冬至 是冬天開始還是結束?

  冬至,很多人以為是冬天到來,實際卻是「冬天到此為止」的意思。

  冬至又叫「冬節」,是中國人重要的節日之一,一家大小會提早下班回家吃豐盛的晚飯,團團圓圓,也是僅次於農曆新年的重要節日,於是人們有說「冬大過年」,為甚麼呢?

  冬至是中國古代曆法中二十四節氣之一,通常是每年的12月21日或22日。這天,太陽直射南回歸線上,北半球受光最少,日照最短、黑夜最長。過了這天,日照時間開始逐漸增長,古人認為過了此日,「陰氣下藏,陽氣上升」,故「萬象更新」非始於年初一或「立春」,而是「冬至」。因此,「冬至」的「至」並非來臨、到達,其實是「到此為止」。

  早於周秦時代,「冬至」曾作為「歲首」,即一年的開始,所以「冬至」可算是古代的新年。漢朝開始定此天為節日「冬節」。《後漢書》:「冬至前後,君子安身靜體,百官絕事,不聽政,擇吉辰而後省事。」因此,自古以來,「冬至」的地位等同甚至超乎新年,「冬大過年」的說法亦由此流傳下來。

 

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以銅為鏡;以古為鏡;以人為鏡

  這名句想必大家都有印象,出自劉昫《舊唐書 · 魏徵列傳》「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失。」   意思是用銅作鏡子,可以端正身上的衣衫帽子;用歷史作鏡子,可以知道歷代的興衰更替;用人作鏡子,可以發現自己的得失對錯。

  這是以直言敢諫著稱的唐朝名臣魏徵去世之後,唐太宗李世民對眾臣所說的感慨之言。

  李世民在位時廣開言路、虛心納諫,魏徵曾上疏數十,直陳其過,因此深得深得李世民重用。

  唐貞觀十七年(公元643年),魏徵病逝,唐太宗很難過,流着眼淚說:「夫以銅為鏡,可以正衣冠,以史為鏡,可以知興替,以人為鏡,可以明...

春雨貴如油

  踏進春天,大家可能對濕悶的天氣感到煩悶,不過對農夫來說,春雨是非常可貴的,有「春雨貴如油」的說法。

  這種說法在宋朝已出現。宋《景德傳燈錄》卷一道:「春雨一滴滑如油。」古時油是一種貴價的生活用品,因為油能夠點燈、煮菜、生火、取暖,是賴以生存的用品。

  春天下一場雨,是喜雨,能潤澤大地萬物,像油一樣重要。

  明代《春雨》也有說:「春雨貴如油,下得滿街流,滑倒解學士,笑壞一群牛。」可以看到古人對春雨...

責人之心責己 愛己之心愛人

  我們經常說「將心比己」,古文有一句意思相近的句子,就是「責人之心責己,愛己之心愛人」。

  這句話出自周希陶《增廣賢文》 ,在《四書集注·中庸章句第十三章》有注引:「張子所謂以愛己之心愛人則盡仁,以責人之心責己則盡道」。「責」就是「責備」,「愛」就「愛惜」,兩句話就是:要以責備別人的態度來責備自己,以要求別人的標準來要求自己;也要像愛護、珍惜自己一樣,去關心愛護別人。

  延伸閱讀:星爺...

冬至不端餃子碗 凍掉耳朵沒人管

  冬至是中國古代曆法二十四氣節中的重要日子,習俗之一是家家戶戶都在這天趕回家「做冬」,北方人更有吃餃子的習慣,於是有「冬至不端餃子碗,凍掉耳朵沒人管」的諺語,原來背後有一個觸動人心的典故。

  相傳冬至吃餃子的習俗,與東漢末年的醫聖張仲景有關。張仲景是一個醫術高明的人,原在長沙為官。某年,張仲景辭官返鄉時,正逢嚴寒的冬季。許多百姓沒有足夠的衣服及食物,有些人的耳朵甚至被凍壞了。

  於是,張仲景叫徒弟們用羊肉、辣椒和驅寒藥材剁碎放在鍋子裏煮,然後將這些餡料用麵皮包着,分給受寒冷天氣侵襲的...

肥冬瘦年

  冬指冬至;年指年節,即農曆新年。「肥冬瘦年」指冬至送人的禮物,要比過年時送得多。

  「冬至」代表冬天的結束。在中國的曆法中,過了這天,日照時間將慢慢增加,有萬物蘇醒、欣欣向榮的意思。早於周秦時代,「冬至」便作為「歲首」,即一年的開始,所以「冬至」可算是古代的新年。漢朝時更是法定節日,君王也不上朝。宋朝以後,「冬至」更是祭祀祖宗的日子。

  由於對「冬至」這日子的重視,大家都會互送...

富貴不能淫 貧賤不能移 威武不能屈

  古人對品德高尚的人稱之為君子,有「君子以自強不息」,「君子坦蕩蕩,小人長戚戚」等說法,可見古人對君子要求甚高。孟子也以「大丈夫」來稱許君子,即使富貴、貧賤、威武也不能淫、移、屈,其意旨是甚麼呢?

  「富貴不能淫,貧賤不能移,威武不能屈,此之謂大丈夫」出自《孟子·滕文公章句下·第二節》。先談富貴,金錢能使人腐化,尤其是原為貧窮的人,一旦飛黃騰達,很容易迷失方向,因此孟子指出即使擁有金錢地位,也不應令自己迷失、腐化。

  再談貧賤,經常處於貧苦窮困的境地,會消滅人的意志,令自己喪失目標,因此孟子...

虎父無犬子

  「虎父無犬子」是一句大家耳熟能詳的話語。從字面上解釋,老虎不會生出狗兒來,比喻出色的父親不會容許自己的孩子平平庸庸,這個詞後來引申用於誇獎別人的子輩。

  這跟「有其父必有其子」同出一轍。不過「虎父無犬子」就以兩種動物作比喻,老虎是森林裏兇猛的野獸,而狗兒則是善良、忠誠的象徵,所以「虎父」應該生出「虎子」,而非狗兒吧!

  例如那個長跑運動員的表現出色,其運動細胞就是遺傳自父親的,真的是「虎父無犬子」。上一代強,下一代也不弱。

  此語出自《三國演義》...

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歇後語「潮州二胡」後半句是甚麼?

  廣東話歇後語的最大特色就是幽默有趣,令到抽象的概念得以「落地」。   而這句「潮州二胡」,一聽之下未必知道當中的意義,但原來背後的含義讓人忍俊。

  二胡是潮州最常見的傳統樂器之一,其聲音低沉哀怨,夾雜「依呀依呀」的音韻,風格獨特。

  不少人認為二胡拉出來的音韻,好像順德話的「自己顧自己」(順德音:gi²² gi⁵⁵ gu³³ gi²² gi⁵⁵)。於是,就有一句歇後語:「潮州二胡——自己顧自己」了。

  延伸閱讀:「欺山莫欺水」下一句鮮為人知...

歇後語「十月蔗頭」後半句是甚麼?

  農曆十月,時逢金秋,是農家收穫的黃金時間,一些有關農業的歇後語都與這個時候有關,讀起來朗朗上口,很容易就記住了,例如,「十月芥菜——起心」、「十月茭笋——黑心」等。

  不過,這些都不是太正面的歇後語或形容詞,而「十月蔗頭」則是例外,你知道是甚麼嗎?

  想一下甘蔗到了十月會是怎樣的狀態?甘蔗到了十月份,是生長得最好的時候,這個時候的甘蔗都非常甜美。因此,廣東人都喜歡以甘蔗來祝福喜事,例如新人結婚、新居入伙等,因為它的歇後語就是「十月蔗頭——甜到漏」了。

  延伸閱...

半夜食黃瓜

  半夜食黃瓜是甚麼滋味?   黄瓜,即廣東人常吃的青瓜,是一種味道清淡的菜蔬,很有去水腫瘦身的效果,是減肥人士的最愛。

  黃瓜外形長長圓圓的,頭和尾的樣子幾乎一樣,瓜頭和瓜尾的觸感都很相似。

  因為相似,於是慢慢便生成了一句歇後語:謎面是「半夜食黃瓜」,你能猜到謎底嗎?

  沒錯,既然半夜摸吃黃瓜,當然看不清也分不到黃瓜的頭和尾了,因此歇後語就是「唔知頭唔知尾」了。

  到今天,「唔知頭唔知尾」多用以比喻搞不清楚事情的...

吂食五月糉 襖袍毋入甕

  廣東人有一句話:「未食五月糉,寒衣無入櫳」,客家話也有一句相近的諺語,大家又知道嗎? 

  那就是「吂(音忙)食五月糉,襖袍毋入甕」了。

  在農耕社會,端午節前後,是冷與熱的分界線,端午節前若是天氣變熱的話,老人家都勸說不要收起冬天衣服,因為天氣有可能還是會寒冷的;待真正吃過五月糉,天氣才真的漸漸變得炎熱,厚衣服和棉襖就要收藏起來了。

  

 

「疊滘扒龍船」 下一句是甚麼?

  今天是端午節,讓我們說一下扒龍船的有趣諺語。

  以扒龍船的傳統來說,佛山疊滘村已有500年歷史。不單歷史久遠,而且還承傳一種特有的扒龍舟「特技」:長長的龍舟在村內河道狹窄的「L」型或「C」型轉彎位上,能夠一次過輕易駛過,絕不用慢駛移就彎位,就像賽車「漂移」一樣快。

  疊滘村扒龍船,最早出現在清代客籍疊滘教學先生易瑞瑜撰寫的《疊滘十馨》「七龍競...

四月八,龍船透底挖

  這句話是廣東民間諺語,就是說從農曆四月初八開始,各村民把龍船起出來,為端午節龍舟下水作準備。

  龍船為甚麼要「透底挖」?這與端午節的第一個傳統習俗--「起龍」有關。

  廣東地區水系發達、河網密布,龍舟競渡的風俗已有上千年歷史。為了保護龍舟免受潮濕天氣或蟲蛀等影響,會把龍舟深埋在河床泥土下,利用減少龍舟木與空氣的接觸,達到保護的效果。

  每年四月初八,就是村民從河底挖出來的日子了。為了隆重其...

學學半

  中文有趣的地方之一,是同一個字因為不同詞性而有不同的解釋,解通了往往令人感到趣味盅然。「學學半」就是其中一個例子了。

  「學學半」出自《禮記˙學記》,當中寫到,《兌命》曰:「學學半。」其此之謂乎?

  如何理解呢?

  「學學半」,第一個「學」字同「斆(粵音同『校』)」字,是動詞,意為教導;第二個「學」則為名詞,指學習。

  加起來意思就是:「教人是學習的一半。」教導別人的同時,又是在學習,用「教學相長」來形容就貼切了...

人而無信 百事皆虛

  在社會上要成功,最重要就是誠信,因此,自古以來很多學者都對誠信十分重視,比如有人就說:「人而無信,百事皆虛」。

  這句話出自清朝周希陶《增廣賢文》,意思就是說:人如果沒有誠信,就得不到別人的信任,就會甚麼事都做不成。

  周希陶是清同治年間的儒生,即塾師或做學問的人,他重訂了《增廣賢文》。

  《增廣賢文》其實是一部明代時期編寫的兒童啟蒙書目,周希陶在內容上增潤補充,令讀者更容易理解。

  延伸閱讀:凡出言 信為...

愛己者,仁之端也,可推以愛人也

  「愛己者,仁之端也,可推以愛人也。」這句話出自北宋名臣王安石的《荀卿》,意思與「推己及人」差不多,是說:愛自己是仁德的開端,自愛之心可以推及到愛別人。

  愛別人,就是有「仁愛」之心了。

  中國人民大學國學院韓星教授在一個演講中說過,儒家的「仁愛」在實踐上可以有五個層次,第一就是自己先要成為「仁者」,第二是「自愛」,第三是「愛親人」,第四是「泛愛眾」(即愛一切人 ),第五則是「仁者與天地萬物一體」。

  王安石所說的,就是韓星教授所提及的第二踐行層次...

不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功

  鼓勵別人要盡力去做,我們會說:「全力以赴」!其實,古人認為,「盡力」的前設,先要有「盡心」,也就是堅毅的心。

  班固《漢書 · 賈山傳》就有這樣的名句:「不能盡其心,則不能盡其力;不能盡其力,則不能成其功。」

  意思是:如果不盡心盡意,就不能全力以赴;不能全力以赴,自然就不能把事情做好。

  班固說這句話時,是針對對待忠臣應有的態度。原文前還有一句「故不致其愛敬,則不能盡其心;不能盡其心,則不能盡其力;不能...

旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成

  勉勵大家不斷努力,有甚麼名言警句?古人有一句話是,「旦旦而學之,久而不怠焉,迄乎成。」

  這句話出自彭端淑的《為學》,意思是:天天努力學習,持之以恒而不懈怠,直到成功。

  彭端淑是清朝官員、文學家,與李調元、張問陶一起被譽為「清代四川三才子」。

  他認為天下萬事難與易是相對的,都有方法解決。

  《為學》開首把核心問題帶出:「天下事有難易乎?為之,則難者亦易矣。」意思是:天下的事情有困...

用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌

  形容十分專心,我們慣常用:「專心致志」。究竟甚麼才是「專心」的至高境界呢?

  林逋的《省心錄》就給了答案。

  《省心錄》內有一句:「用心專者,不聞雷霆之震驚,寒暑之切肌。」意思就是,人若專心的話,會聽不到令人震驚的雷聲,也不會受到寒冷或炎熱天氣的影響,專心一意去完成工作。

  林逋是北宋著名詩人,宋仁宋在他去世後追封謚號「和靖先生」,而據歷史記載,他是一個十分專心的人。

  ...

君子尊賢而容眾 嘉善而矜不能

  在人際相處中,我們要學習「容納別人」,《論語 · 子張第十九》就教導說:「君子尊賢而容眾,嘉善而矜不能」,這是什麼意思呢?

  這來自於古人的一段對話。

  子夏的學生子張請教應該怎樣與人交朋友。子張問:「子夏是怎樣說的?」學生回答說:「子夏說:『可以交往的就交往、不可以交往的就加以拒絕。』」

  子張覺得不完全正確,便說出自己的見解:「那不同於我所聽到的:君子尊重賢人,也容納普通的人;嘉奬好人,也同情能力差的人。如果我自己...

人之有德於我也,不可忘也;吾之有德於人也,不可不忘也

  如果別人對自己有恩惠,我們就要「飲水思源」,謹記別人對自己的恩德;而當我們幫助了別人的時候,就要不求回報。   意思與之相同的名句有「人之有德於我也,不可忘也;吾之有德於人也,不可不忘也」,出自《戰國策 · 魏策》。

  這一名句出自一個典故。公元前260年,秦軍纖滅趙國主力後,將趙國國都邯鄲重重圍困。

  趙王急派人向魏王求救,魏王最初派大臣晋鄙支援,唯晋鄙畏懼,最後魏信陵君使計率軍擊退了秦軍,解困趙國。

  趙王親自到郊迎接信陵君,但老臣唐雎卻勸告信陵君說:「事有不可知者,有不可不知者;有不可忘者,有不可不忘者。...

HE / BE 不是英語嗎?

  在內地網絡平台,「HE / BE」這兩個英文詞,可能並不是「他」和動詞「是」的意思,而是一種縮寫,大家猜下是甚麼意思?

  喜歡追劇的人,應該很容易猜到。

  是的,「HE」就是「Happy Ending」,而「BE」當然就是「Bad Ending」了。

  延伸閱讀:人人都愛的網絡潮語:集美 

 

「qswl/xswl/kswl」是甚麼?

  內地網絡潮語,有時令人摸不着頭腦!例如「qswl/xswl/kswl」,猜猜是甚麼意思?

  給一點貼士吧!猜猜這句:「看那個衰人的行為舉止真的qswl;這個棟篤笑節目太xswl;這對情侶cp也太登對了,kswl。」

  答案來了:順序就是「氣死我了」、「笑死我了」、「嗑死我了」,這個「嗑」是北方詞語,代表喜歡並關注的意思。

  這些網絡用語和昨天介紹的詞語一樣,是用每個字的拼音首字母組合而...

「威水」還是「媁水」?

  說別人的成就,我們會用「威水」來形容。「威水」其實不是這樣寫的,本字是怎樣的呢?

  根據官方媒體解釋,「威水」正寫是「媁(音威)水」。

  「媁」,《廣韵》中指「媁,於非切。美也。」這個字是一個生僻字,在北方已失傳,在粵語中繼續使用,尤其在粵西一帶,老一輩會用「媁」來表示美麗、漂亮。例如將漂亮的衣服稱為「媁衫」、「媁褲」。形容女子長得美,則說她「生得好媁。」

  這個字很少單獨使用...

「HHHHHH」是甚麼?

  在網絡潮語中,經常看到有人打字寫出「HHHHHH」,那是甚麼意思呢?

  6個「H」,就是「HHHHHH」,直接代表的意思,就是「大笑」、「哈哈哈哈哈哈」的意思。

  因為「哈哈哈哈哈哈」這六個字的普通話拼音「ha」都是以「h」做開首,網友為了方便,省去麻煩,乾脆「HHHHHH」代表自己的心情。

  除了「HHHHHH」,還有「2333」、「紅紅火火恍恍惚惚」等,都是代表...

落其實者思其樹 飲其流者懷其源

  形容一個人不忘本、懂報恩,我們會形容為懂得「飲水思源」,是一個中華傳統美德。   這個成語原來出自南北朝時期著名文學家庾信《庾子山集 · 徵調曲》。

  《徵調曲》中有一句「落其實者思其樹,飲其流者懷其源」,意思是吃果實的時候要想念結果子的樹,喝河水的時候就要懷念水的根頭。

  庾信自幼聰明總倫,自幼隨父親出入於梁太子蕭綱的宮廷,為梁朝效力,到四十歲時梁亡,庾信被迫改投西魏,後又侍奉北周。

  庾信在北周雖備受恩寵,但念念不忘故國,因此很多詩文中流露...

一寸丹心圖報國

  「精忠報國」大家可能聽得多,還有一句類似的,就是「一寸丹心圖報國」。   這句出自明代于謙的《立春日感懷》,意思是懷着一顆赤誠的心,想方設法報效國家。

  《立春日感懷》原文是:

  年去年來白髮新,匆匆馬上又逢春。

  關河底事空留客?歲月無情不貸人。

  一寸丹心圖報國,兩行清淚為思親。

  孤懷激烈難消遣,漫把金盤簇五辛。

  這首詩是作者在擊退瓦剌入侵後第二年的立春日,在戰場上所寫的。

  立春時節,思念親人,可是為了國事,又不得不留在戰地,顯示了作者...

滿招損 謙受益

  形容做人要謙虛,經常會說到「滿招損,謙受益」。這句話出自《尚書 · 大禹謨》,意思是指自滿只會招致損失,謙虛才會得到益處。

  《大禹謨》記載了上古時期,舜帝與大臣禹(即後來夏朝的開創者)、益等討論政務的記錄。

  當中有關於大禹征伐南方三苗部落的事迹。傳說戰事進行到30天的時候,大禹軍隊節節勝利,三苗族雖然死傷甚重,但仍然奮力抵抗,令大禹軍不得要領。

  這個時候協助大禹出征的益勸說:「滿招損,謙受益。」表示不宜繼續征戰,...

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