回顧香港歷史 為什麼上環大笪地會消失?

撰文︰黃皓頤

   在1950、60年代,在香港上環曾經出現被譽為「平民夜總會」的上環新填地大笪地,成為不少市民消閒娛樂的好去處,但到了90年代初,這個曾經人人愛逛的地方敵不過社會發展而消失,令人惋惜。

上環大笪地小販攤檔多 港人低廉消閒娛樂好去處

當代中國-飛凡香港-回顧香港歷史 為什麼上環大笪地會消失?
上環大笪地有不少小販售賣不同類別的貨品。(網上圖片)
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上環大笪地是為香港市民提供了低廉的消閒娛樂和購物的選擇。(圖片來源:Getty)

  現在的上環港澳碼頭旁邊的巴士總站,正是昔日上環大笪地的所在位置。可是,新冠疫情下,去澳門或往返內地都不容易。而在疫情稍為舒緩下,有指香港如果連續14天沒有本地確診個案,就可與澳門「通關」,對於久未出行的港人可說是振奮的消息。

  去澳門,最常是到上環信德中心的港澳客輪碼頭乘坐客輪;以往,在碼頭未遷入室內前,不論買票或輪候上船也在林士街的露天碼頭進行,人們在炎夏日子坐船是相當辛苦。

  早期的港澳碼頭有三角碼頭、省港澳碼頭和機利文街口的「敵產」碼頭(「敵產」(大阪)碼頭是根據專門研究香港歷史的鄭寶鴻先生的資料所引用,再翻查一些資料,該碼頭有可能是稱為大阪商船碼頭)等;1950 年代中,只餘「敵產」碼頭。在1957至58年上環林士街至摩利臣街的填海工程完成,1961年6月1日港澳碼頭遷至林士街的新碼頭正式啟用。

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鄰近上環大笪地的港澳碼頭,現址為上環信德中心。約攝於1962年。(網上圖片)
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鄰近上環大笪地的港澳碼頭,每逢農曆新年前,碼頭外會出現排隊人潮,搶購農曆新年假期的船票。 攝於1978年1月底。(圖片來源:Getty)

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  當時在新碼頭附近,有個日間用作露天停車場,晚上變身小販擺賣的地方,稱為上環新填地。場中,不單有售賣熟食如避風塘炒蟹、豉椒炒蜆、海鮮粥,和小食如糖蔥餅、噹噹糖、麥芽糖等攤檔,又有賣藝表演、風水面相檔、街頭講古,也有小販擺賣日用品及衣服等等,十分熱鬧;於1960至1990年代初,為經濟能力不高的市民提供了低廉的消閒娛樂,也給不少人做小販拼搏謀求生計的機會。

  上環除了新填地,在荷李活道及城隍街一帶,有一個大笪地,同樣有街頭賣藝、大牌檔及乾貨攤檔等,但規模不及新填地。1970年代,市政局要收回大笪地的土地,改建為後來的荷李活道公園,於是整個大笪地順埋成章地搬至新碼頭一帶,令上環新填地的小販攤檔更多,類別更多元化,這個「平民夜總會」的聲勢更加壯大,並被稱為上環大笪地。

6歲鍾叮噹 上環大笪地唱歌賺錢

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1950年代尾,6歲的鍾叮噹曾在上環大笪地唱歌賺錢四年,大受觀眾歡迎。(網上圖片)

  藝人鍾叮噹(原名鍾麗裳)在1950年代曾在上環大笪地賣唱,當時6歲的小女孩每晚就站在疊高的汽水箱上,在父親的琴聲中,大唱國語歌和廣東歌。

  她在唱歌之餘,又會向觀眾兜售香口膠、陳皮梅等,賺來不俗的收入,足夠養活全家。當時,每晚大笪地都擠滿了市民,賣唱攤檔更常被幾十至過百的觀眾包圍聽歌。去大笪地聽歌或逛街,成為不少市民辛勞工作後的心靈寄託、娛樂活動,甚或放鬆身心的減壓方法。

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90年代中區填海收地 上環大笪地無奈結束

  上環大笪地的熱鬧盛況,一直維持至1970年代中期,港英政府興建信德中心,落成後於1985年將港澳碼頭移入室內。大笪地則要向西遷移,及後更不斷收細範圍;加上當時香港的娛樂活動開始漸多,好像電視台提供免費的電視節目、戲院播放中外電影等,令大笪地漸漸失去吸引力。

  1992年,港英政府發展中區填海計劃,決定收回上環大笪地,改建成為現在的港澳碼頭巴士總站,令這個曾陪伴香港人度過無數美好晚上的上環大笪地,正式退出香港歷史舞台。

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現在的港澳碼頭旁邊的巴士總站,就是昔日上環大笪地的所在地。(網上圖片)
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