200隻華南虎

十大中國瀕危動物:老虎始祖華南虎

撰文︰聞華

  19世紀初,美國自然學家在福建廈門發現了一種新的老虎,命名為「廈門虎」,這是華南虎在世界舞台上的首次亮相。在此之前,這種中國獨有的老虎,已經在華夏大地生活了200多萬年,被認為是現代老虎的始祖。然而,棲息地的破壞,人類的捕殺,令華南虎數量急跌99%,在野外幾近絕跡,現在僅存約200頭,成為最「高危」的中國瀕危動物之一。1989年,中國首部野生動物保護法出台,將華南虎列為國家一級保護動物,然而中國瀕危動物的拯救之路卻並非一帆風順。

從遠古圖騰到中國瀕危動物

  龍騰虎躍、生龍活虎、虎虎生威……虎很早就成為了中國圖騰之一,古代傳說、文獻中記載的虎,大多都是華南虎。

  普遍認為,現代老虎起源於200萬年前的東亞(今華南虎分布區),逐漸演化為包括華南虎在內的9個亞種。華南虎,被認為是這9個亞種的始祖,其頭骨結構最接近原始虎,毛皮條紋也更近似老虎的直系祖先。

當代中國-數字中國-華南虎
2004年8月,中國國家郵政局為紀念第19屆國際動物學大會在北京召開,發行了一套兩枚《華南虎》特種郵票。(圖片來源:Shutterstock)

  這種被列為中國瀕危動物的老虎,曾經廣泛分布在中國華東、華南、華中、西南地區,直至1950年代初,尚有4,000多隻。然而,屢禁不止的盜獵,以危害人畜安全為由的大肆捕殺,加上野外棲息地被破壞,中國華南虎數量在20多年間急跌至不到100隻,幾乎在野外絕跡。

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福建龍岩梅花山自然保護區,於1998年率先啟動華南虎拯救工程,至2020年已繁育並存活50多隻華南虎。(圖片來源:視覺中國)

當代中國拯救工程 困難重重

  1989年,中國頒布《中華人民共和國野生動物保護法》,將華南虎列為國家一級保護動物;1998年,福建龍岩政府在全國首先啟動華南虎拯救工程,成立繁育研究中心;21世紀初,中國政府開始與國際組織合作,開展拯救中國虎計劃,包括將圈養華南虎帶到南非進行野化訓練。

  經過多年努力,全球現有華南虎數量增加到約200隻,全部為人工飼養。拯救種群之路,仍然困難重重。

  第一大困難是高度近親繁殖帶來的遺傳多樣性缺失。目前全球僅存約200隻華南虎,都是6隻華南虎的後代,高度近親繁殖帶來幼崽死亡率高、畸形等各種遺傳疾病。

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2020年7月,河南洛陽王城動物園的工作人員,給一隻2個月大的華南虎寶寶餵奶。(圖片來源:Getty)

  第二大困難是沒有足夠大的野外棲息地,以及人、虎共存問題。現有的備選保護區,大多存在野生動物密度低、人類活動多等情況,即使是被認為較理想棲息地的福建梅花山國家級自然保護區,也面臨相同難題,以至於還要圈養野豬和鹿來提升區域生物密度。

  美國生物學家、致力於華南虎保護的提爾森(Ron Tilson),曾在2010年提出恢復華南虎種群的最低目標:建立3個種群,每個15-20隻華南虎,分別需要1,000平方公里棲息地。然而,這樣的棲息地,在當代中國是否還能找到,還是一個未知數。

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