4400隻朱鹮

十大中國瀕危動物:「東方寶石」朱鹮

編輯︰聞華

  在海拔1,000多米的林間,生活着美麗的「鳥仙」——潔白的羽毛、艷紅的頭冠是它們的標誌,這就是被譽為「東方寶石」的朱鹮(音同「環」)。這種美麗的鳥類曾廣泛分佈在中國、日本等亞洲地區,如今卻是中國瀕危動物,在1950年代幾近滅絕,直至1981年,7隻野生朱鹮在陝西現身,得到了搶救性保育。經過40年努力,它們的種群數量增長至超過4,400隻,成為中國瀕危動物保育典範。

從長壽象徵到中國瀕危動物

  「翩翩兮朱鷺,來泛春塘棲綠樹」,唐代詩人張藉的《朱鷺》猶如一幅生動優美的畫卷,這裏的朱鷺,就是現在的朱鹮。朱鹮是地球上最古老的鳥類之一,有「鳥仙」之稱,它們的化石於6,000萬年前的始新紀地層中發掘出來。

當代中國-中國瀕危動物-朱鹮
朱鹮棲息於海拔1,200—1,400米的疏林地帶, 在高大喬木上築巢,對自然生態環境要求非常高。(圖片來源:Shutterstock)

  歷史上,朱鹮曾經廣泛分布於中國、日本、朝鮮半島和俄羅斯遠東地區,它們的壽命長達30-40年,目前最長壽記錄是37歲,相當於人類近80歲高齡,因此被古人視為吉祥、長壽的象徵。

  但由於人類活動干擾和棲息地喪失,野生朱鹮種群從20世紀50年代開始銳減,並一度被認為滅絕。

  直到1981年,7只野生朱鹮在中國陝西被發現,從此,這一種中國瀕危動物得到了高度重視和搶救性保育。

當代中國-中國瀕危動物-朱鹮
朱鹮以美麗聞名,其體型屬於大中型,身長約70-80厘米,翼展約130-160厘米。(圖片來源:Getty)

      經過40多年努力,目前朱鹮全球種群數量已由當年的7只擴展到5,000餘隻,中國境內有4,400隻,主要生活在陝西,洋縣成為世界最大的野生朱鹮種群基地。國際自然保護聯盟(IUCN)於2001年將朱鹮的受威脅等級由「極危」降為「瀕危」。

      對朱鹮的搶救性保育,成為拯救瀕危物種的成功範例,朱鹮還曾作為「國禮」,前往日本和韓國安家繁衍。

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