500萬隻「絕育」蚊

最大蚊子工廠 每日竟「放生」這麼多蚊!

編輯︰聞華
撰文︰聞竹石

  蚊子人人喊打,但是竟然有人特地開設「蚊子工廠」來生產蚊子,還每天「放生」幾百萬隻,這是為甚麼呢?在廣東廣州,有一間世界上最大的「蚊子工廠」,每天大約會向野外放飛500萬隻雄蚊。這些蚊子並不是普通的蚊蟲,而身懷「黑科技」,不會咬人,只會與特定種類的雌蚊進行交配,令野生雌蚊「絕育」。試驗顯示,在投放科技蚊的區域,雌蚊數量、幼蟲數量在三年內都減少超過90%,可見「絕育」效果顯著。

蚊子工廠2012年成立 研究「以蚊滅蚊」

  蚊子雖然不起眼,但對於人類而言,是世界上最致命的生物之一。據世衛組織研究,每年有超過70萬人死於蚊子傳播的各種疾病,例如瘧疾、乙型腦炎、絲蟲病、登革熱等。僅登革熱的發病率就在過去的50年增加了30倍,每年造成多達1億例的病患。當所有人都想把蚊子趕盡殺絕的時候,廣東廣州卻於2012年建立了一個世界上最大的「蚊子工廠」,背後究竟有怎樣的故事呢?

  原來這個蚊子工廠是專門研究如何「以蚊滅蚊」的。中山大學-密西根州立大學熱帶病蟲媒控制聯合研究中心的奚志勇教授及其團隊,已在這個蚊子工廠裏進行了數年試驗。

當代中國-趣味數字-廣州蚊子工廠
在蚊子工廠的「生產車間」,工作人員正查看幼蟲生長情況。(圖片來源:Getty)

  「以蚊滅蚊」的秘訣在於一種細菌——沃爾巴克氏體。這是一種蚊子天然攜帶的細菌,攜帶這種細菌的雄蚊與雌蚊交配產下的卵無法存活,同時,這種細菌對人類卻毫無危害。

  奚志勇團隊將這種細菌注射到蚊蛹內,待蚊蛹長到一定程度後進行雌、雄分離,將「絕育」雄蚊釋放到野外。

蚊子工廠滅蚊 竟然用到核技術?

  為了避免有雌蚊被錯誤釋放,影響試驗效果。團隊還動用了核輻射技術,將輻射量控制在某個範圍內,可以令雌蚊絕育,而不影響雄蚊的繁殖能力,達到「雙保險」。

  目前,蚊子工廠每天約有500萬隻成年雄蚊被帶到野外釋放,這些雄蚊不會叮咬人類,只會與野生的雌性白紋伊蚊(俗稱「花蚊子/花斑蚊」)進行交配,令其自然「絕育」,達到滅蚊的目的。與傳統的化學滅蚊方法相比,「以蚊滅蚊」對環境不會造成太大的影響,更加安全高效。

當代中國-趣味數字-廣州蚊子工廠
2016年,在廣州南沙區沙仔島,工作人員釋放蚊子工廠生產的第一批「絕育」雄蚊。未來,釋放雄蚊或採用無人機。(圖片來源:Getty)

 

  2015年起,研究團隊在廣州南沙區沙仔島、番禺區大刀沙島投放大量「絕育」雄蚊進行試驗。2至3年後,試驗區內每年野生雌蚊的數量平均減少了83%至94%;白紋伊蚊所孵化出的幼蟲數,平均每年度減少94%,且在長達6周內都偵測不到任何雌蚊。

  2019年7月,團隊在世界頂級學術雜誌《Nature》上發表了這個科研成果

  2021年6月,中山大學與國際原子能機構簽約,成立「國際原子能機構核技術(昆蟲不育)協作中心」,預計「蚊子工廠」未來每周可以培養出4,000至5,000萬隻雄蚊。奚志勇團隊也與廣州市疾病防控中心達成合作,未來或在峽石村、鳳凰城、大灣區增加「以蚊滅蚊」試點。雖然在消滅文字的路仍非常漫長,但人類總算踏出重要的一步。

      延伸閱讀:古人如何驅蚊?

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