只放置在太和殿等重要宮殿。(圖片來源:故宮博物院)

      這些大缸大致分為銅、鐵和鎏金銅三種,明朝時期大多都為鐵製的大缸,到了清代就出現鎏金銅缸。

      鎏金工藝精美而複雜,是將金溶於水銀中,塗在銅器表面,再進行烘烤,水銀被蒸發,金卻牢固附著在銅器表面,呈現出金光燦燦的外觀。

北京故宮水缸石基
為了避免水缸裏的水結冰,曾經的紫禁城宮人們,冬天時會在水缸底部的石頭基座中燃燒木炭來保溫。(圖片來源:Getty)

      故宮建築等級森嚴,水缸都不例外。鎏金銅缸就是等級最高的水缸,現存只有18口,放置在太和殿、保和殿等重要宮殿門口,一般宮殿和道路兩旁只能放置铁缸或銅缸。

      這些鎏金銅缸造價不菲,在清朝末年,侵略者闖入紫禁城,由於水缸太重,就用刺刀刮走了鎏金銅缸上的黃金。如今,故宮的鎏金銅缸上,仍能見到當年留下的刀痕。

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