趣談中國文化|「四海九州」指哪「四海」哪「九州」?

編輯︰謝小明

  與「四海」有關的成語,最常見的有「五湖四海」、「四海為家」,但還有一詞是概括中國疆域的,那就是「四海九州」了。究竟「四海」和「九州」分別所指何方?

  「四海九州」中的「四海」、「九州」原本是兩個分開使用的詞語。

  在古時,古人認為中國大地四周有大海環繞,分別是東海、西海、南海、北海,合稱為「四海」,以此比喻四方,泛指全國各地。

  另一說法是,「四海」指為四鄰各族居住的地域。據《爾雅.釋地》載:「九夷、八狄、七戎、六蠻,謂之四海」,意指東南西北各方的少數民族。

趣談中國文化-九州四海
中國幅員廣大,以「四海九州」四個字便能概括各地,真要讚歎中文的威力。圖為張家界一景。 (圖片來源:Shutterstock)

  而「九州」呢?

  據說「九州」是古代中國的行政區劃。據《尚書.禹貢》載,大禹為了方便治水,將中國全國劃分為「九州」(即九個區域),分別是冀州、兗州、青州、徐州、揚州、荊州、豫州、梁州和雍州。當中,豫州為九州的中心。

  戰國以後,「九州」曾一度成為中國的代稱。

  到了唐代,詩人盧照鄰在《登封大酺歌》提及「四海」、「九州」,「九州四海常無事,萬歲千秋樂未央」,用以歌頌祖國河山的富庶與和諧。

  漸漸地,社會便出現了成語「四海九州」和「九州四海」,就是意指天下,泛指全中國了。

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