中國文化通識|脊獸是甚麽?

編輯︰流螢

  在中國傳統建築的屋脊上,經常會看到一些動物形態的雕像,原來它們有個特別的名字,叫做「脊獸」。

  脊獸除了美化建築,究竟還有何作用呢?

  脊獸,是古代建築構件的一種,由瓦片製成,級別高的建築多使用琉璃瓦,以4個部分組成,分別是跑獸、垂獸、仙人、鴟吻。

故宮脊獸
故宮建築群的脊獸由黃琉璃瓦製作而成,屬於等級最高的瓦件。(圖片來源:Shutterstock)

  究竟為什麽要放脊獸在建築的屋脊上?原來有以下原因。

  脊獸最初的功能是為了保護屋脊上的木栓和鐵釘,防止它們漏水和生鏽,同時,還能起到固定和支撑瓦片的作用。

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  發展至後來,脊獸更有裝飾和美化建築的功能,不同等級的建築所擺放的脊獸數量和形式都有嚴格限制。

故宮脊獸騎鳳仙人
脊獸的排列次序講究,通常以騎鳳仙人為首,緊接着是動物造型的小獸。(圖片來源:Getty)

  脊獸的數量一般為3、5、7、9,小獸愈多,代表建築等級愈高,一般古建築最多只能有9條脊獸。

  然而,故宮的太和殿,則有10個脊獸,多出來的第10隻神獸名叫「行什」,傳說是雷公化身,有避雷之力。

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  中國千萬古建築,只有太和殿的屋頂上才有「行什」,兩層屋檐,8條屋脊,一共有80個脊獸,是故宮建築中數量最多的,充分展現出其至高無上的尊貴地位。

故宮太和殿脊獸
根據《大清會殿》,脊獸的排列順序為:龍、鳳、獅子、天馬、海馬、狻猊、狎魚、獬豸、鬥牛、行什。其中天馬與海馬、狻猊與押魚之位可置換。(圖片來源:Shutterstock)

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