「巴蛇吞象」與「人心不足」

  這句俗語來自兩句不同的成語:「巴蛇吞象」本跟「人心不足」沒有必然關係。

  蛇這樣細小的動物欲吞噬大象,反映「人心不足」,比喻某些人過於貪婪,強烈的慾望導致災禍降臨自己身上。

  這句俗語原從成語「巴蛇吞象」演變而來的。「巴蛇吞象」出自《山海經》:「巴蛇食象,三歲而出其骨。君子服之,無心腹之疾。」意思為:傳說巴蛇生於南海,青頭黑身,長約800尺,能吞吃大象,吞下去要消化三年,然後把象骨頭吐出來,能用於治療人體的心腹疾病。

  不過,另一個流傳故事卻與「人心不足」有密切關係。話說有一個很窮的人,救了一條蛇命,蛇為了報答他的救命之恩,就讓這個人提出要求,滿足他的願望。起初,這個人只要求衣食溫飽,蛇滿足了他的願望後,他就變本加厲,希望做官,後來這個人更要求做宰相,甚至要求做皇帝。蛇覺得這個人貪得無厭,於是一口把這個人吃掉。因此蛇吞掉了的是宰相,留下了「人心不足蛇吞相」的典故,慢慢演變成「人心不足蛇吞象」。

  明.羅洪憲《醒世歌》:「人心不足蛇吞象,世事到頭螳捕蟬。」這正正比喻了人心不滿足,事事都貪得無厭,到頭來最終只會害了自己的寫照。 

 

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學學半

  中文有趣的地方之一,是同一個字因為不同詞性而有不同的解釋,解通了往往令人感到趣味盅然。「學學半」就是其中一個例子了。

  「學學半」出自《禮記˙學記》,當中寫到,《兌命》曰:「學學半。」其此之謂乎?

  如何理解呢?

  「學學半」,第一個「學」字同「斆(粵音同『校』)」字,是動詞,意為教導;第二個「學」則為名詞,指學習。

  加起來意思就是:「教人是學習的一半。」教導別人的同時,又是在學習,用「教學相長」來形容就貼切了...

歇後語「十月蔗頭」後半句是甚麼?

  農曆十月,時逢金秋,是農家收穫的黃金時間,一些有關農業的歇後語都與這個時候有關,讀起來朗朗上口,很容易就記住了,例如,「十月芥菜——起心」、「十月茭笋——黑心」等。

  不過,這些都不是太正面的歇後語或形容詞,而「十月蔗頭」則是例外,你知道是甚麼嗎?

  想一下甘蔗到了十月會是怎樣的狀態?甘蔗到了十月份,是生長得最好的時候,這個時候的甘蔗都非常甜美。因此,廣東人都喜歡以甘蔗來祝福喜事,例如新人結婚、新居入伙等,因為它的歇後語就是「十月蔗頭——甜到漏」了。

  延伸閱...

以銅為鏡;以古為鏡;以人為鏡

  這名句想必大家都有印象,出自劉昫《舊唐書 · 魏徵列傳》「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」   意思是用銅作鏡子,可以端正身上的衣衫帽子;用歷史作鏡子,可以知道歷代的興衰更替;用人作鏡子,可以發現自己的得失對錯。

  這是以直言敢諫著稱的唐朝名臣魏徵去世之後,唐太宗李世民對眾臣所說的感慨之言。

  李世民在位時廣開言路、虛心納諫,魏徵曾上疏數十,直陳其過,因此深得深得李世民重用。

  唐貞觀十七年(公元643年),魏徵病逝,唐太宗很難過,流着眼淚說:「夫以銅為鏡,可以正衣冠,以史為鏡,可以知興替,以人為鏡,可以明...

人間有味是清歡

  「人間有味是清歡」出自宋代大文豪蘇軾之作。「有味」指食物的美味,當中不乏人情味在內,「清歡」是清雅閑適、偷得浮生的感受。

  蘇軾《浣溪紗(元豐七年十二月二十四日,從泗州劉倩叔遊南山)》:「雪沫乳花浮午盞,蓼茸蒿筍試春盤,人間有味是清歡。」

  午後品嚐一口茶,茶水上浮着雪一般乳白色的泡沫;嚐一口新春的野菜,盤子裏的蓼茸蒿筍都甘甜可口。人間的好味道就在於這些清新美好、令人感到喜悅的事物之中。

  蘇軾欣賞的歸隱田園詩人陶淵...

各家自掃門前雪 休管他人瓦上霜

  「各家自掃門前雪,休管他人瓦上霜」,意思是自己管好自己的事情,不要多管閒事,或者用來形容那些明哲保身的人。

  每個人都會為自己的利益而設想,所謂「人不為己,天誅地滅」。管好自己的事情是必須的,但又是否不用理會身邊其他人的事情呢?

  有些人願意「犧牲小我,完成大我」,其初心都是出於愛與關懷。香港人應該不會忘記2003年「沙士」襲港,在威爾斯醫院8A病房工作的謝婉雯醫生,自動請纓到深切治療病房工作,不幸受沙...

豈能盡如人意 但求無愧我心

  「豈能盡如人意,但求無愧我心」這話,據說來自明朝開國功臣劉伯溫,亦成為很多人的座右銘。清朝硝煙大臣林則徐更將此寫成條幅,懸於室中,以激勵自己。

  這話的意思是,人生在世匆匆數十載,世事那能完完全全依照自己的意願去做,只求過程中不愧對自己的內心。如何能做到盡善盡美,稱心如意呢?在撫心自問的時候,沒有慚愧、後悔便是了。

  在東京奧運游泳項目勇奪兩銀的香港泳手何詩蓓也表達過相類似的看法:在不斷追求的過程,只要堅持,努力付出,不一定能達到你所想的...

六國大封相

  「六國大封相」這個典故來自春秋戰國時代,本來是說蘇秦封侯拜相,但至今已被引用來形容局面混亂,一發不可收拾。一般而言,有關衝突都是人為所致的。

  「六國」所指的就是戰國時代的齊、楚、燕、韓、趙、魏、秦,被「封相」的是大縱橫家蘇秦。他是鬼谷子的學生,到六國游說合縱之計,以對抗同窗張儀連橫之策。蘇秦口才了得,得到六國重用,封六國相印。

  根據以上歷史為藍本,「六國大封相」後來被改編成為了一套粵劇的劇目,據說在清代同治年間上演。粵劇的「六國大封...

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買東西,為何不是「買南北」?

  去購物的話,我們一般會說「買東西」,但有沒有想過,為甚麼是「買東西」,不是「買南北」?

  田書華《「物稱東西」的俗語源淺深》中,提到「東西」一詞早在漢代已出現。儒家經典《公羊傳 · 襄公十六年》中有「君若贅旈然」,當中的「旈」,就是指東西的意思了。

  據說,南宋理學家朱熹好友拿着竹籃子要去買東西時,朱熹就曾向他詢問過這個問題:「為甚麼買東西,不買南北?」

  好友這樣回答:「不行,因為...

「死牛一便頸」還是「死牛一邊頸」?

  當形容某人很固執,廣東話會用「死牛一便頸」來形容。究竟「死牛一便頸」還是「死牛一邊頸」?又為甚麼用牛頸來形容固執?

  在中文大學的「現代標準漢語與粵語對照資料庫」中,就記錄有「死牛一便頸」,而「便」的普通話拼音是「bian」,與「邊」的普通話拼音相同,而粵語發音「便」也與「邊」接近,因此又有人把「死牛一便頸」讀成「死牛一邊頸」。

  至於哪一個較準確?「死牛一邊頸」就較能解釋了。

  從前農村社會,牛是重要的生產工...

「天橋的把式」下一句是甚麼?

  對於廣東人來說,「天橋的把式」這句話可能較陌生,但對北京人來說,卻是常掛在口邊的諷刺話語。

  要了解這句話,必須先了解老北京人口中的「天橋」是怎樣的地方?

  在北京,天橋是平民聚集休憩的地方,在《天橋一覽序》中有說:「天橋者,因北平下級民眾會合憩息之所也。入其中,而北平之社會風俗,一斑可見。」

  從前社會,天橋聚集了來自各地的雜耍藝人,有京劇、評劇、曲藝、藝術、雜技等民間藝人,在天橋上大...

明明明明明白白白喜歡他

  中文有趣的地方,在於相同的字會因不同的詞性或讀音,變化出不同的意思,有時還會令人捧腹大笑。   「明明明明明白白白喜歡他」就是一個有趣的例子。

  「明明明明明白白喜歡他」中,涉及的字都很簡單,但整句連在一起卻讓人摸不着頭腦。

  貼士:「明」與「白」,除了是動詞外,還可用作名詞當中。

  若「明明」與「白白」都是名詞,指的是兩個人的話,意思就明顯得多了。

  全句的意思其實就是:「明明(人名)明明(明顯)明白(知道)白白(人名)喜歡他」。

  猜...

你等一會會會會會會計的人嗎?

   「會」字因詞性不同,有不同的意思。   「你等一會會會會會會計的人嗎? 」 這裏六個「會」字連在一起的一句,被網絡上稱為「大魔題」,你又能看懂嗎?

  「會」作動詞時,有「能夠」、「會見」的意思;用作副詞的時候,則有「片刻」之意。

   以上一句分開來看或許能夠明白當中意思:「你等一會 會 會會 會 會計的人嗎?」

  答案是:你等一會(稍後)會(是否)會會(會見)會(懂得)會計的人嗎?

  延伸閱讀:差點沒上上上上海的車 

校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的

  「校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的」。   看到這句話,會不會感到有點「抓狂」?

  中文單字不同詞性會有不同的意思,這句話就是其中一例了,還曾在網絡上熱烈討論過呢!你又懂得拆解當中的意思嗎?

  全句是這樣的,校長說:「校服除了校徽別別別的,叫別別別的非得別別的。」

  首兩個「別別」是動詞,即不要掛上的意思;第三個「別」是名詞,意指「其他東西」的意思。前一句意思就是:「校長說:校...

差點沒上上上上海的車

  我們說話時,有時會遇到相同的字連在一起,聽起來有趣,但看起來就不太容易明白。   網上就曾有這樣的一句話讓網友瘋狂討論:「差點沒上上上上海的車」。

  加上前一句,或許較容易理解全句的意思:「還好我走快了兩步,差點沒上上上上海的車。」

  前兩個「上上」是動詞,「趕上」的意思,第三個「上」字是「去」的意思,最後那個是名詞,指的就是「上海」。

  呼之欲出,全句意思就是:「幸好我快走兩步,要不然就趕不上去上海的車了。」

  延伸閱讀:小龍女:我想要過過...

「威水」還是「媁水」?

  說別人的成就,我們會用「威水」來形容。「威水」其實不是這樣寫的,本字是怎樣的呢?

  根據官方媒體解釋,「威水」正寫是「媁(音威)水」。

  「媁」,《廣韵》中指「媁,於非切。美也。」這個字是一個生僻字,有些地方已經不再用了,在粵語中則繼續使用,尤其在粵西一帶,老一輩會用「媁」來表示美麗、漂亮。例如將漂亮的衣服稱為「媁衫」、「媁褲」。形容女子長得美,則說她「生得好媁。」

  這個字很...

回歸紀念柱

  香港回歸紀念建築物之一,便有回歸紀念柱,它其實是甚麼呢?   不同於其他紀念回歸的建築,回歸紀念柱並非由政府負責興建,而是由八鄉鄉事委員會會員自行斥資建造而成,是香港唯一由民間籌建以紀念香港回歸祖國的建築物。

  回歸紀念柱座落於元朗八鄉上村公園,柱上有時任新華社香港分社社長周南的題字,上面書有「擎天一柱回歸紀念」的金漆字。

  回歸柱序文「一九九七年七月一日,乃香港回歸祖國懷抱之歷史時刻,舉國上下,歡欣鼓舞;海外赤子,揚眉吐氣;五洲之內,友好仁人,無不關注此世紀盛事。近者悅,遠者來,盼一睹交接之盛典,視躬...

香港回歸紀念塔

   大埔海濱公園,有一座高32.4米的香港回歸紀念塔,回歸塔牌匾由前新華社分社社長周南題詞。   紀念塔以木材為建築材料,分上下兩層,設計為螺旋形建築。遊人登上紀念塔,可將吐露港迷人景致盡收眼底,更可以遠眺八仙嶺及馬鞍山的景色。而這座建築物建於大埔海濱公園裏,當中還有一個特別的意義。

  香港回歸紀念塔所在地,正是當年英國接管新界時英軍登陸之處。

  1898年,英國強迫滿清政府簽署《展拓香港界址專條》,將界限街以北、深圳河以南的土地及島嶼「租借」給英國,為期99年。在1899年4月16日,港英政府在大埔舉行接管新界的儀式,而當時這批英軍登岸的地方正是現時香港回歸紀念塔所在之處。

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香港回歸:1997年

  1997年,中國開始恢復對香港行使主權。

  至於為何是1997年呢?這就與一個歷史遺留的問題有關。

  在19世紀末,滿清政府積弱,外國通過不平等條約強佔中國土地。1898年,當時英國政府趁列強在中國劃分勢力範圍之機,逼迫清政府簽訂《展拓香港界址專條》,以「租借」名義強佔界限街以北、深圳河以南的土地及島嶼,為期99年,而這個所謂「租借期」結...

香港回歸

  今天是香港回歸27周年,讓我們說一下「回歸」這個詞語。   回歸有重回、回到的意思。1997年7月1日,祖國恢復對香港行使主權。對香港而言,就是正式回歸祖國的大日子。

  回歸一詞是出現於上世紀七八十年代,當時中英兩國就香港前途問題不斷交鋒,英國希望延續對香港的管治,但中國表明要「收回香港」。

  已故國家領導人鄧小平曾於1982年明確表示:「關於主權問題,中國在這個問題上沒有回旋餘地。坦率地講,主權問題不是一個可以討論的問題。現在時機已經成熟了,應該明確肯定:一九...

小龍女:我想要過過過兒過過的日子

  愛看金庸小說的話,想必看過《神雕俠侶》,當中小龍女和過兒(楊過)的愛情故事真是可歌可泣。「我想過過過兒過過的日子」,就是小說延伸出的一句網絡潮語。

  這句話表達甚麼意思?

  答案:第一、二個「過」字是動詞,第三個是名詞,第四、五個都是動詞。

  全句意思是:小龍女想要過過(體驗)過兒(楊過)過過(經歷過)的生活。

  同一個「過」字,卻有這樣多不同的用法和意義,難怪網友紛紛表示:這句話體現「中文博大精深」「(令)老外學漢語大崩潰」。

  延伸閱讀:...

「爛衫爛褲莫亂丟」是何解?

  歇後語之所以歷久常新,是因為它反映了一個地區的風土人情,以及社會變遷,聽懂的話常會令人會心微笑。   廣東話歇後語如是,客家話的歇後語也是一樣,其中有一句「爛衫爛褲莫亂丟」,大家知道是甚麼意思嗎?

  客家話中「爛衫爛褲莫亂丟」背後是甚麼意思呢?

  昔日社會生活艱難,爛衫爛褲雖然破舊,修補過後還是可以穿着的,又不至於囊中羞澀的時候沒有衣服可穿。

  所以,客家人就有「爛衫爛褲莫亂丟——留來日後好遮羞」的說法了。

  延伸閱讀:泥菩薩過江 自身難保   

歇後語「閻羅王」與鬼有關嗎?

  中國人最忌諱談死,與閻羅王有關的歇後語,是不是也大都與「死」有關?不是呢。   倒是由「死亡」帶出來的幽默話語,聽到會令人會心微笑的,這裏介紹兩個「閻羅王」有關的歇後語。

  「閻羅王探病」,你會聯想到甚麼?

  常聽到有人臨終前,會看到「牛鬼蛇神」帶他們走,也聽說過「閻羅王報到」。

  所以,當病人聽到閻羅王來了,便覺得自己已無藥可救很就便會死去。

  於是,就有「閻羅王探病——問你死未」這個歇後語了,這個用法引申到生仔,意思是當到了一個非常惡劣的環境,看你還可以怎應對?...

「成吉思汗打仔」結果怎樣?

  成吉思汗是歷史上大蒙古國的可汗(最高領袖),那麼「成吉思汗打仔」有甚麼特別意思呢?

  這句俗語與成吉思汗父子的故事其實沒有關係,與「可汗」這個稱呼有關。

  可汗又稱「大汗」,有人就把可汗的兒子叫作「小可汗」。

  成吉思汗打仔,就是大汗打小汗,粵語就是「大汗耷細汗」了。

  「大汗耷細汗」就是形象化地形容天氣太熱,整個人都被汗水沾滿了。

  漸漸地,當形容天氣炎熱汗流浹背的情景時,就會...

猜歇後語:細佬哥剃頭

  現代的年輕人都喜歡到理髮店,因為專業理髮師必定有水準,必能「剪個靚髮」。   不過,舊社會的孩子一聽到去髮廊,就會聞之色變,甚至「扯大嗓門」哭,那是為甚麼呢?

  舊社會的家庭,大都是三餐不計、窮苦不堪,當然沒有餘錢去「剪個靚髮」了,去理髮店唯一要做的,就是被老師傅「剃光頭」。

  頭髮刮個光,就不會生頭蝨,也不用經常洗頭和剪髮,又衛生又省錢。

  還有,那時代的理髮老師傅只有一把大頭刀,刀片用舊了不甚靈光,剃頭其實就是用力「推光」、「磨光」,絕對不是享受的。...

「無牙婆穿針」是怎樣的情景?

  以前社會比較窮困,一般家庭,母親負責縫縫補補是家常事。以往做縫紉穿針後,不像現代人用剪刀去剪線頭,而是習慣用牙咬斷線頭,成為上一代的集體回憶。

  不過想像一下:若沒有牙的老婆婆,如何咬斷針線?

  答案當然是咬不斷了。咬不斷,就是「唔咬線」了。

  「唔咬線」也是粵劇界的用語,特別指那些粵劇的演唱者「走音跑調」、「唔食線」、音準不對等。

  所以,當指別人唱歌「走音」時,就會說「無牙婆穿針——唔咬線」了。

  延伸閱讀:「三姑六婆」指甚麼人? 

「阿崩養貓」結果是?

  常聽媽媽對不聽話的孩子說:「阿崩叫狗,愈叫愈走」,指的就是叫孩子這樣做,孩子偏要往相反的意思去做,讓媽媽不得要領。

  「阿崩叫狗,愈叫愈走」這句歇後語我們之前已說過了,想了解更多的話,可以回顧一下阿崩叫狗 愈叫愈走這個歇後語 。

  阿崩叫狗,狗愈走的話,那麼,若果阿崩轉養貓,會變成怎樣?

  阿崩是指缺門牙或兔唇的人,當他叫「狗」時,因發音不正,讀成「走」,狗兒聽了就遠走了。

  愛狗如命的阿崩無計可施,轉改養貓,...

「賣布唔帶尺」下一句是甚麼?

  賣布商販開鋪做生意,當客人前來買布時,都會用硬尺、軟尺來量度,按匹數定價而售。   但如果賣布商販根本沒有量度工具,如何做生意呢?

  我們在市場買東西時都怕被人「呃秤」(指商人做生意的時候不老實,以欺騙的手段交易),如果布販根本沒有備尺,只憑口說多少匹而定價格,就有存心欺騙客人的嫌疑了。

  沒有備尺而「不量」度布匹,諧音就是「不良」了。因此,「賣布唔帶尺」的後半句就是「存心不良」了。

  延伸閱讀:「半夜食黃瓜」是甚麼味道?

「茅坑裏扔石頭」會有甚麼後果?

  廣東話歇後語,不但很幽默,而且常常能形象化地展示場景,令人一聽就會心微笑。

  「茅坑裏扔石頭」就很形象地展示了場景,只要稍加想像,就能會意到當中的意思。

  把石頭用力投入一桶水中時,石頭就會激起水花,還會濺出來沾濕身。如果那不是一桶水而是茅坑的話,激出來的就不是水了,而是「激起公糞」。

  套用在生活中,就有「茅坑裏扔石頭——激起公憤」的意思了。

  延伸閱讀:周瑜打黃蓋:一...

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